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¿Por qué estamos tan obsesionados con el rey Tutankamón?

¿Quién es el primer faraón egipcio que se te ocurre? Para muchas personas, la respuesta es, por supuesto, Tutankamón, más conocido hoy en día como el Rey Tutankamón. Desde el descubrimiento de su tumba el 4 de noviembre de 1922, el rey Tutankamón se ha convertido en una celebridad mundial. Los artefactos de la tumba de Tutankamón han dado la vuelta al mundo, inspirando a personas, desde niños de escuela promedio hasta el presidente de EE. UU., Herbert Hoover, quien nombró a su perro en honor al famoso faraón.

El descubrimiento de la tumba de Tutankamón fue uno de los mayores hallazgos arqueológicos de todos los tiempos. En gran parte ignorada y sin tocar durante siglos, la tumba contenía más de 5000 artefactos, desde oro y joyas hasta atavíos funerarios rituales y artículos comunes que el rey usaba en su vida cotidiana. Cuando se supo la noticia de este abundante descubrimiento, sacudió al mundo.

Pero, ¿y el propio Rey? Debe haber sido reverenciado en su día si fue enterrado con todo este tesoro, ¿verdad? Todo lo contrario.

Casi un siglo después de que se descubriera su tumba, gran parte de la vida del rey Tutankamón sigue envuelta en misterio, incluidos los detalles más básicos. ¿Quiénes fueron sus padres? ¿Como murió? ¿Y en qué tumba fue arrojado al azar después de su muerte prematura?

Su reinado estuvo plagado de controversias. Después de su muerte, Tutankamón fue olvidado deliberadamente por sus sucesores, quienes literalmente lo borraron de los monumentos y las historias oficiales. Entonces, ¿qué sabemos realmente sobre el niño rey?

Antes del Rey Tut

Cualquier comprensión de la historia del rey Tut debe comenzar con su predecesor, el faraón hereje Akhenaton.

Akhenaton era un fanático religioso radical que se rebeló contra la ortodoxia egipcia. Rechazó el panteón egipcio canónico, encabezado por Amón, el rey de los dioses, en favor de una especie de monoteísmo centrado en un dios solar, Atón, que aparecía como el disco solar visible. Este cambio estimuló cambios en el arte y la cultura de la nación, cambios que fueron vilipendiados por un gran contingente de egipcios.

A pesar del desdén general por su revolución religiosa, Akhenaton había heredado una economía en auge y aprovechó la riqueza de la nación para sobornar a las élites, arrojando oro y glamour a cualquiera que jurara lealtad. Se convirtió en un iconoclasta, desplegando a sus secuaces para eliminar cualquier apariencia de Amón de los monumentos y ciudades de Egipto.

En su movimiento más radical, el faraón cambió su propio nombre, de Amenhotep IV, que significa «Amón está complacido», a Akhenaton, que significa «Perfecto para Atón». Luego trasladó a su familia a una nueva ciudad capital, que construyó desde cero: Akhetaten, que significa “el horizonte de Atón”.

Cuando Akhenaton desmanteló la ortodoxia egipcia, consolidó poder e influencia. Escribió himnos para su nueva religión y decretó que solo él podía rezar directamente a Atón; otros deben orar a través de él. Desarrolló un estilo de arte que se glorificaba a sí mismo en el que su representación era siempre más grande que la de Aten y en la que su forma oscurecía las líneas entre el hombre y el animal, el rey y el dios.

Akhenaton se convirtió en un fanático religioso totalitario, uno que era odiado por su pueblo. Fue en esta era de disturbios culturales, y en la capital herética de Akhenaton, que nació el Rey Tut.

La vida del rey Tut

Tutankamón originalmente se llamaba Tutankatón, que significa “imagen viviente de Atón”. Su filiación sigue siendo polémica, pero la evidencia de ADN indica que el niño fue hijo de incesto. Aunque los egiptólogos han propuesto un puñado de candidatos para el padre de Tutankhaton, la mayoría está de acuerdo en que era el hijo de Akhenaton. La identidad de su madre, por otro lado, sigue siendo objeto de acalorados debates. Algunos investigadores sugieren que una de las hermanas de Akhenaton era la madre de Tut. Otros, como la egiptóloga y profesora de UCLA Kara Cooney, creen que una de las hijas de Akhenaton pudo haber desempeñado ese papel.

“Sí sabemos que promovió a su hija [Ankhesenamun] a la Gran Esposa Real. ¿Entonces por qué no? Parece acertado por la forma en que han funcionado los patriarcados, particularmente el patriarcado dinástico exclusivo y cómo mantienen el poder en la familia”, dice Cooney.

El egiptólogo Chris Naunton permanece indeciso hasta que se descubran más pruebas. Naunton, conferencista, locutor y autor de varios libros populares sobre el antiguo Egipto, tiene la esperanza de que eventualmente los arqueólogos puedan descubrir el origen de Tutankamón en las piedras inscritas. “Es absolutamente común que las inscripciones nos digan quiénes son los padres del rey”, dice Naunton. “Podría haber una inscripción que aparezca algún día”.

Tutankhaton subió al trono unos años después de la muerte de Akhenaton cuando tenía solo 9 años. Cuando era niño, probablemente tuvo asesores que manejaban los hilos, incluida Nefertiti, quien gobernó anteriormente como co-rey con Akhenaton y como rey único inmediatamente después de su muerte. Su objetivo era claro: reconciliarse con sus súbditos y restaurar la ortodoxia egipcia.

Tut y sus asesores reconstruyeron monumentos a los antiguos dioses y abandonaron Akhetaten por la anterior capital de Tebas. Cambió su nombre a Tutankamón, o «Imagen viviente de Amón», lo que marca un compromiso con las viejas costumbres.

En última instancia, su intento de reconciliarse con las normas egipcias fracasó. Tutankamón murió después de solo 10 años en el poder. Incluso después de que se descubrió su momia en 1922, todavía no sabemos la causa de la muerte del joven rey. Algunas teorías de trabajo incluyen enfermedades genéticas derivadas de su ascendencia endogámica; un accidente de carro; y una herida en la pierna infectada con malaria. Pero contrariamente a la especulación popular, ciertamente no fue asesinado de un golpe en la cabeza.

La muerte prematura del rey Tutankamón dio lugar a un entierro peculiar, que podría haber contribuido a que su tumba permaneciera oculta durante más de 3000 años. Aunque fue enterrado en el cementerio real conocido como el Valle de los Reyes, la tumba de Tutankamón era pequeña en comparación con las criptas cavernosas de los faraones vecinos. Está claro que el espacio no estaba destinado originalmente para él.

“Su tumba es más pequeña que cualquier otra. Es mucho más simple que cualquier otro. Está casi completamente sin decoración”, dice Naunton. “Tan pronto como entras en la antecámara, puedes ver más o menos todo”. Descubrir a quién pertenecía originalmente la tumba sigue siendo «un misterio tan convincente como el del antiguo Egipto».

Después del rey Tut

El rey Tut no tuvo hijos como herederos. Su muerte dejó el trono vacante, para ser reclamado y repartido por militares fuertes como un juego real de papas calientes. La dinastía XVIII terminaría con el faraón Horenheb, quien usurpó los monumentos de Tutankamón como propios, tallando su nombre sobre el de Tut dondequiera que pudiera encontrarlo.

“[Tut] era parte de un régimen excesivo y radical dirigido por Akhenaton”, dice Cooney. El régimen era tan discordante que sus sucesores borraron su legado. “No hablaron de ellos, no están en las listas de reyes, no están registrados en las paredes del templo”, agrega Cooney.

Así, Tutankamón fue virtualmente borrado de la historia.

De la oscuridad a la celebridad

Paradójicamente, la poca importancia del rey permitiría, siglos después, a los arqueólogos hacer uno de los descubrimientos más importantes de la época.

“La única razón por la que descubrimos la tumba de Tutankamón es que no era importante”, dice Cooney. Casi todas las tumbas del Valle de los Reyes fueron despojadas de sus tesoros en la antigüedad, pero la tumba de Tutankamón se salvó. “No fueron a la tumba de Tutankamón porque estaba cubierta con un par de cientos de años de piedra caliza, tiempo perdido y astillas de la tumba de Ramsés VI”.

Desde la apertura de la tumba, sus artefactos han dado la vuelta al mundo varias veces y Tutankamón ha alcanzado el estrellato mundial. Sin importar su tamaño, el descubrimiento arqueológico de una tumba completamente intacta fue nada menos que espectacular, y sus tesoros continúan arrojando nuevos hallazgos hasta el día de hoy.

La ironía es que la tumba de Tutankamón y su contenido son más conocidos que el propio faraón. El rey Tutankamón sigue siendo un gobernante misterioso pero algo pedestre, una nota al pie de página de un régimen fanático. Sabemos muy poco sobre su reinado, pero por lo que sabemos, su nombre ciertamente no era tan amado o renombrado como lo es hoy.

Cooney dice que nuestra obsesión con un niño rey, cuyo breve reinado se apoyó en un régimen tremendamente impopular y que no logró reconciliarse con sus súbditos desilusionados, puede ayudarnos a reflexionar sobre nuestros propios valores.

“Te dice cuáles son nuestras prioridades”, dice Cooney. “Somos muy superficiales. Estamos mucho sobre la cantidad sobre la calidad. Nos preocupamos mucho por el exceso y las cosas y no tanto por la sustancia”.

Cooney espera que los estudiantes del antiguo Egipto vean el legado de Tutankamón a través de una lente crítica, cuestionando los antiguos sistemas sociales que permitieron que un rey fuera reverenciado como un dios y que un niño de 9 años obtuviera poder absoluto.

“La única razón por la que un niño de nueve años se convierte en rey del estado más poderoso y rico del mundo antiguo es porque su familia es parte, y tiene que ser parte, de un sistema de desigualdad”, dice Cooney. “Es la mirada impenitente y positivista a estos reyes y su tesoro, sin mirar críticamente cómo atesoraron estos recursos, esa es la parte peligrosa de la historia”.

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