Planeta Tierra

Por qué debería visitar los parques nacionales después del anochecer

Los parques nacionales pueden mostrarnos algo de la belleza intrínseca de nuestro planeta. Desde rugientes cascadas hasta vastos cañones rojos, montañas escarpadas cubiertas de nieve y serenos estanques glaciares azules.

Pero, a medida que se pone el sol y las estrellas comienzan a salpicar el cielo nocturno, los parques nacionales también pueden ayudarnos a ver mucho más allá de nuestro propio planeta. Los parques nacionales pueden ser un paraíso para los entusiastas del aire libre, pero también lo son para los entusiastas del cielo nocturno. He aquí por qué debería visitar los parques nacionales después del anochecer.

«La mitad del parque es después del anochecer».

«La mitad del parque es después del anochecer» es más que un dicho ingenioso; es una forma de vida, especialmente para Tyler Nordgren. Es un artista, astrónomo y entusiasta de los parques nacionales que acuñó la frase e ilustró la serie de carteles que acompaña a los parques nacionales. Los carteles representan el cielo azul medianoche salpicado de la inmensidad de la Vía Láctea. Por lo general, representan una silueta iluminada por estrellas de una de las atracciones de conducción del parque, y la mayoría de los carteles mencionarán «Vea la Vía Láctea» o «La mitad del parque es después del anochecer». Son vitales para difundir el conocimiento de una de las mejores características de los parques nacionales.

(Crédito:Dr. Tyler Nordgren SpaceArtTravelBureau.com)

«Me encanta poder caminar en esa maravillosa paz iluminada por la luna donde ni siquiera necesitas un faro», dice Nordgren. «O, si estás ahí afuera en una noche sin luna, poder salir a un mirador en, digamos, el Gran Cañón y tenerlo completamente oscuro debajo de ti y luego, de repente, el cielo lleno de estrellas arriba».

Nordgren viajó a varios parques nacionales, hablando con los visitantes y enseñando a los guardaparques sobre el cielo nocturno. Incluso fue el primer astrónomo residente en el Parque Nacional del Gran Cañón.

Desafortunadamente, el cielo nocturno, o el cielo nocturno real, no es algo que la mayoría de la gente pueda experimentar por completo. Según un estudio de 2016, más del 80 por ciento del mundo no puede ver todo el cielo nocturno debido a la contaminación lumínica. Desde las luces de la calle hasta los edificios y los anuncios gigantes (piense en Time Square), la luz artificial ilumina el cielo nocturno y nos roba las estrellas. Es por eso que Nordgren nos anima a alejarnos de la contaminación lumínica y experimentar el verdadero cielo nocturno. Sólo puede cambiar su visión del mundo.

(Crédito: Dr. Tyler Nordgren SpaceArtTravelBureau.com)

Importancia del cielo nocturno

Siempre hemos podido ver las constelaciones y la Vía Láctea, pero recientemente la contaminación lumínica ha atenuado las estrellas.

(Crédito: Dr. Tyler Nordgren SpaceArtTravelBureau.com)

«Piensa en toda la historia y en todas las personas que alguna vez miraron las estrellas y se preguntaron sobre el universo. Eso es algo que nos estamos perdiendo hoy», dice Nordgren.

Con la contaminación lumínica y otras distracciones, como las pantallas de los teléfonos, las personas pasan más tiempo mirando hacia abajo que al cielo nocturno. Para muchas personas, ya no hay nada que ver. El cielo nocturno esencialmente ha sido quitado.

Por eso, Nordgren anima a todo el mundo a viajar a los parques nacionales para experimentar la belleza del día y la noche.

«Salir a la naturaleza, ver el universo más allá de nuestra propia atmósfera, y nos dice que somos parte de un universo más grande. Y cuando ves eso, sientes asombro», dice Nordgren.

Según el estudio de 2018 publicado en el Journal of Personality and Social Psychology, experimentar asombro puede aumentar los sentimientos de humildad, haciéndonos más amables, más humildes y más positivos. Uno puede sentir esta sensación de asombro después de escalar una montaña, ver la Vía Láctea o incluso experimentar otros fenómenos, como un eclipse.

Kate Russo, una psicóloga que estudia los efectos de ver un eclipse solar total en alguien, encuentra que aquellos que experimentan un eclipse sienten felicidad y la sensación de ser parte de un universo más grande, según Nordgren. Compartió estos mismos sentimientos cuando vio un eclipse solar total.

«Créame, si alguna vez ha visto un eclipse solar total, se ha sentido asombrado», dice Nordgren.

En el Parque Nacional del Gran Cañón, Nordgren dirigió grupos en recorridos de observación de estrellas, ayudando a las personas a comprender las estrellas sobre ellos.

«Uno de los comentarios que siempre recibo es ‘me hace sentir tan pequeño'», explica Nordgren. Él enfatiza que el cielo nocturno puede ayudarte a darte cuenta de que eres parte de algo más grande en el universo. Él dice que esta es otra forma de sentirse humilde y asombrado ante la galaxia de arriba.

Experimentando un parque nacional después del anochecer

A medida que se pone el sol, el parque se vacía. Muchos visitantes del parque regresan a sus campamentos u hoteles, y ahora el parque está tranquilo y pacífico. Este es un buen momento, dice Nordgren, para experimentar algunas de las mejores características del parque.

«Si quieres ver la erupción de Old Faithful y no estar rodeado por 3000 de tus amigos más cercanos, ve a ver la erupción de Old Faithful a la luz de la luna», dice Nordgren.

(Crédito: Dr. Tyler Nordgren SpaceArtTravelBureau.com)

También menciona visitar las salinas de Badwater Basin en el Parque Nacional Death Valley en una noche sin luna.

«Sales y no hay autos, insectos, pájaros, ruido de fondo, ni luz», dice Nordgren. «Y es el tipo más extraño de experiencia de privación sensorial».

Cuando la luna está llena, puedes ver un parque con una luz diferente.

«Caminar en este fresco azul iluminado por la luna en cualquier parque en el que te encuentres… tal vez sea un parque con un lago o un río y ver esa luz reflejándose en el agua, es absolutamente hermoso», dice Nordgren.

Los parques como Craters of the Moon y White Sands National Monument son excelentes lugares para caminar a la luz de la luna. Lo más probable es que sus ojos se adapten a la luna, pero siempre es una buena idea llevar un faro o una linterna. Siempre es aconsejable asegurarse de no caminar cerca de los acantilados en la oscuridad y ser consciente de qué tipo de vida silvestre puede haber en el parque.

La principal actividad nocturna en los parques es observar las estrellas. Algunos parques ofrecen programas de cielo nocturno y recorridos de observación de estrellas. Encuentre un lugar para observar las estrellas o sígalo junto con un guardabosques. Busque constelaciones, estrellas fugaces e incluso la Estación Espacial Internacional. Independientemente de cómo elijas hacerlo, mira hacia arriba y disfruta de tu lugar en el universo.

(Crédito: Dr. Tyler Nordgren SpaceArtTravelBureau.com)

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba