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Por qué algunos perros temen los fuegos artificiales y qué hacer

No todos los perros tienen miedo a los fuegos artificiales. Pero es importante saber si su perro tiene miedo de los ruidos en auge, especialmente cerca del 4 de julio. Si es un nuevo padre de perro, deberá observar cómo reacciona su perro a las intensas tormentas eléctricas de verano o todo el alboroto que conlleva la celebración de la fundación de nuestro país.

¿Por qué mi perro le teme a los fuegos artificiales?

La misofonía canina es el miedo a sonidos específicos y/o sensibilidad al ruido que desencadenan una respuesta de lucha o huida en tu perro. Es importante tener en cuenta que la misofonía canina es su propia condición de diagnóstico; es decir, un perro con misofonía puede no tener ansiedad generalizada.

Los humanos también pueden tenerlo, y se define como «odio al sonido». Algunos sonidos que pueden ser molestias menores para los demás hacen que las personas tengan misofonía, como el sonido de alguien respirando o masticando. Las reacciones pueden incluir irritabilidad, sudoración y aumento del ritmo cardíaco. Si bien no hay muchos estudios sobre la misofonía humana, se estima que afecta a alrededor del 20 por ciento de la población.

Sin embargo, los investigadores han estudiado más el tema de la misofonía canina. Sugieren que afecta del 17 al 40 por ciento de la población canina. El rango es tan grande porque los expertos determinaron recientemente que la misofonía es más frecuente en ciertas razas, dice Nicholas Dodman, cofundador y presidente del Centro de Estudios del Comportamiento Canino en Massachusetts.

Los perros que temen los ruidos fuertes (el petardeo de un camión o el estruendo de un trueno) mostrarán su miedo de diversas maneras. “No tienes que ser un científico espacial, solo miras al perro y ves que está aterrorizado”, dice Dodman, quien es profesor emérito en la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings en la Universidad de Tufts.

Un perro que tiene miedo quiere escapar, por lo que tirará de la correa, jadeará y meterá la cola. “A veces ves un destello blanco en los ojos, eso se llama ojo de ballena. Ponen los ojos en blanco”, dice Dodman.

Naturaleza y crianza para diferentes razas

Un estudio de 2020 determinó que la «susceptibilidad genética» es un factor clave en la misofonía canina. “Identificamos diferencias raciales en el miedo a los fuegos artificiales, el miedo a los truenos y el miedo a las superficies y las alturas”, dice el estudio. “El Cairn Terrier fue una de las razas más temerosas en los tres sub-rasgos, mientras que el Chinese Crestado Dog fue una de las razas menos temerosas”.

Dodman también estudió la fobia a las tormentas eléctricas, “y descubrimos que casi la mitad de los [fearful] los perros eran razas de pastoreo o cruces de razas de pastoreo”, dice Dodman. Las investigaciones sugieren que las razas de pastoreo (shelties, border collies o pastores) son más temerosas debido a cómo fueron criadas: para pastorear ovejas, por ejemplo, pero no para matarlas.

“Han sido criados para un cierto grado de vacilación al final de lo que es una cadena biológica muy poderosa: toda la secuencia depredadora”, explica Dodman. Fueron entrenados para morder a las ovejas, lo que se llama la «fase apetitiva» de la secuencia depredadora. Pero nunca fueron entrenados para completar la secuencia depredadora, llamada la «fase consumatoria», la demolición real y el consumo del animal de presa.

“Y creo que lo que eso ha hecho es innato una cierta cantidad de temor en ellos, por así decirlo. Un fracaso en el compromiso”, dice Dodman. Lo contrario ocurre con los perros criados para pelear. “El perro de raza toro que fue entrenado para atacar y avanzar […] fue criado para no tener miedo, pero los perros pastores y los perros pastores fueron criados para tener miedo”, explica Dodman.

También hay factores ambientales en el lado de crianza de la fobia al ruido. Aunque Dodman dice que nadie sabe específicamente cómo encaja esto en la fobia a los fuegos artificiales, sí dice que al principio de la vida de un cachorro, hay períodos sensibles de aprendizaje. Durante este tiempo, el nuevo dueño de un perro puede reproducir sonidos de timbre, alarmas contra incendios, ruidos de fuegos artificiales y ruidos de tormentas eléctricas para desensibilizar o contrarrestar el estado de su nuevo perro. Pueden tocarlos primero suavemente y luego a un volumen creciente.

La misofonía canina “podría ser una combinación de naturaleza y crianza”, concluye Dodman, cuyo propio perro teme la comida de su esposa. “De hecho, a mi perro no le importan las tormentas eléctricas”, dice Dodman. “[But,] la alarma de incendio lo molesta mucho y él sabe lo que viene de antemano y generalmente es mi esposa yendo hacia la estufa. […] Así que básicamente cada vez que ella va a la estufa y hay una especie de crujido burbujeante, él ya tiene miedo, pero sabe lo que sigue”, dice Dodman: la alarma contra incendios.

Qué hacer

Si ha elegido llevar a su cachorro a un evento de fuegos artificiales, Dodman dice que lo vigile y vea si el ruido se está disparando.

“Si resulta ser, digamos, uno de cada seis perros que tiene ese problema y nunca lo has notado antes o es una nueva adquisición, [your] trabajo es sacarlo de esa situación lo más rápido posible. Tienes que dejar el [fireworks] monitor. No importa la belleza de la calistenia de los fuegos artificiales, tienes que dirigirte a tu coche. Tienes que entrar en tu coche. Tienes que cerrar las puertas y alejarte de ese lugar”, dice Dodman.

Dodman sugiere tocar música clásica o algo melódico para calmar a tu perro; el ruido blanco es otra opción. El objetivo es ahogar los sonidos de los fuegos artificiales o cualquier otro sonido perturbador, como un trueno.

La conclusión para los dueños de perros es que cuanto mejor pueda comprender los miedos de su perro, más podrá mejorar la calidad de vida de su perro. Si planea llevar a su perro a un espectáculo de fuegos artificiales, planee irse temprano si su perro se asusta.

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