Ciencia

La NASA descubre un planeta que tiene sorprendentes similitudes con la Tierra

La NASA ha descubierto un planeta distante que cree que es notablemente similar a la Tierra a medida que la caza de vida extraterrestre se intensifica.

Los datos del telescopio Kepler de la NASA, que fue retirado en 2018, y aún más datos siguen llegando, han revelado un exoplaneta similar a la Tierra que podría soportar las condiciones para la vida. El planeta se ha llamado Kepler-1649c y está situado a más de 300 años luz de distancia.

Sin embargo, a pesar de su asombrosa distancia de la Tierra, con un año luz a unos 5,88 billones de millas, la NASA ha deducido que es el «más parecido a la Tierra en tamaño y temperatura estimada» que Kepler ha detectado.

El planeta es aproximadamente del mismo tamaño que el nuestro, aunque ligeramente más grande, pero recibe sólo el 75 por ciento de los niveles de luz que la Tierra.

planeta se ha llamado Kepler-1649c

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington, dijo: «Este intrigante y distante mundo nos da una esperanza aún mayor de que una segunda Tierra se encuentra entre las estrellas, esperando ser encontrada.

Los datos recogidos por misiones como Kepler y nuestro Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito (TESS) continuarán produciendo descubrimientos sorprendentes a medida que la comunidad científica refina sus habilidades para buscar planetas prometedores año tras año».

Sin embargo, podría ser un poco prematuro para nosotros empezar a hacer la maleta ya que todavía hay muchas incógnitas sobre el planeta.

El Kepler-1649c orbita alrededor de una estrella enana roja, que es conocida por liberar cantidades mortales de radiación solar en forma de enormes llamaradas.

La NASA dijo: «Este mundo recién revelado es sólo 1,06 veces más grande que nuestro propio planeta.

Además, la cantidad de luz estelar que recibe de su estrella anfitriona es el 75 por ciento de la cantidad de luz que la Tierra recibe de nuestro Sol – lo que significa que la temperatura del exoplaneta puede ser similar a la de nuestro planeta, también.

Pero a diferencia de la Tierra, orbita alrededor de una estrella enana roja. Aunque no se ha observado ninguna en este sistema, este tipo de estrella es conocida por sus estallidos estelares que pueden hacer que el entorno de un planeta sea un reto para cualquier vida potencial».

exoplaneta similar a la Tierra

También se sabe poco sobre en qué consiste la atmósfera, y se necesitan más pruebas para determinar si es capaz de albergar vida.

Sin embargo, lo que se sabe es que está en la Zona Ricitos de Oro, una región alrededor de una estrella donde no hace ni demasiado calor ni demasiado frío para que exista vida.

La NASA también pudo determinar que un año en el planeta equivale a sólo 19,5 días terrestres.

Andrew Vanderburg, un investigador de la Universidad de Texas en Austin, dijo: «De todos los planetas mal etiquetados que hemos recuperado, este es particularmente excitante, no sólo porque está en la zona habitable y el tamaño de la Tierra, sino por cómo podría interactuar con este planeta vecino.

Si no hubiéramos revisado el trabajo del algoritmo a mano, nos lo habríamos perdido.

Cuantos más datos obtenemos, más señales vemos que apuntan a la noción de que los exoplanetas potencialmente habitables y de tamaño terrestre son comunes alrededor de este tipo de estrellas.

Con estrellas enanas rojas casi en todas partes de nuestra galaxia, y estos pequeños planetas potencialmente habitables y rocosos a su alrededor, la posibilidad de que uno de ellos no sea demasiado diferente de lo que nuestra Tierra parece un poco más brillante.»

¿Se podrá ir en algún momento?

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