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Planeta alienígena «similar a la Tierra» encontrado fuera del sistema solar

La NASA ha encontrado un planeta alienígena con similitudes con la Tierra fuera del sistema solar.

El planeta, llamado HD 21749b, fue descubierto por el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) y se encuentra a unos 53 años luz de la Tierra. Pero lo más interesante del planeta es su parecido con la Tierra. La estrella es un «sub-neptuno» y casi tres veces más grande que la Tierra, por lo que es más probable que sea gaseosa que rocosa.

La líder del equipo Discovery, Diana Dragomir, dijo a MIT News: «Creemos que este planeta no sería tan gaseoso como Neptuno o Urano, que son en su mayoría hidrógeno y están muy hinchados.

El planeta probablemente tiene una atmósfera compuesta de moléculas pesadas, como el agua.

Sabemos mucho sobre las atmósferas de los planetas calientes, pero como es muy difícil encontrar pequeños planetas que orbitan más lejos de sus estrellas, y por lo tanto son más fríos, no hemos podido aprender mucho sobre estos planetas más pequeños y fríos.

Pero aquí tuvimos suerte, y atrapamos a éste, y ahora podemos estudiarlo con más detalle.»

El planeta es el primero en ser encontrado con la órbita más larga por TESS.

HD 21749b viaja alrededor de su estrella en 36 días.

El experto espacial Corey S. Powell le dijo a Forbes: «Lo más interesante del HD 21749b es precisamente que no es extraño. Es un poco más grande y caliente que la Tierra, lo que lo convierte en un sujeto de prueba de primera.

Los planetas verdaderamente similares a la Tierra serán más difíciles de estudiar.

Este planeta ofrecerá una gran experiencia de aprendizaje sobre cómo encontrar y examinar a un verdadero gemelo de la Tierra.

Probablemente también nos enseñará mucho sobre qué clase de mundos podrían realmente soportar la vida, y cuáles resultan ser duros e inhóspitos al examinarlos más de cerca.

No hay un planeta equivalente en nuestro sistema solar, y no sabemos mucho sobre las condiciones que podrían darse en un mundo así. ¡Ahora podemos averiguarlo!»

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