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Peste Negra ⚠️ ¿El Coronavirus es la Peste Negra del 2020? ⚠️

¿Qué tienen en común la Peste Negra y el Coronavirus? La pandemia que aterroriza a todos.

La Peste Negra fue una epidemia mundial de peste bubónica que afectó a Europa y Asia a mediados del siglo XX. ¿El Coronavirus es la nueva Peste Negra?

La Peste Negra llegó a Europa en octubre de 1347, cuando 12 barcos del Mar Negro atracaron en el puerto siciliano de Messina.

La gente reunida en los muelles fue recibida con una horrible sorpresa: La mayoría de los marineros a bordo de los barcos estaban muertos, y los que aún estaban vivos estaban gravemente enfermos y cubiertos de negros forúnculos que rezumaban sangre y pus.

Las autoridades sicilianas ordenaron rápidamente a la flota de «barcos de la muerte» que salieran del puerto, pero era demasiado tarde: Durante los cinco años siguientes, la Peste Negra mataría a más de 20 millones de personas en Europa, casi un tercio de la población del continente.

¿Cómo comenzó La Peste Negra?

Cómo comenzó La Peste Negra

Incluso antes de que los «barcos de la muerte» arribaran al puerto de Messina, muchos europeos habían oído rumores acerca de una «Gran Pestilencia» que estaba abriendo un camino mortal a través de las rutas comerciales del Cercano y Lejano Oriente.

De hecho, a principios de la década de 1340, la enfermedad había golpeado a China, India, Persia, Siria y Egipto.

Sin embargo, los europeos apenas estaban preparados para la horrible realidad de la Peste Negra. «Tanto en los hombres como en las mujeres», escribió el poeta italiano Giovanni Boccaccio, «al principio de la enfermedad, ciertas hinchazones, ya sea en la ingle o bajo las axilas… se enceran hasta la grandeza de una manzana común, otras del tamaño de un huevo, algunas más y otras menos, y éstas las vulgares llamadas llagas de la peste«.

La sangre y el pus se filtraron de estas extrañas hinchazones, que fueron seguidas por una serie de otros síntomas de la Peste Negra:

  • Fiebre
  • Escalofríos,
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Terribles dolores y molestias
  • La muerte

Si los comparamos con los síntomas del Coronavirus:

  • Ocasiona fiebre.
  • Dificultades respiratorias, aunque dependiendo de la persona afectada pueden ser muy leves, graves o incluso mortales.
  • Secreción y goteo nasal.
  • Tos.
  • Fatiga.
  • Dolor de garganta y de cabeza.
  • Escalofríos y malestar general.

La Peste Negra era aterradora e indiscriminadamente contagiosa: «el mero hecho de tocar la ropa», escribió Boccaccio, «parecía comunicarse a sí mismo la enfermedad al que la tocaba». La enfermedad también fue terriblemente eficiente. La gente que estaba perfectamente sana cuando se acostaba por la noche podía estar muerta por la mañana.

Comprender la Peste Negra

Hoy en día, los científicos entienden que la Peste Negra, ahora conocida como la plaga, se propaga por un bacilo llamado Yersina pestis. (El biólogo francés Alexandre Yersin descubrió este germen a finales del siglo XIX.)

Saben que el bacilo viaja de persona a persona neumónicamente, o a través del aire, así como por la picadura de pulgas y ratas infectadas.

la plaga

Ambas plagas se podían encontrar casi en todas partes en la Europa medieval, pero se encontraban particularmente a gusto a bordo de barcos de todo tipo – que es como la plaga mortal se abrió paso a través de una ciudad portuaria europea tras otra.

No mucho después de que golpeara Messina, la Peste Negra se extendió al puerto de Marsella en Francia y al puerto de Túnez en el norte de África. Luego llegó a Roma y Florencia, dos ciudades en el centro de una elaborada red de rutas comerciales. A mediados de 1348, la Peste Negra había golpeado París, Burdeos, Lyon y Londres.

Hoy en día, esta sombría secuencia de eventos es aterradora pero comprensible. A mediados del siglo XIV, sin embargo, no parecía haber una explicación racional para ello.

Nadie sabía exactamente cómo se transmitía la Peste Negra de un paciente a otro, y nadie sabía cómo prevenirla o tratarla. Según un médico, por ejemplo, «la muerte instantánea se produce cuando el espíritu aéreo que escapa de los ojos del enfermo golpea a la persona sana que está cerca y mira al enfermo».

Los médicos se basaban en técnicas rudimentarias y poco sofisticadas como el sangrado y el hervido (prácticas que eran tanto peligrosas como antihigiénicas) y en prácticas supersticiosas como la quema de hierbas aromáticas y el baño en agua de rosas o vinagre.

Mientras tanto, con pánico, la gente sana hacía todo lo posible para evitar a los enfermos. Los médicos se negaban a ver a los pacientes; los sacerdotes se negaban a administrar la extremaunción; y los comerciantes cerraban sus tiendas.

Mucha gente huyó de las ciudades hacia el campo, pero ni siquiera allí pudieron escapar de la enfermedad: Afectó a vacas, ovejas, cabras, cerdos y pollos, así como a las personas.

De hecho, murieron tantas ovejas que una de las consecuencias de la Peste Negra fue la escasez de lana en Europa. Y muchas personas, desesperadas por salvarse, incluso abandonaron a sus seres queridos enfermos y moribundos. «Haciendo así», escribió Boccaccio, «cada uno pensó en asegurarse la inmunidad para sí mismo».

Peste Negra – ¿Castigo de Dios?

Debido a que no entendían la biología de la enfermedad, mucha gente creía que la Peste Negra era una especie de castigo divino – retribución por los pecados contra Dios como la codicia, la blasfemia, la herejía, la fornicación y la mundanalidad.

Según esta lógica, la única forma de superar la plaga era ganar el perdón de Dios. Algunas personas creían que la forma de hacerlo era purgar sus comunidades de herejes y otros alborotadores – así, por ejemplo, muchos miles de judíos fueron masacrados en 1348 y 1349. (Miles más huyeron a las regiones escasamente pobladas de Europa del Este, donde podían estar relativamente a salvo de las multitudes desbocadas de las ciudades).

Algunas personas enfrentaron el terror y la incertidumbre de la epidemia de la Peste Negra atacando a sus vecinos; otros se enfrentaron volviéndose hacia adentro y preocupándose por la condición de sus propias almas.

el Coronavirus la nueva Peste Negra

La epidemia de la Peste Negra había seguido su curso a principios de 1350, pero la plaga reapareció cada pocas generaciones durante siglos. Las prácticas modernas de saneamiento y salud pública han mitigado en gran medida el impacto de la enfermedad, pero no la han eliminado.

¿Es tal vez el Coronavirus la nueva Peste Negra?

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