Ciencia

Misión a Marte de la NASA: El Perseverance inicia la búsqueda de vida en el Planeta Rojo

La innovadora misión de la NASA a Marte está preparando su búsqueda de rastros de vida en el Planeta Rojo.

Vida en el Planeta Rojo

El vehículo Perseverance lleva diez días en el planeta, mientras que el proyecto se encuentra en su 213º día en total.

Las impresionantes imágenes de las 23 cámaras del vehículo captaron el histórico descenso y el terreno polvoriento de su aterrizaje, en lo que se cree que es un antiguo lago.

Los micrófonos captaron el sonido de un suave viento que fue grabado y enviado a la Tierra.

Perseverance pasará al menos dos años perforando las rocas de los alrededores en busca de vida pasada en el Planeta Rojo.

Sanjeev Gupta, uno de los principales científicos de esta misión de 3.000 millones de libras esterlinas, ha declarado que se utilizarán sofisticados análisis de laboratorio de las muestras para determinar si hubo vida.

Se refiere al cráter Jezero en el que se posó la misión como «lago Jezero».

Al hablar de las imágenes de la superficie de Marte, declaró a BBC Newsnight: «Estamos viendo un nuevo panorama que nadie ha visto antes.

«Parece un lugar muy desolado; color rojizo, rocas esparcidas.

Pero hace unos 3.700 millones de años, creemos que el cráter en el que aterrizó el Perseverance era en realidad un lago, por lo que estaríamos sentados en medio de un lago».

«Los objetivos del próximo año, más o menos, van a ser observar las rocas que podemos ver en el primer plano y en el fondo e intentar averiguar si el entorno era realmente habitable para la vida».

El proyecto es tan complejo que las muestras recogidas no se devolverán hasta la década de 2030, y cientos de los mejores científicos del mundo están ofreciendo su sabiduría a la investigación.

El científico de 55 años añadió: «Vamos a perforar las rocas… y recoger unas 38 muestras, de las cuales 30 se devolverán a la Tierra en la década de 2030.

Tenemos entre 200 y 400 científicos en la misión y, en este momento, están muy ocupados debatiendo lo que el rover va a hacer en los próximos meses, en las próximas semanas.

Y va a ser una tarea muy difícil seleccionar las muestras adecuadas.

Con un montón de mentes diferentes reunidas llegaremos a un consenso y decidiremos cuáles son las mejores muestras que probablemente contengan pruebas de vida.

Eso es lo que buscamos: pruebas químicas de vida o firmas fosilizadas.

Los tubos de muestras que vamos a traer van a ser muy pequeños.

Pero con las técnicas de laboratorio en la Tierra podremos profundizar en los detalles de las mismas».

La presentadora Emily Maitlis preguntó al profesor Gupta, del Departamento de Ciencias de la Tierra e Ingeniería del Imperial College de Londres, si la vida tenía que ser un organismo que dependiera del oxígeno o del agua, o si podía existir una definición diferente.

Respondió: «Utilizamos ejemplos de la Tierra.

Las rocas que estudiamos tienen 3.700 millones de años y la primera vida en la Tierra de la que podemos estar seguros se produjo hace unos 3.500 millones de años, y se trata de vida microbiana en rocas de Australia que utilizaba agua y energía química.

Así que estamos utilizando el mismo tipo de aprendizajes de la Tierra para buscar vida en Marte».

Sobre el refinamiento y la evolución de la Tierra como planeta, el profesor Gupta añadió:

«Hace que la Tierra se sienta muy especial, un paisaje tropical en la Tierra se siente muy especial, y uno puede realmente imaginar que hace 3.700 millones de años uno podría haber tenido un picnic en la orilla del lago Jezero, pero eso no es posible ahora.

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