Civilizaciones Antiguas

Patrones de ondas, estrellas y cantos de pájaros: los humanos han utilizado buscadores de caminos ambientales durante miles de años

Hoy en día es más común depender de la tecnología para encontrar nuestro camino, pero durante miles de años, los humanos hemos estado utilizando buscadores de caminos ambientales para navegar a través de distancias enormes. Se sabe que los marineros de las Islas Marshall utilizan patrones de olas como forma de navegar por el Océano Pacífico; Mientras tanto, las comunidades indígenas Gwich’in de Alaska han recorrido el Yukón guiadas por las estrellas. En Malasia, el pueblo Batek superó el obstáculo de la densa selva tropical aprendiendo a orientarse mediante el canto de los pájaros.

Un nuevo estudio ha arrojado luz sobre el arte (y la ciencia) de orientarse en paisajes complejos, una habilidad que habría sido una cuestión de vida o muerte para los pueblos antiguos que atravesaban terrenos potencialmente peligrosos. Revisó técnicas de navegación de 30 países de todo el mundo para crear el primer mapa mundial de este tipo, mostrando cómo los problemas únicos que enfrentan los humanos dieron lugar a una diversidad de enfoques de orientación.

«Las hazañas de navegación en nuestro artículo describen algunos métodos de orientación que son tan hábiles que parecen inverosímiles para muchos de nosotros que confiamos en el GPS para encontrar nuestro camino en casi todas partes», dijo el primer autor del estudio, el Dr. Fernández Velasco, en un comunicado enviado por correo electrónico a IFLScience.

“Desde las calles laberínticas de Londres hasta la costa sureste de Groenlandia, hemos encontrado evidencia consistente de cómo la diversidad de paisajes en los que habitan los humanos se refleja en la diversidad de culturas de navegación. La investigación actual sobre la navegación dentro de las ciencias cognitivas no refleja esta diversidad. Las investigaciones futuras no sólo pueden ayudarnos a comprender más profundamente el comportamiento humano, sino que también pueden ayudarnos a comprender, preservar, revivir y adaptar culturas de navegación increíblemente ricas que desempeñan un papel importante a la hora de conectar a las personas con sus entornos locales”.

Uno de los métodos de navegación tradicionales más interesantes, pero menos comprendido, son las luces de Te Lapa, un extraño resplandor oceánico que puede haber guiado a los antiguos marineros polinesios. Las habilidades de navegación de los humanos eventualmente nos llevaron hacia el arte y la ciencia de crear mapas, conocido como cartografía. Pero, ¿alguna vez te has preguntado cómo hacían los antiguos mapas antes de la invención de los viajes aéreos y los satélites?

Los marineros de las Islas Marshall utilizaban patrones de olas para navegar.

Crédito de la imagen: Romaine W/Shutterstock.com

Todo se redujo a tener tiempo, mucho tiempo, y fue el resultado de sucesivas generaciones de viajeros, exploradores, geógrafos, cartógrafos, matemáticos, historiadores y otros eruditos que reunieron fragmentos dispares de información. Como tal, estos primeros productos se basaron en algunas mediciones realistas, pero también en mucha especulación, y así es como llegamos a la teoría de la tierra plana.

La llegada de los satélites nos ha permitido aprender todo sobre la densidad de nuestro planeta, así como encontrar nuestro camino en casi cualquier lugar (en serio, Google Street View ahora llega a algunos lugares extraños). Sin embargo, incluso en sociedades que durante mucho tiempo han descuidado su relación con la naturaleza, los humanos todavía dependen de métodos tradicionales para desplazarse.

La palabra «mojón» proviene de la palabra gaélica escocesa que significa «montón de piedras» y es posible que hayas visto algunas de ellas mientras caminabas. Esto se debe a que están diseñados para mostrar a los excursionistas el camino en rutas particularmente confusas; puedes encontrarlos repartidos por senderos famosos como el Camino de Santiago.

Es por esa razón que el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. ha pedido a la gente que no construya mojones sólo por diversión, ya que pueden llevar a la gente por el camino equivocado. Y, después de todo, la práctica de construir mojones va en contra de un principio clave de estar en el mundo natural: no dejar rastro.

En uno de los entornos más extremos de la Tierra, los humanos incluso han utilizado a los muertos como marcadores de ruta. Morir en la cima del Everest hace que sea probable que te quedes allí para siempre, razón por la cual el Valle del Arco Iris se ha convertido en el lugar de descanso preferido para aquellos que no sobreviven a la subida al techo del mundo. Las «pinturas everest», que son homenajes visuales a los valientes alpinistas que han conquistado o sido vencidos por la imponente montaña, también sirven como una forma de recordatorio y guía para aquellos que siguen sus pasos.

El estudio se publica en Tendencias en Ciencias Cognitivas.

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