Ciencia

Pandemia de terror: el cambio climático causará 4000 nuevas transmisiones de virus

Según un nuevo estudio, un planeta que se calienta creará nuevas infecciones entre animales y, potencialmente, entre animales y humanos. Una de las principales razones de esto es que a medida que aumentan las temperaturas, los animales se verán obligados a migrar a lugares más adecuados, lo que dará como resultado que muchas especies interactúen por primera vez. Estas interacciones pueden tener consecuencias devastadoras, ya que los científicos creen que el actual virus Covid-19, que provocó una pandemia mundial, se originó en los murciélagos, que se propagaron a animales como los zorros salvajes, que luego fueron consumidos por los humanos.

El informe señaló que el calentamiento global estaba «aumentando el riesgo de que las enfermedades infecciosas emergentes pasaran de los animales a los humanos en los próximos 50 años».

Los investigadores encontraron que para 2070, podría haber alrededor de 4000 nuevas transmisiones virales entre especies.

Sin embargo, Greg Albery, becario postdoctoral en Wissenschaftskolleg Berlin en Berlín y coautor del estudio, enfatizó que esto no significa necesariamente que habrá 4000 nuevas pandemias.

Hablando con CNBC, agregó: “Pero cada uno tiene el potencial de influir en la salud animal y tal vez luego extenderse a las poblaciones humanas.

“De cualquier manera, es probable que sean muy malas noticias para la salud de los ecosistemas afectados”.

El autor principal, Colin Carson, tuiteó: “A medida que el cambio climático remodela la vida en la tierra, también puede convertirse en el principal impulsor del riesgo de pandemia.

“Nuestro nuevo estudio en Nature simula cómo 3139 especies compartirán virus, y crearán nuevos puntos críticos de riesgo de propagación, en los próximos 50 años”.

Al igual que la pandemia de Covid-19, los murciélagos desempeñarán un papel particularmente importante en la propagación de estas transmisiones, ya que pueden volar.

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El estudio advierte que los murciélagos serán responsables de casi el 90 por ciento de los primeros encuentros entre especies, y la mayoría de estas infecciones cruzadas tendrán lugar en el sudeste asiático.

Sin embargo, Albery advirtió que vilipendiar a los murciélagos podría empeorar la situación.

Él dijo: «Los murciélagos son desproporcionadamente responsables, pero estamos tratando de enfatizar que esto no es algo por lo que culparlos, y que castigarlos (sacrificios, tratar de prevenir migraciones) probablemente solo empeore las cosas al conducir mayor dispersión, mayor transmisión y salud más débil”,

En el estudio, los autores utilizaron modelos informáticos para predecir dónde es probable que las especies se superpongan por primera vez, lo que podría crear «puntos críticos» de transmisión.

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