Ciencia

Paleontólogos atónitos tras descubrir huellas del dinosaurio ‘más grande del mundo’

A principios de este mes, un comensal en el patio de un restaurante en la provincia de Sichuan, suroeste de China, vio varias marcas extrañas en el suelo. Ahora, los paleontólogos han confirmado que las marcas observadas por un comensal en el patio de un restaurante en la provincia de Sichuan, suroeste de China, son huellas de dinosaurios que datan del período Cretácico temprano. El 10 de julio, Ou Hongtao, un entusiasta de los dinosaurios, vio algunas “abolladuras especiales en el suelo del patio del restaurante” en la ciudad de Leshan.

El Sr. Ou especuló que las marcas misteriosas probablemente eran huellas de dinosaurios, y más tarde ese mismo día se comunicó con Xing Lida, profesor asociado de la Universidad de Geociencias de China.

El 16 de julio, el profesor Xing, junto con un equipo de investigadores, realizó una investigación en el sitio y descubrió que las marcas en realidad pertenecían a dos brontosaurios del período Cretácico temprano.

El investigador señaló que el descubrimiento fue significativo porque es la primera vez que se encuentran huellas de dinosaurios en la ciudad de Leshan.

Al observar las hendiduras en el suelo, creyó que el dinosaurio podría haber «acelerado mientras corría hacia el bosque».

Estos dinosaurios datan de hace unos 100 millones de años y vivían a lo largo de un río en el ambiente árido de la antigua región de Leshan.

En un hallazgo aún por revisar por pares, los científicos confirmaron que las huellas pertenecían a saurópodos, que probablemente medían unos ocho metros de longitud corporal y vivieron durante un tiempo en que «los dinosaurios realmente florecieron» en la región.

Los saurópodos tenían cuellos extremadamente largos, colas largas, cabezas que eran mucho más pequeñas en comparación con el resto de su cuerpo y cuatro patas gruesas en forma de pilares.

Las especies en el grupo incluyen los animales más grandes que jamás hayan vivido en la tierra, con algunos que alcanzan los 34 m de longitud.

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Incluso el más pequeño de estos herbívoros vivía entre cinco y seis metros de largo y, por lo general, seguía siendo el animal más grande de su ecosistema.

Este último descubrimiento se produce a principios de este año, los paleontólogos desenterraron una nueva especie de estegosaurio del sur de China que es la más antigua que se haya encontrado en Asia, y quizás incluso en el mundo.

Uniéndose a uno de los grupos de dinosaurios más emblemáticos, la especie recién identificada, llamada «Bashanosaurus primitivus», se encontró cerca de la aldea de Laojun en el municipio de Chongqing.

Dado que la criatura fósil es relativamente pequeña con solo 9 pies desde la punta hasta la cola, los expertos han dicho que en este momento no están seguros de si el espécimen representa un individuo adulto o juvenil.

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Con base en los sedimentos de los que fue desenterrado, los investigadores determinaron que B. primitivus vivió hace unos 168 millones de años, durante el período Jurásico Medio, lo que significa que podría arrojar luz sobre dónde y cómo evolucionaron los estegosaurios por primera vez.

Los investigadores nombraron a la nueva especie de aspecto temible Bashanosaurus primitivus tanto por «Bashan», el nombre antiguo de la región en la que se encontró el fósil, como por la palabra latina que significa «primero», en referencia a su edad récord.

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