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Ordenan a China vender participación en fábrica de microchips con sede en Reino Unido

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Una empresa respaldada por China se ve obligada a vender su participación mayoritaria en una fábrica de microchips en Gales en medio de preocupaciones sobre la seguridad nacional a medida que continúan aumentando las tensiones entre Beijing y Occidente. El miércoles por la noche, Westminster le dijo a Nexperia que vendiera su participación en Newport Wafer Fab, la fábrica en el sur de Gales que se enfoca en microchips, también conocidos como smieconductors. Microchips que se utilizan en todo tipo de aparatos tecnológicos, desde lavadoras hasta smartphones, pasando por la industria del automóvil. Si bien Nexperia es una empresa con sede en los Países Bajos, es una subsidiaria de Wingtech, que cotiza en Shanghai, y compró una participación mayoritaria del 86 por ciento de la microplanta de Gales en julio de 2021.

La orden de vender su participación se produce después de una investigación en profundidad, pero Nexperia prometió luchar contra la decisión que dijo que estaba «conmocionado». La firma también ha dicho que apelaría de inmediato contra la orden emitida por el secretario comercial Grant Shapps en virtud de la Ley de Seguridad Nacional e Inversión.

Un portavoz del gobierno dijo: «Después de una evaluación detallada de la seguridad nacional, el Secretario de Negocios decidió emitir una orden final que requiere que Nexperia venda al menos el 86 por ciento de Newport Wafer Fab a [mitigate] contra posibles riesgos de seguridad nacional».

Se produce después de que el Comité de Asuntos Exteriores de los Comunes instó previamente al Gobierno a intervenir, que argumentó que la adquisición de Nexperia marcaba la venta de «uno de los activos más preciados del Reino Unido» a un competidor estratégico y podría comprometer la seguridad nacional por dos motivos.

La primera fue que el desarrollo del sitio de Newport por parte de Nexperia podría «socavar las capacidades del Reino Unido» en la producción de semiconductores. La advertencia se produjo cuando la industria mundial de chips sufrió una escasez durante la pandemia, lo que provocó importantes problemas en la cadena de suministro. Mientras tanto, China también tiene un control dominante sobre el mercado de los microchips, algo que Occidente se ha esforzado por cambiar.

Se ha ordenado a una empresa respaldada por China que venda su participación en una planta de microchips con sede en el Reino Unido (Imagen: Getty)

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La fábrica Newport Wafer Fab fabrica microchips, que se utilizan en una variedad de tecnologías (Imagen: Getty)

La otra amenaza a la seguridad involucra la ubicación de la planta en el grupo de semiconductores en el polígono industrial de Duffryn, lo que podría «facilitar el acceso a la experiencia y los conocimientos tecnológicos». Se advirtió al Gobierno que los enlaces chinos en Newport «pueden impedir que el grupo se involucre en futuros proyectos relevantes para la seguridad nacional».

La medida también se produce después de que los jefes de seguridad de los EE. UU. y el Reino Unido pidieron una mayor vigilancia contra la amenaza de la infiltración china en las empresas tecnológicas occidentales en un discurso conjunto. El director general del MI5, Ken McCallum, y el director del FBI, Chris Wray, advirtieron sobre los «planes estratégicos» del Partido Comunista Chino para superar a los países occidentales que representan un grave riesgo para las empresas y la investigación del Reino Unido.

McCallum dijo: «Si está involucrado en tecnología de punta [such as] IA, investigación avanzada o desarrollo de productos, lo más probable es que su conocimiento sea de interés material para el PCCh. Y si tienes, o estás intentando o [have] una presencia en el mercado chino, estarás sujeto a más atención de lo que piensas. Se ha descrito como «la mayor transferencia de riqueza en la historia de la humanidad». Los equipos del MI5 ven al PCCh trabajando para obtener la ventaja del Reino Unido de múltiples maneras».

Y mientras el primer ministro Rishi Sunak era canciller, ayudó a aprobar el proyecto de ley de inversión en seguridad nacional para «protegernos contra países como China que intentan infiltrarse en nuestras empresas y robar nuestra tecnología».

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China tiene un control estricto sobre el mercado de los microchips (Imagen: Getty)

La Ley de Inversiones en Seguridad Nacional permite al Gobierno bloquear inversiones en empresas del Reino Unido que puedan afectar la seguridad de la nación. Y en la reunión del G-20 en Bali, Sunak advirtió que Beijing plantea un desafío sistémico a los valores del Reino Unido y es la «mayor amenaza estatal para nuestra seguridad económica».

Dijo a los periodistas: “Mi opinión es que China plantea un desafío sistémico a nuestros valores e intereses y representa la mayor amenaza estatal para nuestra seguridad económica. Creo que esa visión, por cierto, está muy alineada con la de nuestros aliados”.

Además de la amenaza percibida para la seguridad económica, también existe el temor de que China esté capitalizando los conocimientos tecnológicos del Reino Unido, sobre los que varios políticos han dado la alarma. Sir Iain Duncan Smith, exlíder del Partido Conservador, dijo previamente a Express.co.uk en una entrevista exclusiva que China está invirtiendo en las universidades del Reino Unido para «robar su tecnología» y «subvertirlas».

Le dijo a Express.co.uk: “Deberíamos detener la forma en que están invirtiendo dinero en las universidades del Reino Unido y su visión de eso es obtener tecnología de estas universidades. Y también sabiendo que muchos de los establecimientos futuros se extraerán de estas instituciones, están tratando de subvertirlos. Todo esto es parte del juego y todo lo que hacen gira en torno a eso”.

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Grant Shapps hizo el pedido bajo la Ley de Seguridad Nacional e Inversión (Imagen: Getty)

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Sunak dijo que China representa una amenaza sistémica para los valores del Reino Unido (Imagen: Getty)

“Y también sabiendo que muchos de los establecimientos futuros se extraerán de estas instituciones, están tratando de subvertirlos. Todo esto es parte del juego y todo lo que hacen gira en torno a eso”.

Pero estas tensiones llegan en un momento en que las relaciones entre China y Occidente se están deteriorando rápidamente. Lo más alarmante para el mundo occidental son los temores de que China invada Taiwán, la nación insular sobre la que Beijing reclama soberanía.

Si bien las relaciones entre Estados Unidos y China han recibido el golpe más duro a medida que aumentan las tensiones, Gran Bretaña también ha insinuado que se involucrará. La ex primera ministra Liz Truss dijo durante el verano que los aliados occidentales deberían aprender las lecciones de Ucrania y brindar un mayor apoyo a Taiwán.

Sunak dijo que estaba de acuerdo en que Gran Bretaña debería enviar armas a la isla autónoma y argumentó que esta opción se consideraría en una renovación de la revisión de la política exterior y de defensa.

Él dijo: «Estamos analizando todas estas políticas como parte de nuestra actualización de la revisión integrada. Nuestra política sobre Taiwán es obviamente que no debería haber un cambio unilateral en el estado y debería haber una resolución pacífica a esa situación. Nosotros estar listos para apoyar a Taiwán como lo hacemos nosotros para hacer frente a la agresión china».

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