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Ofgem acusada de ser ‘demasiado lenta para actuar’ como proyecto de ley de millones de pies 2.7bn

El regulador de la industria, Ofgem, ha sido acusado de ser «demasiado lento» para actuar sobre la crisis energética en un informe de control condenatorio. Llamó al regulador después de que no pudo evitar que las empresas de energía quebraran, lo que ha visto a millones de hogares obligados a pagar una factura de 2.700 millones de libras esterlinas. En el informe, los parlamentarios del Comité de Cuentas Públicas (PAC) dijeron que el regulador de la industria no logró gobernar el sector «a un costo considerable para los contribuyentes» después de que no hizo requisitos más estrictos para los nuevos proveedores hasta 2019, o para los proveedores existentes hasta 2021.

Según se informa, esto se debe a que los problemas con la resiliencia financiera de los minoristas de energía surgieron a principios de 2018, mientras que los precios mayoristas del gas y la electricidad se dispararon.

El informe culpa a Ofgem por no haber evitado el colapso de los 29 proveedores de energía desde julio de 2021, en un movimiento que ha afectado a hasta cuatro millones de clientes en todo el Reino Unido.

Y esto ha tenido un impacto económico asombroso, dice, con un costo estimado de £ 2.7 mil millones para los consumidores en conjunto.

Esto equivale a alrededor de £ 94 adicionales cada uno, que se colocan en las facturas de los hogares para recuperar el costo de administrar las transferencias de los clientes a un nuevo proveedor.

El organismo de control también advirtió que este precio es «muy probable que aumente», y culpó del cargo adicional en las facturas a «la falla de Ofgem para regular efectivamente el mercado de proveedores de energía».

Se reconoce que la guerra del ruso Vladimir Putin en Ucrania provocó problemas en la cadena de suministro que dispararon los precios, además de sus diversos cortes de suministro que empeoraron las cosas. Pero el comité cree que el regulador de la industria debería haber hecho más para asegurarse de que las empresas fueran lo suficientemente fuertes para hacer frente al aumento de los costos, una medida que debería haber tomado incluso antes de que comenzara la crisis, argumentan los autores del informe.

Dame Meg Hillier MP, presidenta del comité, dijo: “Es cierto que los factores globales causaron los precios sin precedentes del gas y la electricidad que han causado tantas fallas en los proveedores de energía durante el último año, a un costo tan terrible para los hogares. Pero el hecho es que tenemos reguladores que establecen el marco para apuntalarnos en los malos tiempos.

“Los problemas en el mercado de suministro de energía se hicieron evidentes en 2018, años antes del aumento sin precedentes de los precios que provocó la crisis actual, y Ofgem tardó demasiado en actuar.

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«Los hogares lo pagarán caro, con el costo de los rescates agregado al récord y el aumento de las facturas. El comité quiere ver un plan, dentro de seis meses, sobre cómo el gobierno y Ofgem pondrán los intereses de los clientes en el centro de un mercado energético reformado, impulsando la transición a cero neto».

El informe también añade que Ofgem «no logró el equilibrio adecuado entre promover la competencia en el mercado de proveedores de energía».

Mientras tanto, también se criticó la medida de Ofgem para proteger a los hogares del alcance total del aumento de los costos, y el informe argumentó que el precio máximo «brindaba solo una protección muy limitada a los hogares contra los aumentos en el precio mayorista de la energía», advirtiendo que los precios » empeore significativamente hasta 2023″.

Ofgem dijo: “La gran escala y el ritmo de este choque global de precios de la energía que ocurre una vez en una generación significó que se observaran fallas de los proveedores en todo el mundo. Sin embargo, el esquema del proveedor de último recurso actuó como una red de seguridad vital para los consumidores británicos, asegurando que continuaran recibiendo energía cuando su proveedor fallara y mantuvieran sus saldos de crédito. Esta red de seguridad inevitablemente incurrió en costos.

“De cara a este invierno, los precios siguen siendo volátiles, sin embargo, el mercado ahora se encuentra en una posición mucho más resistente, en parte debido a los sólidos pasos que hemos tomado para reducir el riesgo de futuras fallas de los proveedores y para elevar el nivel de ingreso de nuevos proveedores. . Y nuestras revisiones proactivas de cumplimiento han profundizado en las prácticas de todos los proveedores de energía, lo que nos permite exigir mejoras donde se ha encontrado que faltan”.

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El regulador de la industria tiene en cuenta una variedad de información al decidir dónde se debe establecer el límite de precio, pero la garantía de límite de precio de energía (EPG) del gobierno significó que los hogares típicos pudieron evitar el límite de precio de £ 3,549 planeado por Ofgem para octubre.

Sin embargo, la medida para congelar las facturas a un máximo de £2500 para los hogares típicos, presentada por la ex primera ministra Liz Truss, ha sido reducida por el canciller Jeremy Hunt mientras se esfuerza por equilibrar los libros y tapar el enorme agujero en las finanzas del Tesoro.

Ahora, el EPG terminará en abril, aunque Hunt ha prometido que seguirán medidas más específicas mientras se prepara para hacer recortes de fondos en todos los ámbitos.

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