Ciencia

Octopus Energy lucha contra las reglas de planificación con complot para producir energía para 500,000 hogares más

A medida que los precios mundiales del gas en espiral disparan las facturas de millones de británicos en medio de la profundización de la crisis energética, las fuentes alternativas de energía podrían resultar vitales para reducir el costo para los consumidores. Vladimir Putin cortó más gas a Europa el mes pasado y se espera que esto también tenga un efecto en cadena en el contribuyente del Reino Unido.

De hecho, según algunas estimaciones, el precio máximo (tarifa máxima anual) podría llegar a cerca de las 4.000 libras esterlinas en enero.

Esto se ha combinado con preocupaciones sobre el cambio climático para inspirar la urgencia de cambiar a energías renovables.

Y parece que Octopus Energy desempeñará un papel clave en el despliegue de estas tecnologías en el Reino Unido.

La compañía planea reconfigurar o reemplazar 1,000 turbinas para proporcionar electricidad a hasta medio millón de hogares más de los que la firma suministra actualmente.

Como parte de su plan para reacondicionar las turbinas para 2030, la compañía se está asociando con el fabricante de turbinas eólicas EWT.

Al hacer las turbinas más altas, las compañías de energía afirman que la electricidad podría venderse a los hogares cercanos a una tarifa más barata cuando hay viento poderoso.

Esto también representa una expansión de una tarifa Octopus existente.

El reacondicionamiento probablemente implicaría la instalación de palas más grandes, o como una extensión de hasta 20 metros. alto en muchos casos.

Y podría ser un medio clave para superar las restricciones de planificación actuales, que están acabando con la posibilidad de una gran expansión eólica.

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Pero Octopus ha dicho que las propuestas para actualizar las turbinas existentes solo seguirán adelante si los propietarios de las viviendas cercanas lo aprueban.

Y existe el temor de que los propietarios de viviendas rurales arremetan contra los planes, dada la controversia sobre las turbinas eólicas y su efecto en el paisaje.

Zoisa North-Bond, directora ejecutiva de Octopus Energy Generation, dijo: “Es bastante difícil construir nuevos modelos en este momento dado que la planificación se basa en la energía eólica terrestre.

“Pero con la repotenciación, tenemos la capacidad de poder ingresar y observar sitios que ya han sido designados y desarrollados para ese propósito. Para las turbinas que están llegando al final de su vida útil o que no son tan eficientes como podrían ser, podemos entrar y poner modelos mucho más potentes.

“En algunos casos, estos podrían alimentar hasta dos o tres veces más hogares.

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«Es algo que podría ser realmente imperativo para nuestra estrategia de energía eólica terrestre si es difícil construir más dadas las restricciones de planificación actuales».

Las restricciones de planificación siguen vigentes a pesar de que el primer ministro Boris Johnson dijo una vez que quiere convertir al Reino Unido en la «Arabia Saudita de la energía eólica», estableciendo un objetivo para que la energía eólica marina genere 40 gigavatios de energía para 2030.

Pero para la energía eólica terrestre, los desarrollos aún están restringidos a áreas designadas por las autoridades locales y aún requieren un claro apoyo local.

Fueron abofeteados por David Cameron en 2015 después de que los parlamentarios conservadores aumentaran la presión.

Llegó al mismo tiempo que la eliminación de los subsidios para la construcción de parques eólicos terrestres, que incluían una garantía de precio fijo por la energía que generan.

Pero el Gobierno reintrodujo este año los subsidios nuevamente por primera vez desde que fueron prohibidos.

Sin embargo, a pesar de impulsar una mayor generación eólica en su estrategia energética, se comprometió a no introducir «cambios generales» en las reglas de planificación existentes para la energía eólica terrestre. Esto ayuda a explicar por qué Octopus Energy está ideando una táctica alternativa para sortear las restricciones.

Las cifras de RenewablesUK muestran que, en total, el país tiene aproximadamente 9.000 aerogeneradores terrestres.

Al repotenciar los parques eólicos, el proceso de reemplazar las turbinas eólicas envejecidas con versiones más potentes y eficientes, se podría proporcionar más energía sin necesidad de construir nuevas.

Según WindEurope, en promedio, la repotenciación duplica con creces la capacidad de generación (en MW) de los parques eólicos y triplica la producción de electricidad porque las nuevas turbinas producen más energía por unidad de capacidad.

Según sus planes actuales, Octopus y EW esperan mejorar estos aerogeneradores, haciéndolos más potentes y eficientes, con un rango de 250 kW – 1 MW.

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