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Occidente advirtió que abandonar el petróleo de Putin podría desencadenar una crisis alimentaria mundial

Vladimir Putin puede estar respirando aliviado después de que se advirtiera a los líderes mundiales que esperaban reducir las entregas de petróleo ruso en medio de la guerra de Ucrania que hacerlo podría desencadenar una crisis alimentaria mundial. El presidente ruso puede estar esperando que la advertencia disuada a las principales economías de echar por tierra los vínculos petroleros restantes con Moscú, una industria que ve al Kremlin recaudar miles de millones en ingresos.

La UE acordó un embargo petrolero ruso en un importante paquete de sanciones que prohíbe las exportaciones del combustible al bloque, aunque incluye exenciones para naciones más dependientes como Hungría. El Reino Unido también se ha comprometido a eliminar gradualmente las importaciones de petróleo ruso para finales de año. Mientras tanto, EE. UU. y el resto del G7 contemplan un tope en el precio de las importaciones de petróleo ruso para limitar los ingresos del Kremlin.

Si bien sancionar a Moscú es una gran demostración de fuerza de Occidente contra Moscú, ya que continúa desatando estragos en su vecino, podría tener un costo enorme. El Banco de Pagos Internacionales (BIS, por sus siglas en inglés) advirtió que la reducción drástica de las importaciones de petróleo ruso podría hacer que aumente el uso de granos en la producción de biocombustibles, lo que podría aumentar el riesgo de escasez de alimentos.

Dijo: “Los precios del petróleo persistentemente altos pueden agregar presión alcista al precio de los granos y las semillas oleaginosas al impulsar su uso en la producción de biocombustibles, como el etanol y el biodiesel. Los cambios en el precio de estos cultivos, que son alimentos clave para el ganado, podrían propagarse rápidamente a los precios de otros alimentos».

Además del aumento de los precios de los alimentos, el mayor uso de cultivos para producir biocombustibles también significaría que una mayor proporción de los cultivos alimentarios no se consumiría y, en su lugar, se utilizaría para producir combustibles para el transporte. Según Matin Qaim de la Universidad de Bonn en Alemania, alrededor del 10 por ciento de todo el grano ya se convierte en biocombustible.

Los activistas ambientales han pedido a los gobiernos que dejen de usar biocombustibles para reemplazar el petróleo ruso y que dejen de usar cultivos para producirlos en medio de temores de que más personas pasen hambre.

Mark Lynas, un activista ambiental veterano y cofundador de RePlanet, dijo: “Europa puede y debe vencer el chantaje alimentario global de Putin. Del mismo modo que Europa debe dejar de comprar combustibles fósiles del Kremlin ahorrando energía, también debemos aportar nuestro granito de arena para ayudar a evitar el hambre en el sur global ahorrando alimentos en casa”.

Pero el suministro de alimentos ya se había interrumpido en gran medida después de que los barcos rusos bloquearan el puerto marítimo de Odesa, desde donde generalmente se exportan millones de toneladas de granos. Esto tuvo un impacto directo en el suministro mundial de alimentos, el aumento de los precios y la escasez, ya que Ucrania es uno de los mayores productores y exportadores de trigo y maíz del mundo, un alimento básico mundial en la fabricación de pan y otros alimentos.

Si bien el bloqueo se levantó desde entonces, la invasión rusa aún limita la capacidad de la nación para exportar fertilizantes y varios cultivos vitales, a pesar de que el acuerdo anterior logró aliviar los precios de los granos después de que alcanzaron niveles asombrosos.

Ucrania también decidió limitar sus exportaciones de alimentos en marzo para que su población no pase hambre en medio de la guerra.

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Y con la eliminación de las importaciones de petróleo ruso, el BIS advirtió que los precios más altos del combustible darían lugar a «incentivos para que los mezcladores de gasolina aumenten el contenido de etanol en su producto». Tal cambio podría moderar el aumento del precio del petróleo, pero también aumentaría la demanda de maíz”.

El BIS agregó que la medida para reducir todas las importaciones de petróleo ruso traería un «importante impacto negativo» a la economía mundial, ya que actualmente no hay sustitutos disponibles para dar cuenta de la demanda mundial.

Pero debilitar las sanciones corre el riesgo de jugar en las manos de Putin, quien ya ha culpado de una crisis alimentaria a las sanciones occidentales. Se produjo después de que el precio de los cereales, el aceite de cocina y los fertilizantes se disparara tras la invasión rusa de Ucrania a mediados de febrero.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo: «Rusia siempre ha sido un exportador de granos bastante confiable. No somos la fuente del problema. La fuente del problema que conduce al hambre en el mundo son quienes nos impusieron sanciones y las sanciones mismas».

Se produjo después de que la ONU advirtiera sobre una «catástrofe de hambre inminente» tras el bloqueo de Rusia, que había atrapado 25 millones de toneladas de cereales ucranianos. El Programa Mundial de Alimentos de la ONU también advirtió que el número de personas con «inseguridad alimentaria aguda» se ha disparado de 130 millones antes de la pandemia de covid a 276 millones después.

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La ONU también advirtió que la guerra en Ucrania podría causar inseguridad alimentaria a 47 millones de personas adicionales en 2022. Y con tal vez más cultivos que se utilizan para biocombustibles en lugar de la producción de alimentos, lo que podría encarecerse debido a las sanciones petroleras, las estimaciones pueden incluso ser peor de lo temido.

La publicación Transport and Environment también acusó al grupo de presión europeo de los biocombustibles de “aprovecharse cínicamente de las preocupaciones de la gente sobre los precios del combustible” después de pedir que las importaciones de petróleo ruso sean reemplazadas por biocombustibles producidos a partir de cultivos alimentarios.

Advirtió que los cultivos son mucho más importantes para los alimentos que el combustible, y enfatizó que el uso de biocombustibles empeorará aún más la ya grave crisis alimentaria, ya que reemplazar el petróleo ruso difícilmente podría reemplazar los suministros boicoteados, al tiempo que reduce los suministros de alimentos para los más necesitados. necesitar.

El grupo de presión de biocombustibles liderado por ePure y la Junta Europea de Biodiesel argumentaron que el petróleo ruso podría reemplazarse con biocombustibles hechos de desechos y residuos, así como cultivos como trigo, maíz, cebada, girasol, colza y otros aceites vegetales.

Esto también significaría que una gran proporción de los cultivos alimentarios no se comerían y, en su lugar, se utilizarían como biocombustibles. Según Matin Qaim de la Universidad de Bonn en Alemania, alrededor del 10 por ciento de todo el grano se convierte en biocombustible.

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