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Nuevo mutante de coronavirus genera preocupación a medida que nuevos llamados a restricciones ganan movimiento en el Reino Unido

Los expertos temen que la nueva variante, llamada BA.2.75, pueda tener la capacidad de propagarse rápidamente y eludir la inmunidad adquirida de las vacunas existentes y la infección previa por COVID-19. En la actualidad, no está claro si BA.2.75 causa una enfermedad más grave que otras variantes de omicron como BA.5, que actualmente es prominente en todo el mundo. BA.2.75 se identificó por primera vez en la India, pero desde entonces se ha detectado en otros diez países, incluidos el Reino Unido, Australia, Canadá, Alemania y los Estados Unidos.

El virólogo Dr. Matthew Binnicker de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, dijo: “Todavía es muy pronto para que saquemos demasiadas conclusiones.

“Pero parece que, especialmente en India, las tasas de transmisión muestran un aumento exponencial”.

De hecho, según investigadores con sede en Nueva Delhi, BA.2.75 se ha detectado en varios estados distantes de la India y parece estar propagándose más rápido que otras variantes.

Queda por ver si la nueva variante tendrá éxito en superar y reemplazar a BA.5, agregó el Dr. Binnicker.

Sin embargo, explicó, el virus tiene una gran cantidad de mutaciones que lo distinguen de las variantes de omicron anteriores, algunas en áreas relacionadas con la proteína de punta que usa Covid para unirse a las células que podrían hacer que el virus sea más efectivo.

El especialista en enfermedades infecciosas Shishi Luo trabaja para Helix, una empresa que se especializa en proporcionar información de secuenciación viral a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Según el Dr. Luo, el hecho de que BA.2.75 se haya detectado en muchas partes del mundo, incluidas aquellas con niveles relativamente bajos de vigilancia viral, es «una indicación temprana de que se está propagando».

Además, el virólogo Dr. Gagandeep Kang del Christian Medical College en Vellore, Tamil Nadu, India, señaló que la creciente preocupación por BA.2.75 destaca la necesidad de mantener tanto el análisis genético del virus como el seguimiento de los pacientes.

Ella dijo: “Es importante que la vigilancia no sea una estrategia de arranque y parada”.

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La vigilancia no es la única medida de salud pública que está recibiendo llamadas para aumentar los esfuerzos.

En el Reino Unido, los datos oficiales indican que 2,7 millones de personas tuvieron COVID-19 la semana pasada, un aumento del 18 por ciento con respecto a la semana anterior.

En la Cámara de los Lores, el ministro de salud, Lord Kamall, dijo a sus pares que si el aumento de casos ejercía demasiada presión sobre el ya atrasado sistema de salud, “claramente es posible que se deban introducir medidas”.

Varios expertos han pedido el regreso de las pruebas de flujo lateral libre, los revestimientos faciales y el regreso de la mezcla al aire libre.

El virólogo Steve Griffin dijo: “Estamos experimentando mesetas de infección entre oleadas que son mucho más altas que las que tuvimos antes del verano pasado, simplemente debido a la falta de mitigaciones implementadas.

“Dejar que las vacunas solo se encarguen de la pandemia simplemente no está funcionando y debemos hacer más a largo plazo para desarrollar la resiliencia frente a un nivel tan alto de infecciones.

“Esto no significa bloqueos, sino aprender a vivir de manera proactiva con el virus, en lugar de ignorar y descartar pasivamente esta infección, que sigue siendo un problema de salud pública independientemente de algunos deseos o elecciones personales”.

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Según los expertos, aún pueden pasar varias semanas para determinar si la última mutación de omicron alterará significativamente la trayectoria de la pandemia.

Mientras tanto, sin embargo, el Dr. Luo dijo que BA.2.75 es otro recordatorio de que COVID-19 está evolucionando y propagándose continuamente.

Concluyó: “Nos gustaría volver a la vida anterior a la pandemia, pero aún debemos tener cuidado.

“Necesitamos aceptar que no estamos viviendo con un mayor nivel de riesgo del que solíamos”.

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