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Nuevo estudio revela por qué los cisnes intercambian descanso por agresión

Según un estudio reciente de la Universidad de Exeter y Wildfowl & Wetlands Trust (WWT), los cisnes están dispuestos a dejar de dormir para encontrar los mejores lugares para alimentarse.

El estudio se centró en los cisnes cantores y mudos que residen en la Reserva Natural Nacional WWT Caerlaverock en Escocia a través de una cámara web de transmisión en vivo. La cámara web permitió a los investigadores monitorear cuatro comportamientos clave: búsqueda de alimento, mantenimiento (acicalarse, limpiar y engrasar las plumas), agresión y descanso. Los hallazgos indican que los cisnes cambiarían el descanso por la agresión cuando se trata de los mejores lugares para buscar comida.

«Estos cisnes usan la agresión si hay competencia por las áreas de alimentación», dice Paul Rose, de la Universidad de Exeter y WWT en un comunicado de prensa. «Nuestros hallazgos muestran que esto requiere una compensación y que ambas especies reducen el tiempo de descanso para permitir esta agresión».

Rose también notó que si bien había una compensación entre descansar y buscar comida, no había compensación entre agresión y búsqueda de comida, y agresión y mantenimiento.

Los investigadores sugieren que la migración causa esta compensación para los cisnes cantores, ya que pasan sus inviernos en la Reserva Natural Nacional Caerlaverock. Los cisnes mudos viven en la reserva durante todo el año y, según Rose, pueden ser más «flexibles» en lo que respecta a su comportamiento porque no necesitan almacenar tanta grasa y energía para la migración.

(Crédito:Paul Rose/Shutterstock)

Sin embargo, estos comportamientos agresivos pueden llevar a que las especies migratorias expulsen a las especies no migratorias de la reserva, alterando el ecosistema.

Los investigadores esperan usar estos nuevos datos para ayudar a los administradores de reservas a rediseñar este hábitat y proporcionar suficiente forraje para disminuir la agresión de los cisnes.

«Al proporcionar suficientes lugares de alimentación para las aves, podemos reducir la necesidad de agresión alrededor de los lugares de alimentación deseables, dándoles más tiempo para descansar», dice Rose en un comunicado de prensa. «Esto puede ayudar a garantizar que las especies migratorias no ‘expulsen’ a las especies no migratorias cuando se mezclan en los mismos lugares de invernada».

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