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Nuevas imágenes de satélite revelan continentes perdidos escondidos debajo de la Antártida

Los científicos han encontrado rastros de continentes perdidos que permanecieron enterrados bajo la Antártida durante millones de años, un descubrimiento que está llamado a «revolucionar» el conocimiento que tenemos del helado Polo Sur.

La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó imágenes de satélite que revelan todo un nuevo conjunto de información sobre los antiguos continentes, que se remonta a hace 180 millones de años.

Según la ESA, estas masas se encuentran a una milla (1,6 km) por debajo de la Antártida, pero nunca antes han sido rastreadas. Las fotos revelarán nueva información sobre la Antártida, el sexto «continente menos comprendido de la Tierra», afirmaron los científicos.

Fausto Ferraccioli, Jefe Científico de Geología y Geofísica del British Antarctic Survey, dijo: «Estas imágenes de la gravedad están revolucionando nuestra capacidad de estudiar el continente menos comprendido de la Tierra: Antártida.

En la Antártida Oriental, vemos un emocionante mosaico de características geológicas que revelan similitudes y diferencias fundamentales entre la corteza bajo la Antártida y otros continentes a los que se unió hasta hace 160 millones de años».

Entre los descubrimientos pioneros de la ESA, hay nueva información sobre Gondwana, un supercontinente que albergó lo que hoy es la Antártida.

continentes perdidos escondidos debajo de la Antártida

Según la ESA, la Antártida y Australia permanecieron vinculadas hace tan sólo 55 millones de años, a pesar de que la masa terrestre se dividió hace unos 130 años.

La ESA también pudo revelar que la Antártida Occidental tiene una corteza más delgada que la Antártida Oriental.

Este descubrimiento une este lado del continente helado del sur con Australia y la India, ya que comparten con ellos el tipo de corteza.

La ESA utilizó datos vitales recopilados por el campo de gravedad y el Ocean Circulation Explorer (GOCE), el primer satélite de la ESA que cartografió el campo gravitatorio de la Tierra entre 2009 y 2013, cuando cayó en la Tierra tras quedarse sin combustible.

Las imágenes ayudaron a los científicos a mapear los movimientos de las placas tectónicas de la Tierra bajo la Antártida.

Luego combinaron las lecturas con datos sismológicos para crear mapas en 3D de la litósfera de nuestro planeta, la llamada corteza y manto hirviente fundido de la Tierra.

Pero estos hallazgos pueden ayudar no sólo a examinar la Antártida, sino también a tener una visión «fresca» de la Tierra.

continentes escondidos debajo de la Antártida

El científico de la misión GOCE Roger Haagmans dijo: «Es emocionante ver que el uso directo de los gradientes de gravedad, que se midieron por primera vez con GOCE, lleva a una nueva mirada independiente dentro de la Tierra, incluso debajo de una gruesa capa de hielo.

También proporciona el contexto de cómo los continentes estaban conectados en el pasado antes de que se separaran debido al movimiento de las placas.»

Mira el siguiente video:

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