Ciencia

Nueva variante de Covid: los síntomas ‘muy leves’ de Omicron podrían ser un ‘regalo de Navidad’, dicen los expertos

La Dra. Angelique Coetzee, médica privada y presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica, fue una de las primeras en detectar que había una nueva cepa. Ella dice que ha visto alrededor de 30 pacientes en los últimos 10 días que dieron positivo por COVID-19 pero que tenían síntomas desconocidos. Se sospecha que tienen la variante Omicron, pero el Dr. Coetzee dice que los síntomas son «muy leves».

Ella dijo: «Lo que los llevó a la cirugía fue este cansancio extremo».

El Dr. Coetzee dijo que la mayoría de los pacientes tenían menos de 40 años y menos de la mitad habían sido vacunados.

Se quejaron de dolores musculares leves, «picazón en la garganta» y tos seca, y algunos tenían temperaturas ligeramente altas.

Coetzee alertó a los funcionarios de salud de un «cuadro clínico que no se ajusta a Delta», la variante dominante de Sudáfrica, el 18 de noviembre.

Se produjo después de que recibió los primeros siete de sus 30 pacientes con Omicron.

Ella dijo que los científicos sudafricanos ya habían detectado la variante, entonces conocida como B.1.1.529.

El anuncio el 25 de noviembre de una nueva variante provocó el pánico mundial, y un experto la describió como «la peor que hemos visto hasta ahora».

Su catálogo de 32 mutaciones ha hecho que el virus sea «dramáticamente diferente» a todo lo visto antes, según los expertos.

Las mutaciones ocurren en todo el virus, incluso en la proteína de pico que permite que el coronavirus ingrese a las células humanas, dejando a los principales biólogos moleculares y virólogos del Reino Unido preocupados.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) lo ha declarado una variante «preocupante».

La OMS dijo que tomaría algunas semanas comprender el impacto de la nueva variante, mientras los científicos trabajaban para determinar qué tan transmisible era.

Ahora se ha detectado en varios países de Europa, incluidos nueve casos en el Reino Unido.

El Dr. Coetzee dijo que era lamentable que Omicron haya sido promocionado como «esta variante de virus extremadamente peligrosa» con múltiples mutaciones, mientras que su virulencia aún se desconoce.

Añadió: «No estamos diciendo que no habrá una enfermedad grave en el futuro».

«Pero por ahora, incluso los pacientes que hemos visto que no están vacunados tienen síntomas leves.

«Estoy bastante seguro de que mucha gente en Europa ya tiene este virus».

La Dra. Coetzee enfatizó que la mayoría de los pacientes que ha tratado tienen «síntomas muy, muy leves» y la mayoría han sido tratados «en casa».

Agregó que, a diferencia de la variante Delta, los pacientes no han informado pérdida del olfato o el gusto y no ha habido una caída importante en los niveles de oxígeno con la nueva variante.

El epidemiólogo y político del SPD Karl Lauterbach, quien es uno de los candidatos para convertirse en el próximo ministro de salud de Alemania, dijo que sería un «regalo anticipado de Navidad» si Omicron fuera realmente más suave.

Pero advirtió que Alemania, como gran parte de Europa occidental, tenía una demografía totalmente diferente a Sudáfrica, donde solo el seis por ciento de las personas tienen más de 65 años.

El Gobierno ha establecido medidas en respuesta a la variante, incluidas las máscaras faciales obligatorias en las tiendas y en el transporte público en Inglaterra.

Y el Departamento de Educación ahora aconseja a los alumnos de Year 7 en adelante, así como al personal de la escuela y a los visitantes, que se cubran la cara en las zonas comunes.

La medida se aplica a los establecimientos educativos en Inglaterra, incluidas las escuelas secundarias, colegios y universidades, así como al personal en entornos de cuidado infantil.

El lunes, se llevará a cabo una reunión urgente de ministros de salud del G7 «para discutir los desarrollos en Omicron».

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