Ciencia

Nueva advertencia de pandemia emitida después de que 250 millones murieran de viruela del mono en una simulación de juego de guerra de terror

La evaluación condenatoria proviene del Panel Independiente para la Preparación y Respuesta ante Pandemias. Hace un año, el panel informó a la asamblea anual principal de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que la mala coordinación y las malas decisiones habían permitido que la pandemia de COVID-19 evolucionara a una escala tan catastrófica. Los expertos también presentaron una larga lista de medidas necesarias tanto para superar el Covid como para garantizar que el mundo esté mejor preparado para amenazas similares en el futuro.

Sin embargo, un año después, la evaluación de seguimiento del panel es que los esfuerzos de reforma global en esta área han sido demasiado lentos y fragmentados.

El mundo, dijeron, todavía está «jugando» con los cambios necesarios y que la inacción resultante estaba sentando «las bases para otra pandemia».

La copresidenta del panel y ex primera ministra de Nueva Zelanda, Helen Clark, dijo: “Tenemos en gran medida las mismas herramientas y el mismo sistema que existía en diciembre de 2019 para responder a una amenaza de pandemia.

“Esas herramientas no eran lo suficientemente buenas”.

Sin embargo, la evaluación no es del todo sombría: la Sra. Clark señala cómo los mecanismos establecidos en respuesta a Covid han permitido que el mundo entregue alrededor de 1.500 millones de dosis de vacunas a los países más pobres.

El político también elogió los esfuerzos que se están realizando actualmente para diversificar la producción tanto de vacunas como de antivirales.

Se espera que pronto se alcance un acuerdo para una financiación más segura y flexible para la OMS, junto con planes para establecer un fondo dedicado a abordar futuras pandemias.

Los expertos también buscan realizar cambios relevantes en el Reglamento Sanitario Internacional, mientras que también se están llevando a cabo negociaciones para desarrollar un tratado u otra forma de herramienta legal para ayudar a optimizar el enfoque global para prepararse y reaccionar ante futuras pandemias.

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La Sra. Clark dijo: “El trabajo transformador requerido a nivel mundial para prevenir la próxima pandemia ha comenzado”.

Sin embargo, advirtió, estos cambios se están produciendo a un ritmo demasiado glacial.

No se espera que el cambio presupuestario de la OMS, por ejemplo, entre en vigor hasta dentro de casi una década.

La Sra. Clark agregó: “Al ritmo actual, un sistema efectivo aún está a años de distancia, cuando una amenaza de pandemia podría ocurrir en cualquier momento.

“Si hubiera una nueva amenaza de pandemia este año, el próximo o el año siguiente, al menos, estaremos en gran medida en el mismo lugar que estábamos en diciembre de 2019”.

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Las advertencias se producen cuando los expertos han señalado los crecientes riesgos que plantea la creación de patógenos mortales en entornos de laboratorio, que podrían liberarse al mundo por accidente o deliberadamente por malos actores.

El año pasado, expertos en bioseguridad y salud pública hicieron juegos de guerra sobre lo que podría suceder en caso de que los terroristas liberaran una cepa de viruela del mono modificada genéticamente y a prueba de la vacuna contra la viruela.

Este ejercicio fue una colaboración entre la OMS, el Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU., los centros africano y chino para el control y la prevención de enfermedades y representantes de varias empresas biotecnológicas y farmacéuticas.

El escenario se imaginó durante 18 meses, durante los cuales más de tres mil millones de personas se infectaron con la enfermedad y más de 250 millones murieron como resultado.

Si bien la pandemia ficticia era solo eso, los expertos dijeron que el ejercicio los ayudó a llegar a una serie de predicciones útiles, aunque sombrías, sobre cómo podría desarrollarse la próxima pandemia.

Su informe advierte: “La próxima catástrofe global podría ser causada por el mal uso deliberado de las herramientas de la biología moderna o por un accidente de laboratorio”.

Cuando se trata de seguridad de laboratorio y supervisión de investigaciones riesgosas, agregaron, el sistema actual «no está preparado para cumplir con los requisitos de seguridad actuales, ni está listo para desafíos significativamente mayores en el futuro».

Afortunadamente para la humanidad, los brotes recientes de viruela del simio, que incluyen, hasta el día de hoy, nueve casos en el Reino Unido, no parecen tener el beneficio de ser aumentados genéticamente.

Inicialmente, la enfermedad causa escalofríos, fatiga, fiebre y dolores musculares, y los casos más graves a menudo se presentan con una erupción en la cara y los genitales. Se contagia por contacto cercano.

El experto internacional en salud pública Jimmy Whitworth de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres dijo: “Esto no va a causar una epidemia nacional como lo hizo Covid.

“Pero es un brote grave de una enfermedad grave, y debemos tomarlo en serio”.

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