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Nuestros perros nos manipulan, según la ciencia

Cuando un perro te mira con ojos de cachorro y el ceño fruncido, es probable que obtenga exactamente lo que quiere, ya sea comida, un paseo o simplemente atención. ¿Y quién puede resistirse a esa mirada?

Pero los perros no inventaron este pequeño y astuto truco para manipularnos por su cuenta, o fue por pura casualidad que se ven adorables. Los perros domesticados poseen una mayor proporción de músculos faciales más rápidos que su ancestro salvaje, el lobo, según un estudio de 18 meses, cuyos resultados preliminares se presentaron en el Experimental Biology 2022 anual.

Los perros, en cambio, tienen una composición muscular más cercana a la de los humanos. A través de la domesticación, estas características distintivas han evolucionado.

La ciencia detrás de los ojos de cachorro

Los humanos contribuyeron al desarrollo de una anatomía y características más parecidas a las humanas en los perros a través de la domesticación y la cría de nuevas especies de perros.

«Creemos que los humanos seleccionaron perros para que tuvieran muchas fibras de contracción rápida en sus músculos miméticos para que pudieran comunicarse con nosotros mediante la expresión facial», dice la Dra. Anne Burrows, autora principal del estudio y profesora del departamento de fisioterapia de la Escuela de Ciencias de la Salud Rangos de la Universidad de Duquesne en Pittsburgh, Pensilvania.

“Los humanos tienen alrededor del 70 al 75 por ciento de sus músculos miméticos dominados por fibras de contracción rápida. En nuestro estudio actual, encontramos que los perros también tienen más fibras musculares de contracción rápida en sus músculos miméticos que los lobos”, dice Burrows.

Los músculos miméticos en humanos controlan la expresión facial y las fibras de contracción rápida dominan esos músculos. Esto da como resultado expresiones faciales legibles. También tenemos alrededor de una cuarta parte de las fibras de contracción lenta que mantienen una sonrisa durante cualquier período de tiempo.

“Las fibras musculares de contracción rápida se contraen rápidamente, pero se fatigan rápidamente. Las fibras de contracción lenta se contraen lentamente pero son resistentes a la fatiga. Si eres un corredor de maratón, la mayoría de los músculos de tus extremidades inferiores probablemente estén dominados por fibras de contracción lenta, mientras que si eres un velocista, tus músculos de las extremidades inferiores probablemente estén dominados por fibras de contracción rápida”, explica Burrows.

Esos ojos de cachorro provienen de humanos en lugar de la selección natural, según una investigación anterior publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Nuestro estudio inicial localizó un músculo llamado músculo levator anguli oculi medialis en perros, pero no en lobos. El estudio actual tiene como objetivo comprender cómo se contraen los músculos miméticos en los perros en comparación con los lobos”, dice Burrows.

El estudio en curso seguirá investigando la microanatomía para evaluar el rango de movimiento en las caras de los perros frente a las de los lobos.

Ese vínculo especial

¿Entonces criamos perros para comunicarnos más como humanos que como lobos?

“En general, pensamos que estos comportamientos fueron seleccionados inconscientemente por los humanos durante el proceso de domesticación del perro. Nosotros, los humanos, hemos seleccionado comportamientos caninos que simplemente nos complacen”, dice Burrows.

La reproducción por sí sola no puede explicar el vínculo entre humanos y perros. La actividad cerebral de la mirada mutua entre los humanos y sus mascotas personales es similar a la de las madres humanas y sus hijos, según una investigación publicada en 2015 en Science.

Varios estudios también muestran que tanto los perros como sus dueños liberan oxitocina en el torrente sanguíneo justo después de mirarse a los ojos. Esta es la misma hormona que libera una madre cuando mira a los ojos de su bebé.

Sí, los humanos pueden haber seleccionado, intencionalmente o no, ojos de cachorro y cejas arrugadas como una característica adorable al criar perros domesticados. Y los perros ahora se comunican con sus dueños a través de expresiones faciales, a veces para manipularnos. Pero seguramente no se puede negar el vínculo especial entre nosotros.

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