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Noticias de energía: la central nuclear del Reino Unido cierra después de cuatro décadas

Hinkley Point B apagó su segundo reactor el lunes, que había estado ayudando a generar electricidad sin carbono para los hogares en el suroeste durante décadas. Esto es parte del proceso de vaciado de combustible que la planta ha estado realizando para el desmantelamiento de la estación que había estado proporcionando el tres por ciento de las necesidades energéticas de Gran Bretaña. La planta con sede en Somerset ahora pasará por un mantenimiento importante a medida que se cierre gradualmente.

Según se informa, el proceso de vaciado de combustible llevará entre tres y cuatro años y el combustible nuclear restante de los reactores se retirará y transportará a Sellafield para su almacenamiento.

Mike Davies, director de la estación de Hinkley Point B, dijo: “Este es un día de emociones encontradas para todos nosotros. Estamos justificadamente orgullosos de todo lo que esta estación y su fuerza laboral le han brindado a Somerset, y de hecho al país, durante décadas de operaciones.

“La enorme cantidad de electricidad que hemos producido podría haber satisfecho las necesidades de todos los hogares del suroeste durante 33 años.

“Hay mucho de qué enorgullecerse. Este pequeño rincón de Somerset ha producido enormes cantidades de electricidad sin emisiones de carbono, ha apoyado y enriquecido a nuestra comunidad y ha ayudado a mantener el sector nuclear del suroeste al proporcionar miles de puestos de trabajo altamente cualificados y bien remunerados a nuestra comunidad”.

Se produjo después de que comenzaran a aparecer pequeñas grietas en el grafito de los reactores, dejando al descubierto la vejez de la “planta nuclear más productiva” del Reino Unido.

EDF dijo: «Hinkley B ha producido electricidad sin emisiones de carbono de manera confiable durante más de 46 años, más de 15 años más de lo previsto cuando se construyó, y completará su fase de generación como el sitio nuclear más productivo que haya tenido el Reino Unido». ha llegado al final de su vida útil, la primera fecha de apagado estaba prevista originalmente para 2016.

Pero en 2012, EDF, propietaria de la planta, anunció que podría continuar con seguridad hasta 2022 gracias a la cuidadosa gestión de la tecnología.

Las estimaciones indican que Hinkley Point B alimentaba alrededor de 100 millones de hogares del Reino Unido por año.

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Y ahora que Hinkley Point B está cerrando, los expertos han advertido que el Reino Unido necesitará depender aún más de gas para compensar el déficit nuclear.

Henry Edwards-Evans, editor de S&P Global, le dijo a la BBC: «Si sacas del mercado un generador que está completamente pagado y no tiene la prima en el precio de la gasolina que tendrá la energía de reemplazo o el costo del carbono, entonces sí, el precio al por mayor aumentará».

Agregó: «Si empeora la disponibilidad nuclear del Reino Unido, tiene menos margen de maniobra para elegir las fuentes de energía más baratas y mantener bajos los precios no solo en el Reino Unido sino también en todo el noroeste de Europa continental».

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