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Noticias de arqueología: la historia maya reescrita con el sorprendente descubrimiento del calendario más antiguo

Los fragmentos murales inscritos del calendario recién identificado fueron descubiertos de los restos del Templo de Las Pinturas («las pinturas») en el complejo piramidal de San Bartolo en el norte de Guatemala. El sitio es mejor conocido por diferentes murales, pinturas intrincadas que se interpretan como seres humanos y varias deidades de la mitología maya, con temas que incluyen escenas de la vida del dios del maíz, la coronación de un monarca maya y cuatro reyes que realizan sacrificios de sangre. Estos murales datan de alrededor del año 100 a. C., unos 200 años después de que se cree que comenzó la construcción en la base de la pirámide, pero alrededor de 150 años antes de que se completara el complejo.

En su estudio, el experto en escritura y arte mesoamericano, el profesor David Stuart de la Universidad de Texas en Austin, y sus colegas analizaron 11 de los fragmentos de pared con inscripciones jeroglíficas desenterradas en el sitio de Las Pinturas entre 2002 y 2012.

La datación por radiocarbono de doce muestras de madera carbonizada encontradas en las capas circundantes de sedimento permitió al equipo datar los fragmentos entre el 300 y el 200 a. C., lo que los hace unos 150 años más antiguos que los otros murales del complejo de San Bartolo.

Los investigadores notaron que uno de los fragmentos en particular parece representar la fecha «7 Venado» en el calendario ritual de 260 días que se sabe que se usó en Mesoamérica.

El glifo presenta el número siete en notación de barras y puntos, colocado sobre el contorno de la cabeza de un ciervo.

En el llamado período “Clásico” que es posterior a la construcción del complejo de San Bartolo, los escribas mayas rara vez usaban el glifo del venado.

Esto, dijeron el profesor Stuart y sus colegas, sugiere que este fragmento en particular proviene de una etapa temprana en el desarrollo de la escritura maya.

A medida que se desarrollaba su guión, finalmente surgió un signo de mano fonético para reemplazar el glifo de venado.

Según el equipo, los fragmentos son el producto de una tradición artística y de escritura madura que operaba en la región en el siglo III a.

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El “calendario maya” es de hecho una serie de sistemas de calendario que emplean varias cuentas de diferentes longitudes.

Estos incluían el ciclo «Tzolkʼin» de 260 días y el conteo Haabʼ de 365 días que juntos forman un ciclo de aproximadamente 52 años llamado «Ronda del calendario».

Para identificar fechas durante períodos de tiempo más largos, los mayas también usaron un calendario lineal de «cuenta larga» que marca el número de días desde una fecha de creación mítica que se traduce al 11 de agosto de 3114 a. C. en un calendario gregoriano extrapolado.

Fue el transcurso del decimotercer “Bʼakʼtun”, una subdivisión de este calendario de aproximadamente 394 años de duración, lo que sustentó las afirmaciones pseudocientíficas de que el mundo iba a terminar en algún momento alrededor del 21 de diciembre de 2012.

Según varios arqueólogos, los mayas en realidad no atribuyeron ningún presagio de fatalidad a esta fecha, y la habrían tratado tal como consideramos el paso de, digamos, un nuevo siglo.

En cambio, la noción parece haberse derivado de una mala interpretación de la inscripción parcialmente dañada en una tablilla encontrada en el sitio de excavación de Tortuguero en México.

De hecho, el profesor Stuart ha concluido previamente que este texto, en cambio, se estaba refiriendo al final del 13.º Bʼakʼtun como una forma de contextualizar mejor un evento en su presente.

Esta floritura retórica, conocida por otras inscripciones mayas, podría considerarse lo contrario de cómo, por ejemplo, escribimos en 1969 que el vuelo inaugural del Concorde se produjo unos 65 años después de que los hermanos Wright realizaran el primer vuelo motorizado.

El sistema de calendario maya en general comparte muchas similitudes con los calendarios empleados por otras civilizaciones mesoamericanas, incluidos los de los primeros pueblos olmeca y zapoteca y las culturas azteca y mixteca posteriores.

Los hallazgos completos del nuevo estudio se publicaron en la revista Science Advances.

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