Ufología

No son extraterrestres: se habrían formado esferas en el mar hace 790 mil años

Un nuevo estudio pone otra capa de duda sobre las afirmaciones de Avi Loeb, un astrofísico de Harvard que afirmó haber encontrado fragmentos de un meteorito interestelar en el fondo del Océano Pacífico. Según una nueva investigación, los elementos químicos encontrados en las muestras definitivamente no provienen del espacio.

El meteoro supuestamente interestelar

Hace casi dos años, Avi Loeb, anteriormente conocido por afirmar que el objeto interestelar ‘Oumuamua era una nave espacial extraterrestre, recibió «confirmación» del Comando Espacial de los Estados Unidos (USSC) de que un meteoro de 2014 tiene un origen interestelar.

Esto significa que, según esta evaluación, el objeto que cayó a la Tierra ese año era un trozo de un asteroide que venía de fuera del Sistema Solar. Loeb, con la firme determinación de encontrar pruebas de que naves extraterrestres nos habían visitado recientemente, encabezó una expedición hacia el Océano Pacífico para buscar los fragmentos de este meteorito.

El astrónomo publicó constantes actualizaciones sobre la misión en su blog, informando que su equipo “pescaba” esférulas metálicas microscópicas del fondo marino con un imán gigante. Loeb se apresuró a confirmar que se trataba de fragmentos del meteorito extrasolar y añadió que eran «posiblemente» evidencia de tecnología extraterrestre.

Loeb envió las muestras a laboratorios que encontraron elementos químicos en proporciones que, según él, no se encuentran en el Sistema Solar. Pero eso fue solo el comienzo de la historia que ahora se acerca a un final un tanto… ¡vergonzoso!

Esférulas BeLaU

Entre los más de 800 fragmentos microscópicos encontrados en el mar, el equipo de Loeb eligió uno con forma de patata para sus primeros análisis. En él encontraron una cantidad supuestamente anormal de berilio (Be), lantano (La) y uranio (U). Este conjunto de compuestos recibió el nombre de “BeLaU”.

La forma de patata de la muestra de arriba, y muchas otras, habrían sido el resultado de la ablación provocada por la quema del meteoro durante su entrada a la atmósfera. Al fundirse, los objetos habrían quedado «pegados entre sí», dando esta apariencia.

Resulta que, según los expertos, un objeto no esférico formado por cuerpos «pegados» no puede ser el resultado de un proceso de ablación. Aún así, insiste Loeb, diciendo que la proporción de elementos isotópicos de BeLaU sería inconsistente con la composición estándar de los meteoritos del Sistema Solar.

origen terrestre

Aunque los argumentos de los estudios y el blog de Loeb parecen convincentes, la propuesta de que las esférulas son fragmentos de un objeto interestelar se desmorona ante un análisis independiente. La más reciente provino de un científico planetario que demuestra que el origen de las esférulas es terrestre.

Los expertos en ciencia planetaria deberían ser una de las primeras personas, si no las primeras, consultadas para este tipo de investigación. Son ellos quienes dedican su carrera a estudiar composiciones químicas que pueden provenir o no del espacio, o incluso de otros sistemas estelares.

Según Steve Desch, autor del nuevo estudio, la composición isotópica de las esferas está dentro del rango esperado para los objetos del Sistema Solar, contrariamente a las convincentes afirmaciones de Loeb.

El análisis de las esférulas indica que el material fue recolectado en una región conocida como el campo de tektita de Australasia. Se trata de una vasta zona que se extiende desde el sudeste asiático hasta la Antártida y que se formó por un gran impacto hace 790.000 años.

En resumen, los análisis muestran que las esférulas de Loeb son muy consistentes con el material encontrado en el campo de tectita. Por tanto, es posible que tengan algún origen espacial, pero definitivamente no se trata del meteorito supuestamente interestelar de 2014.

Señal producida por camión.

Hay otros factores que sitúan las afirmaciones de Loeb en el ámbito de la especulación. Uno de ellos tiene que ver con la señal de ondas sonoras que se utiliza para rastrear la ubicación de las esférulas. Estas ondas habrían sido producidas por la caída del meteorito de 2014.

El problema es que los datos sismológicos utilizados para este seguimiento no fueron producto de un impacto, sino de un camión que pasó cerca de la estación sísmica. En otras palabras, no hay evidencia real de que el meteorito realmente cayera en ese lugar.

Benjamín Fernando, autor principal del estudio que analizó la señal de la onda sonora, afirmó lo siguiente:

Miramos la señal exacta que él estaba mirando, y era de una carretera principal. Con el tiempo pasó de una vía principal hacia un hospital y luego de regreso a la vía principal. Entonces, analizando los datos, nos parece que es mucho más probable que la señal proviniera de un camión que salió de la carretera principal, pasó por el sismógrafo cerca del hospital y luego condujo en la dirección opuesta. No hubo meteoros involucrados.

A pesar de estos estudios, Loeb redobló sus esfuerzos e insistió con aún más vigor en el origen interestelar del meteorito. El próximo capítulo de esta historia será un nuevo estudio de Patricio A. Gallardo sobre la composición BeLau, que podría publicarse próximamente.

Definitivamente no es extraterrestre

A finales de 2023, Gallardo publicó un artículo que muestra que las esférulas son consistentes con cenizas de carbón, un contaminante que existe desde la revolución industrial. Loeb restó importancia a este artículo, pero un nuevo análisis proporcionará datos más detallados.

Ahora, Gallardo ha compartido con su colega Ethan Siegel su próximo estudio, ya presentado a una revista científica. En él se muestran gráficos que muestran con mayor certeza que las concentraciones de elementos BeLaU en las esférulas de Loeb se encuentran dentro del rango esperado de cenizas de carbón.

Para Gallardo, las cenizas de carbón terrestre son muy similares a las esférulas recolectadas, lo que coloca la última (por ahora) capa de incertidumbre sobre las afirmaciones de Loeb.

Por supuesto, eso no significa que no haya meteoritos interestelares por ahí. De hecho, los astrónomos estiman que hay miles de estos objetos capturados por el Sistema Solar, y muchos probablemente ya hayan caído a nuestro planeta.

Conducta científica

La buena práctica científica es que cada descubrimiento debe ser revisado por investigadores independientes, con el objetivo de eliminar cualquier posibilidad de error. Si las revisiones muestran una alta probabilidad de que el hallazgo sea una falsa alarma, el enfoque correcto es buscar evidencia más consistente.

Eso no es lo que ha hecho Loeb; de hecho, sus argumentos consisten en insistir en que su evidencia es lo suficientemente buena como para apoyar la hipótesis del origen interestelar de las esférulas. Sus compañeros, en cambio, aportan cada vez más datos que demuestran lo contrario.

¿Por qué es eso tan importante? La postura de Loeb hacia estos colegas ha sido algo hostil, con insinuaciones de que no tienen suficiente competencia para refutar sus acusaciones, como si se tratara de algún tipo de disputa.

Según Ethan Siegel, uno de los mayores críticos de la postura de Loeb (desde las acusaciones sobre ‘Oumuamua), esta historia sirve como advertencia. “Cualquier científico que desee adentrarse en un campo ajeno al suyo debe comprender […] Es necesario adquirir la experiencia necesaria para aprender cómo es hacer ciencia de manera responsable en un nuevo campo”.

Por último, pero no menos importante, las afirmaciones de Loeb terminan confundiendo al público, especialmente a aquellos más ansiosos por ver evidencia de que la Tierra fue visitada por extraterrestres, perjudicando a la ciencia que busca estas evidencias con mayor seriedad y cautela.

El científico de Harvard publicó “Alien: La primera señal de vida inteligente más allá de la Tierra”, un libro sobre su hipótesis ‘Oumuamua que se convirtió en un éxito de ventas. Por cierto, esta hipótesis también ha recibido respuestas, con estudios que dan a ‘Oumuamua una explicación mucho más probable.

Fuente: arXiv.org, Comienza con una explosión, Notas de investigación de la AAS

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