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¡No más aguas residuales! El primer ministro da un giro de 180 grados y promete limpiar las aguas del Reino Unido en ‘victoria para la gente’

Granjero habla sobre el bombeo de aguas residuales a un río local

Se produce después de que el primer ministro fuera criticado por partidarios y activistas que lo criticaron por no proteger los ríos de la contaminación antes de la COP26. El Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales dijo que una enmienda presentada al Proyecto de Ley de Medio Ambiente «verá un deber consagrado en la ley para garantizar que las compañías de agua aseguren una reducción progresiva de los impactos adversos de las descargas de los desbordes de tormentas». El anuncio fue aclamado como «una victoria para las miles de personas que han hecho oír su voz sobre el tema de las aguas residuales» por The Rivers Trust.

También se produjo cuando la Cámara de los Lores se estaba preparando para votar esta noche por segunda vez sobre una enmienda del duque de Wellington.

Peers había aprobado una versión anterior de la enmienda del duque que también fue apoyada en la Cámara de los Comunes la semana pasada por 22 parlamentarios conservadores que lideraban una rebelión secundaria.

El grupo de rebeldes incluía a nueve ex ministros, pero los diputados votaron en contra por 268 a 204.

Pero los parlamentarios que votaron en contra tuvieron una reacción violenta en las redes sociales en una campaña.

Fue dirigido por Feargal Sharkey, ex cantante de The Undertones, quien también es un activista vocal en apoyo de la limpieza de los ríos británicos.

Los ministros han prometido limpiar los ríos de Gran Bretaña (Imagen: Getty)

Boris Johnson

Johnson enfrentó una reacción violenta de los diputados y los activistas (Imagen: PA)

Y hablando antes del anuncio de la nueva enmienda realizada por el Gobierno, el Sr. Sharkey dijo: “En unos días estaremos a punto de estar en un escenario global y cometer hipocresía a escala global, dando conferencias sobre el cambio climático cuando estamos matando a todos los ríos en este país.

«¿Cómo puedes estar en ese escenario y esperar respeto y credibilidad y guiar al mundo hacia un futuro con menos carbono cuando ellos saben bien que estás matando algunos de los ecosistemas más raros?»

La cantante criticó al Gobierno sobre la base de que había «malinterpretado la respuesta del público» a las empresas que desechan aguas residuales sin tratar en las vías fluviales de Gran Bretaña.

Las compañías de agua también anunciaron hoy su apoyo a la enmienda del duque y pidieron a los ministros que les impongan el deber, lo que indica una mayor vergüenza para el Gobierno.

George Eustice, el secretario de medio ambiente, dijo: “A principios de este verano, el gobierno publicó una nueva estrategia para Ofwat que les obligaba a reducir progresivamente la descarga de aguas residuales de los desbordes de tormentas en la próxima revisión de precios.

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Feargal Sharkey

Feargal Sharkey, cantante principal de The Undertones, lidera una campaña (Imagen: Getty)

“Tras un debate en la Cámara de los Comunes la semana pasada durante las etapas finales del Proyecto de Ley de Medio Ambiente, hoy anunciamos que pondremos ese compromiso en una base estatutaria con una nueva cláusula”.

Pero, de manera preocupante, el portavoz oficial de Johnson dijo que la enmienda del duque podría costar más de 150.000 millones de libras esterlinas que podrían salir de los bolsillos de los contribuyentes y que las personas «pagarían potencialmente miles de libras cada una como resultado».

El Storm Overflow Taskforce, que incluye representantes de la Agencia de Medio Ambiente, Ofwat y las compañías de agua, ha dicho que centrarse en mejorar la calidad del agua en los ríos utilizados solo para nadar costaría entre £ 5.9 mil millones y £ 20.3 mil millones.

Y un plan para reducir los derrames por desbordes de tormentas a un promedio de diez por año en áreas sensibles puede costar entre £ 13.5 mil millones y £ 21.7 mil millones.

Esto significa que se pueden agregar £ 23- £ 37 a una factura de agua promedio para los hogares.

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George Eustice

George Eustice, Secretario de Medio Ambiente (Imagen: Getty)

Pero limpiar los ríos de Gran Bretaña es importante.

El año pasado, las aguas residuales sin tratar se vertieron en los ríos británicos más de 40.000 veces y fue un factor enorme en el 84 por ciento de los ríos y lagos en Inglaterra que no cumplieron con el objetivo del gobierno de estado ecológico.

La falla fue tan drástica que todos los ríos y lagos monitoreados en Inglaterra no pasaron las pruebas de contaminación química.

Y las cifras oficiales publicadas el año pasado mostraron que no había habido absolutamente ningún progreso en los cuatro años anteriores hacia el cumplimiento del objetivo a largo plazo del gobierno de que al menos el 75 por ciento de los cuerpos de agua, incluidos ríos, lagos, canales, aguas costeras y aguas subterráneas, sean restaurados. tanto como pudieran a su estado natural.

Esto ha significado que tenga uno de los peores récords de contaminación del agua de toda Europa.

Solo el 16 por ciento de las aguas de Inglaterra se consideraban de buena salud, mucho más bajo que el promedio europeo del 40 por ciento.

Aguas residuales que fluyen hacia el río

Solo el 16 por ciento de las aguas de Inglaterra se consideran de buena salud, mucho más bajo que el promedio europeo (Imagen: Getty)

Pero en Escocia, el 66 por ciento de los cuerpos de agua se consideran saludables, con Gales con un 46 por ciento e Irlanda del Norte con un 31 por ciento.

Pero la nueva enmienda tiene como objetivo abordar esta crisis.

Christine Colvin, de The Rivers Trust, dijo: “Esperamos ver la redacción precisa y esperamos que sea tan clara.

“Sin embargo, el reconocimiento del gobierno de que necesitamos este deber para las empresas de agua para reducir progresivamente el daño por desbordes, es una victoria para las miles de personas que han hecho oír su voz sobre el tema de las aguas residuales”.

«Y los políticos y compañeros que nadaron contra la corriente y votaron por ríos más limpios».

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