Misterios

¿No hay vida fuera del planeta Tierra?

¿Hay vida fuera del planeta Tierra? Los científicos encuentran una pista dudosa sobre la existencia de vida extraterrestre.

Si hay vida fuera del planeta Tierra es algo que los científicos han estado tratando desesperadamente de encontrar durante años y nuevas pistas finalmente han arrojado alguna luz muy necesaria sobre el esfuerzo.

Sin embargo, un nuevo estudio ha aplastado los sueños de los fanáticos de los extraterrestres, ya que la existencia de vida alienígena parece menos que probable, debido a la falta de un ingrediente químico clave.

El undécimo elemento más común en la Tierra y uno que es clave para la supervivencia de la humanidad como especie es el fósforo.

El fósforo es uno de los seis elementos de este planeta del que dependen los organismos y la vida alienígena no parece ser diferente, según los científicos.

La NASA ha dicho que el fósforo «ayuda a formar la espina dorsal de las largas cadenas de nucleótidos que crean el ARN y el ADN; es parte de los fosfolípidos en las membranas celulares; y es un componente de la coenzima utilizada como portador de energía en las células, el trifosfato de adenosina».

Debido a este papel vital que el fósforo juega en la vida en la Tierra, los astrónomos han estado buscando el elemento importante en el universo.

Desafortunadamente, un nuevo estudio presentado en la reunión de la Semana Europea de Astronomía y Ciencias Espaciales en Liverpool sugiere que el universo carece significativamente de este componente básico de la vida, por lo que no podría haber vida fuera del planeta Tierra.

La investigadora Jane Greaves de la Universidad de Cardiff ha encontrado que el fósforo existe aquí en la Tierra debido a que el planeta está lo suficientemente cerca de una supernova.

El experto espacial dijo: «La ruta para llevar fósforo a los planetas recién nacidos parece bastante precaria.

«Ya pensamos que sólo unos pocos minerales portadores de fósforo que llegaron a la Tierra -probablemente en meteoritos- fueron lo suficientemente reactivos como para participar en la fabricación de protobiomoléculas.

Si el fósforo proviene de supernovas, y luego viaja a través del espacio en rocas meteorológicas, me pregunto si un planeta joven podría carecer de fósforo reactivo debido a su lugar de nacimiento».

Es decir, ¿empezó cerca del tipo equivocado de supernova?

En ese caso, la vida podría realmente luchar para empezar desde la química pobre en fósforo, en otro mundo similar al nuestro.

El equipo detrás del estudio hizo el sorprendente descubrimiento observando la nebulosa del Cangrejo, un remanente de supernova a unos 6.5000 años luz de distancia, con el Telescopio William Herschel del Reino Unido, situado en La Palma, en las Islas Canarias.

Cuando enormes estrellas explotan al final de sus vidas, se forma fósforo en la explosión de supernova resultante.

No está garantizado que el elemento se forje, sin embargo la Tierra tuvo suerte en que estaba lo suficientemente cerca y existían las condiciones adecuadas para formar el fósforo que sostiene la vida.

Con estos criterios, la posibilidad de que otro planeta tenga la composición molecular adecuada para sustentar la vida fuera del planeta Tierra es muy baja.

Los científicos utilizaron el Telescopio William Hershel para examinar la Nebulosa del Cangrejo, que es la explosión posterior a la supernova, y descubrieron que tiene mucho menos fósforo del necesario para mantener la vida.

Esto significa que puede tomar un tipo específico de supernova para que se forme suficiente fósforo, y los planetas jóvenes pueden no estar lo suficientemente cerca del tipo correcto de supernova para crear vida.

Los científicos ahora planean continuar buscando otras supernovas para ver si también carecen de fósforo.

Mientras que esto empaña los espíritus de aquellos que esperan vida extraterrestre en el universo, la investigación está sólo en su etapa preliminar, por lo que los científicos todavía no saben con exactitud cuánto fósforo existe en el cosmos.

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