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¡No, gracias a la UE! Científicos del Reino Unido respaldan el plan de SCRAP de fondos de £ 7 mil millones para el bloque y ‘hágalo solo’

Horizonte Europa es el proyecto clave de investigación e innovación de la UE que agrupa alrededor de £ 80 mil millones para proyectos científicos y colaboración global. El Reino Unido iba a contribuir con 2.100 millones de libras esterlinas anuales al programa para que los científicos e investigadores británicos pudieran tener acceso a una variedad de proyectos científicos europeos y acceso a fondos.

Pero a Gran Bretaña se le ha negado el acceso a Horizonte Europa mientras persisten las disputas sobre el Protocolo de Irlanda del Norte, y el Reino Unido, según se informa, está listo para activar el Artículo 16 si no hay un progreso significativo.

El canciller Rishi Sunak ya ha confirmado que casi 7 mil millones de libras que se asignaron para la membresía de Horizonte Europa del Reino Unido podrían gastarse en investigación nacional en un compromiso de cuatro años.

Los expertos en políticas han dicho que esto presenta ahora una «elección cruda» para la comunidad científica británica.

Si bien muchas voces en la comunidad científica han defendido que seguir siendo parte del proyecto Horizonte Europa de la UE es importante para impulsar la innovación británica, el anuncio de Sunak puede llamar la atención, según el profesor Graeme Reid, presidente de política científica y de investigación en UCL.

Dijo: «El presupuesto ha eliminado un gran elemento de incertidumbre; hasta ahora, había un hacha de £ 2 mil millones al año colgando sobre la cabeza de la investigación del Reino Unido».

El profesor Reid también dijo que, hasta ahora, parecía que la mejor opción era optar por “la formalidad de Horizonte Europa” y los fondos que entregaba en lugar de una “gran incógnita”.

Pero eso aparentemente ha cambiado.

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El profesor Reid añadió: “Ahora tenemos que hacer una elección diferente entre gastar dinero a través de Bruselas o el sistema del Reino Unido; la elección ha cambiado por completo.

«¿Cuánto tiempo podemos mantener entre 6.000 y 7.000 millones de libras esterlinas en nuestro bolsillo trasero antes de que el Tesoro diga: ‘Gástalo ahora o piérdelo’?»

“Si todavía estamos discutiendo sobre Irlanda del Norte o pescando en un año, es posible que simplemente se lleven el dinero de ese año [£1.3 billion in 2021-22] atrás, pero si optamos por programas en el Reino Unido, podría gastarlo de inmediato «.

James Wilsdon, profesor de política de investigación en la Universidad de Sheffield, tenía una opinión similar a la del profesor Reid.

Según el profesor Wilsdon, Horizonte Europa parece cada vez menos atractivo “cuanto más estamos en este limbo político”.

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Dijo: “Se les está diciendo a los investigadores que sigan solicitando subvenciones como de costumbre, pero la realidad es que los colegas de investigación en Francia y Alemania notan estas circunstancias desafiantes y asumen que no somos un socio confiable.

«A medida que obtenemos menos dinero de Horizonte Europa, los argumentos a favor del Brexit de que deberíamos ir solos en la investigación se vuelven más persuasivos y más precisos, ya que no está recuperando el dinero que está invirtiendo».

Los comentarios también llegan cuando un documento filtrado reveló que Gran Bretaña está considerando seriamente retirarse de Horizonte Europa, Copérnico y Euratom.

El Reino Unido estaba planeando inyectar alrededor de £ 15 mil millones en estos programas de investigación, desarrollo, satélites y nucleares, pero ahora puede estar cambiando de opinión.

Pero el documento filtrado mostró que los ministros creen que la demora en el acceso de Gran Bretaña a Horizonte Europa fue una táctica deliberada de Bruselas para ganar influencia sobre el Reino Unido en las negociaciones del Brexit.

El ministro del Brexit, Lord Frost, y el secretario de Negocios, Kawsi Kwarteng, están ahora trabajando en un «Discovery Fund» como una nueva alternativa a los proyectos científicos a los que Gran Bretaña tiene prohibido unirse.

Esto implica planes para una fecha objetivo de principios de 2022 para los esquemas nacionales que serían financiados con el dinero que de otro modo habría estado involucrado en los programas de la UE.

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