Ciencia

¡No arreglado! Los científicos encuentran que la rotación del núcleo de la Tierra CAMBIA y cambia la duración de un día

Situado a unas 1.800 millas bajo nuestros pies, el núcleo interno de la Tierra es una bola densa y caliente de hierro sólido del tamaño aproximado del planeta enano Plutón. Debido a que es imposible observar directamente, los científicos que estudian el núcleo interno se ven obligados a recurrir a la interpretación de mediciones indirectas para conocer su naturaleza. A pesar de esto, nuestra comprensión del núcleo interno de la Tierra se ha ampliado significativamente en las últimas tres décadas, y los geólogos muestran que el movimiento del núcleo ha cambiado con el transcurso del tiempo.

En 1996, por ejemplo, los investigadores propusieron por primera vez que el núcleo interno gira hacia el este más rápido que el resto del planeta, alrededor de 1 grado por año, un fenómeno conocido como «superrotación».

Sin embargo, investigaciones posteriores sugirieron que esto podría haber sido una sobreestimación.

En un estudio anterior, el profesor de ciencias de la tierra John Vidale de la Universidad del Sur de California y sus colegas analizaron las grabaciones de las ondas sísmicas creadas por las pruebas de bombas nucleares subterráneas realizadas por la Unión Soviética entre 1971 y 1974.

Estas detonaciones, desencadenadas debajo del archipiélago ártico de Novaya Zemlya, fueron detectadas por la matriz sísmica de gran apertura (LASA) en Montana.

Usando una nueva técnica de formación de haces, los investigadores encontraron que el núcleo interno giraba más lento de lo previsto anteriormente, aproximadamente 0,1 grados por año.

En su nuevo estudio, el Prof. Vidale y sus colegas aplicaron el mismo enfoque a las ondas sísmicas generadas por un par de pruebas anteriores de armas atómicas realizadas por los EE. UU.

Estas pruebas, denominadas «Milrow» y «Cannikin», se iniciaron debajo de la isla Amchitka, en la punta del archipiélago de Alaska, en 1969 y 1971, respectivamente.

Al medir las ondas sísmicas de compresión generadas por las explosiones nucleares, el equipo concluyó que el núcleo interno giraba en la dirección opuesta en relación con el resto del planeta, «subrotando» al menos 0,1 grados cada año.

Según el Prof. Vidale, esta es la primera vez que la hipótesis de que la rotación del núcleo interno sufre oscilaciones con un período de seis años ha sido confirmada por observaciones sismológicas directas.

Las oscilaciones son variaciones regulares alrededor de un punto central, como el movimiento de un péndulo en un reloj alto.

Y agregó: “La idea [that] the inner core oscilates era un modelo que estaba disponible, pero la comunidad se ha dividido sobre si era viable.

“Entramos en esto esperando ver la misma dirección y velocidad de rotación en el par anterior de pruebas atómicas, pero en cambio vimos lo contrario.

“Nos sorprendió bastante descubrir que se estaba moviendo en la otra dirección”.

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El profesor Vidale dijo: «El núcleo interno no está fijo, se mueve bajo nuestros pies y parece ir y venir un par de kilómetros cada seis años».

“Una de las preguntas que tratamos de responder es, ¿el núcleo interno se mueve progresivamente o está mayormente bloqueado en comparación con todo lo demás a largo plazo?

“Estamos tratando de comprender cómo se formó el núcleo interno y cómo se mueve con el tiempo; este es un paso importante para comprender mejor este proceso”.

Sin embargo, la investigación futura en este campo puede ser difícil de lograr, ya que se basará en encontrar observaciones suficientemente precisas para comparar con estos resultados.

El uso de pruebas atómicas por parte de los investigadores les permitió conocer la hora y el lugar exactos de un evento sísmico muy simple.

Sin embargo, dado que LASA se cerró en 1978 y la era de las pruebas atómicas de EE. UU. y la Unión Soviética terminó hace mucho tiempo, los estudios futuros dependerán de la interpretación de fechas de terremotos más complejas y comparativamente imprecisas.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Science Advances.

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