Ciencia

NASA: la basura espacial representa una amenaza para la ISS y SpaceX Crew Dragon

La NASA ha revelado que ahora está rastreando más de 27,000 piezas de escombros orbitales. La ‘basura espacial’ está compuesta principalmente por objetos artificiales que han sido puestos en órbita por humanos.

Sin embargo, como ahora han desaparecido, nadie tiene el control de estas máquinas artificiales que orbitan incontrolablemente alrededor de la Tierra.

Como tal, la NASA cree que la basura espacial podría representar una amenaza para las cápsulas espaciales tripuladas de la ISS y SpaceX.

La NASA dijo en una publicación en su sitio web: «Dado que tanto los escombros como la nave espacial viajan a velocidades extremadamente altas (aproximadamente 15,700 mph en órbita terrestre baja), un impacto de incluso una pequeña pieza de escombros orbitales con una nave espacial podría crear grandes problemas.

«La creciente población de desechos espaciales aumenta el peligro potencial para todos los vehículos espaciales, incluida la Estación Espacial Internacional y otras naves espaciales con humanos a bordo, como el Crew Dragon de SpaceX.

“Incluso las pequeñas motas de pintura pueden dañar una nave espacial cuando viaja a estas velocidades.

«Varias ventanas del transbordador espacial fueron reemplazadas debido al daño causado por el material que fue analizado y se demostró que eran manchas de pintura».

La NASA y el Departamento de Defensa (DoD) comparten las responsabilidades de catalogar la órbita de la mayoría de los objetos artificiales en órbita.

La «Red de vigilancia espacial del Departamento de Defensa rastrea objetos discretos tan pequeños como 2 pulgadas (5 centímetros) de diámetro en órbita terrestre baja y aproximadamente 1 yarda (1 metro) en órbita geosincrónica», dijo la NASA.

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«Otras veces, los datos de seguimiento no son lo suficientemente precisos para justificar tal maniobra o el pase cercano no se identifica a tiempo para realizar la maniobra.

«En esos casos, los centros de control pueden estar de acuerdo en que el mejor curso de acción es trasladar a la tripulación a la nave espacial rusa Soyuz o comercial estadounidense que se utilizan para transportar humanos hacia y desde la estación.

«Esto da tiempo suficiente para aislar esas naves espaciales de la estación cerrando las escotillas en caso de una colisión dañina.

«La tripulación podría abandonar la estación si la colisión provocara una pérdida de presión en el módulo de soporte vital o dañara componentes críticos».

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