Ciencia

‘Momento especial’ James Webb de la NASA hace un sorprendente descubrimiento de CO2 en un mundo alienígena

El planeta gigante fuera de nuestro sistema solar fue visto orbitando una estrella similar al Sol a 700 años luz de distancia de la Tierra. Un equipo de más de 30 científicos que estaba analizando el descubrimiento descubrió que el exoplaneta, denominado Wasp 39b, claramente tenía una gran cantidad de CO2 en su atmósfera.

El enorme exoplaneta, que tiene alrededor de una cuarta parte del tamaño de Júpiter en masa, es un gigante gaseoso caliente (alrededor de 900°C) y fue visto por primera vez en 2011.

Pero por primera vez, el telescopio James Webb de la NASA ha podido ayudar a los científicos a determinar la composición de la atmósfera de WASP-39b con gran detalle.

Los expertos dicen que el descubrimiento marca un «momento especial» y puede ayudar a los investigadores a comprender mejor los componentes atmosféricos de los exoplanetas más pequeños, rocosos y similares a la Tierra.

Usando el espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec) del telescopio para las observaciones, los investigadores pudieron encontrar «evidencia clara y detallada» de CO2 y en un espectro de la atmósfera del exoplaneta, que se muestra a través de una «pequeña colina entre 4,1 y 4,6 micrones».

El método utilizado se conoce como espectroscopia, que es cuando diferentes materiales emiten e interactúan con diferentes longitudes de onda o colores de luz de diferentes maneras.

Zafar Rustamkulov, del equipo JWST Transiting Exoplanet Community Early Release Science, que dirigió la investigación, dijo: “Tan pronto como aparecieron los datos en mi pantalla, la enorme función de dióxido de carbono me atrapó.

«Fue un momento especial, cruzar un umbral importante en las ciencias de los exoplanetas».

Natalie Batalha de la Universidad de California en Santa Cruz, quien lidera el equipo, dijo: «Detectar una señal tan clara de dióxido de carbono en WASP-39 b es un buen augurio para la detección de atmósferas en planetas más pequeños, de tamaño terrestre».

Y los científicos dicen que el descubrimiento de CO2 brinda información crucial sobre cómo evolucionó el planeta con el tiempo, así como su origen.

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Imke de Pater, astrónoma planetaria de la Universidad de California, dijo: «Nunca habíamos visto a Júpiter así. Todo es bastante increíble».

Esto también se produce cuando el Satélite de sondeo de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA ayudó a los científicos a descubrir un posible «mundo oceánico» a 100 años luz de distancia.

Charles Cadieux, un astrónomo que realiza observaciones de seguimiento en tierra de los planetas identificados por TESS para confirmar sus características, dijo: “TOI-1452 b es uno de los mejores candidatos para un planeta oceánico que hemos encontrado hasta la fecha.

«Su radio y masa sugieren una densidad mucho más baja de lo que cabría esperar de un planeta que está compuesto básicamente de metal y roca, como la Tierra».

TESS tiene la misión de estudiar 200 000 de las estrellas más brillantes cercanas al sol en una búsqueda para descubrir exoplanetas.

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