Ciencia

Misterioso ‘continente oculto’ debajo de Islandia podría significar que Pangea no se romperá

La ilustración revela la formación de Pangea Proxima

Un equipo internacional de geólogos cree haber encontrado un continente oculto que podría extenderse desde Groenlandia hasta Europa. El equipo, dirigido por la profesora Gillian Foulger, profesora emérita de geofísica en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Durham, cree haber encontrado una masa continental subacuática. Se cree que el continente cubre aproximadamente 600.000 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de Texas.

Sin embargo, si se incluyen las áreas contiguas al oeste de Gran Bretaña, podría tener hasta un millón de kilómetros cuadrados, incluso más grande que Australia.

Han etiquetado el subcontinente «Islandia».

La teoría, si se prueba, podría cambiar lo que sabemos sobre Pangea, el supercontinente que una vez incluyó toda la masa terrestre de la Tierra.

Sugeriría que Pangea no se rompió por completo después de todo, y desafiaría otras teorías de larga data sobre la extensión de la corteza oceánica y continental en la región del Atlántico Norte.

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Se cree que un subcontinente potencialmente más grande que Australia se encuentra debajo de Islandia. (Imagen: The Geological Society of America / GETTY)

Pangea

Pangea era un supercontinente que incorporaba casi todas las masas terrestres de la Tierra. (Imagen: GETTY)

También cuestionaría cómo se forman las islas volcánicas, como Islandia.

La recién descubierta presencia de corteza continental, en lugar de corteza oceánica, podría generar un debate sobre una nueva fuente de minerales e hidrocarburos, ambos contenidos en la corteza continental.

La investigación líder mundial del profesor Foulger ha contribuido a mapear el diseño geológico del lecho marino en relación con las masas continentales.

Las ideas se propusieron en el próximo libro In The Footsteps of Warren B. Hamilton: New Ideas in Earth Science.

Volcán islandia

La nueva teoría cuestionaría cómo se forman las islas volcánicas, como Islandia (Imagen: GETTY)

Ella dijo: “Hasta ahora, Islandia ha desconcertado a los geólogos, ya que las teorías existentes de que está construida y rodeada de corteza oceánica no están respaldadas por múltiples datos geológicos.

«Por ejemplo, la corteza debajo de Islandia tiene más de 40 km de espesor, siete veces más gruesa que la corteza oceánica normal».

La corteza oceánica suele tener entre 5 y 10 km de espesor, según la BBC.

El profesor Foulger dijo: “Esto simplemente no se puede explicar.

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Cañón de Islandia

El hermoso país de Islandia ha desconcertado a los científicos durante años. (Imagen: GETTY)

“Sin embargo, cuando consideramos la posibilidad de que esta corteza gruesa sea continental, de repente todos nuestros datos cobraron sentido.

«Esto nos llevó a darnos cuenta de inmediato de que la región continental era mucho más grande que la propia Islandia: hay un continente oculto justo debajo del mar».

Agregó que esta teoría podría cambiar completamente la comprensión geológica actual del mundo y dijo que “algo similar podría estar sucediendo en muchos más lugares”.

Ella dijo: «Eventualmente podríamos ver mapas de nuestros océanos y mares siendo rediseñados a medida que cambia nuestra comprensión de lo que hay debajo».

Cañón de Islandia

La deriva continental es una de las primeras formas en que los geólogos pensaron que los continentes se movían con el tiempo. (Imagen: GETTY)

Volcán islandés

Islandia alberga 32 sistemas volcánicos que abarcan alrededor de 130 montañas volcánicas. (Imagen: GETTY)

La profesora Foulger y su equipo ahora están trabajando con colaboradores de todo el mundo para probar su teoría, que comenzará una vez que lo permitan las restricciones del coronavirus.

Estos proyectos podrían incluir estudios de conductividad eléctrica y recolección de cristales de circón tanto en Islandia como en otros lugares.

El circón es un mineral que puede sobrevivir miles de millones de años de erosión dentro de la corteza terrestre, por lo que es especialmente útil para estimar la edad de las rocas. Otras pruebas, como el perfilado sísmico y la perforación, costarían millones de libras.

Pero es muy posible que haya fondos disponibles dada la importancia del trabajo. El trabajo también podría tener importantes consecuencias legales y políticas.

Bajo ciertas condiciones, la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar otorga a los estados costeros derechos exclusivos sobre los recursos no vivos del lecho marino adyacente, pero solo si los científicos pueden demostrar que el lecho marino es una extensión sumergida de la masa continental.

El profesor Philip Steinberg, director de IBRU, Centro de Investigación de Fronteras de la Universidad de Durham, habló de las implicaciones más amplias.

Dijo: “Los países de todo el mundo están gastando enormes recursos en la realización de investigaciones geológicas submarinas para identificar sus plataformas continentales y reclamar derechos minerales exclusivos allí.

“Una investigación como la del profesor Foulger, que nos obliga a repensar la relación entre el lecho marino y la geología continental, puede tener un impacto de gran alcance para los países que intentan determinar qué área del lecho marino es su reserva exclusiva y qué áreas serán gobernadas por la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos. como «patrimonio común de la humanidad».

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