Ciencia

Misteriosas tormentas solares para ‘quitar las líneas eléctricas e Internet’

Una forma misteriosa y rara de tormenta solar tiene el potencial de eliminar las líneas eléctricas, los satélites e Internet, y no tenemos forma de predecir cuándo podrían atacar. Esta es la desconcertante advertencia de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Queensland, quienes analizaron registros naturales de estas tormentas conservados en anillos de árboles milenarios. Tales tormentas fueron detectadas por primera vez en el registro de isótopos del anillo de los árboles en 2012 por el físico Fusa Miyake de la Universidad de Nagoya, quien detectó un aumento repentino en el radiocarbono, proveniente de una oleada de radiación solar, en el anillo de los árboles correspondiente al año 774 d.C. Desde entonces, se han identificado picos similares que ocurrieron en los años 7176 a. C., 5410 a. C., 5259 a. C., 660 a. C. y 993 d. C.

El autor principal y astrofísico Dr. Benjamin Pope dijo: “Estas enormes ráfagas de radiación cósmica, conocidas como Miyake Events, han ocurrido aproximadamente una vez cada mil años, pero no está claro qué las causa.

“La teoría principal [had been] que son enormes llamaradas solares. Necesitamos saber más, porque si uno de estos ocurriera hoy, destruiría la tecnología, incluidos los satélites, los cables de Internet, las líneas eléctricas de larga distancia y los transformadores.

“El efecto en la infraestructura global sería inimaginable.

Como parte del estudio del equipo, el estudiante universitario de matemáticas Quingyuan Zhang desarrolló un software especializado para analizar los datos existentes sobre las proporciones históricas de isótopos atmosféricos y, por extensión, la radiación solar, tal como se conservan en los troncos de los árboles antiguos.

Zhang explicó: “Debido a que puedes contar los anillos de un árbol para identificar su edad, también puedes observar eventos cósmicos históricos que se remontan a miles de años atrás.

“Cuando la radiación golpea la atmósfera, produce carbono-14 radiactivo, que se filtra a través del aire, los océanos, las plantas y los animales, y produce un registro anual de radiación en los anillos de los árboles.

“Modelamos el ciclo global del carbono para reconstruir el proceso durante un período de 10.000 años, para obtener información sobre la escala y la naturaleza de los eventos de Miyake.

Como señaló el Dr. Pope anteriormente, la hipótesis predominante había sido que los eventos de Miyake fueron causados ​​​​por gigantescas erupciones solares.

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Como dice el Dr. Pope, el hecho de que los científicos no sepan exactamente qué son los eventos de Miyake, ni cómo predecir su ocurrencia, es muy preocupante.

Él dijo: “Según los datos disponibles, hay aproximadamente un uno por ciento de posibilidades de ver otro en la próxima década. Pero no sabemos cómo predecirlo o qué daños puede causar.

“Estas probabilidades son bastante alarmantes y sientan las bases para futuras investigaciones”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Proceedings of the Royal Society A.

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