Ciencia

Misteriosa enfermedad relacionada con Covid desconcierta a los científicos mientras miles de niños se enferman

La causa de la enfermedad, el síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C), actualmente no tiene una causa conocida y ha enviado oleadas de niños al hospital después de que aumentaron los casos de Covid. En los EE. UU., 5200 de los 6.2 millones de niños estadounidenses diagnosticados con COVID-19 han desarrollado MIS-C. Alrededor del 80 por ciento de los pacientes con MIS-C son tratados en unidades de cuidados intensivos y el 20 por ciento necesita un sistema de ventilación para mantenerlos con vida. 46 niños han muerto a causa de la enfermedad en Estados Unidos.

Mientras los científicos luchan por encontrar respuestas, lo que sí saben es que se trata de una complicación rara pero potencialmente mortal del COVID-19 en la que un sistema inmunológico hiperactivo ataca el cuerpo de un niño.

Si no se trata rápidamente, un niño con la enfermedad podría sufrir un shock.

Algunos niños han desarrollado anomalías en el ritmo cardíaco o aneurismas, donde las paredes de las arterias se hinchan y amenazan con estallar.

Los síntomas incluyen fiebre, dolor de estómago, vómitos, diarrea, ojos inyectados en sangre, sarpullido y mareos.

Por lo general, aparecen de dos a seis semanas después de lo que suele ser una infección leve o incluso asintomática.

Pero los médicos están mejorando en el diagnóstico y tratamiento de MIS-C.

La tasa de mortalidad ha caído del 2,4 por ciento al 0,7 por ciento desde el comienzo de la pandemia.

Y este tipo de enfermedad no solo afecta a los niños.

Los adultos también pueden desarrollar un síndrome inflamatorio post-COVID-19, conocido como MIS-A.

Pero esto es incluso más raro que MIS-C y tiene una tasa de mortalidad siete veces mayor que la observada en los niños.

Si bien es una enfermedad recién descubierta, los médicos pueden tratar MIS-C con terapias que se han utilizado durante décadas para tratar una enfermedad llamada enfermedad de Kawasaki.

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La enfermedad de Kawasaki es similar a MIS-C ya que es un síndrome pediátrico que también causa inflamación sistémica.

Los investigadores están comenzando a avanzar en el descubrimiento del origen de MIS-C.

En el Boston Children’s Hospital, un estudio realizado en julio reveló variantes genéticas raras en tres de los 18 niños estudiados.

La Dra. Janet Chou, jefa de inmunología clínica del Boston Children’s, quien dirigió el estudio, dijo que todos los genes están involucrados en «eliminar los frenos» del sistema inmunológico, lo que podría contribuir a la hiperinflamación observada en MIS-C

Pero esto no es evidencia suficiente para descubrir por qué esta enfermedad está asolando los Estados Unidos y el misterio aún permanece sin resolver.

DR Chuo dijo que se necesita más trabajo además de su estudio, que encontró variantes genéticas en solo el 17 por ciento de los pacientes.

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Algunos investigadores han argumentado que el aumento de las tasas de MIS-C entre las minorías raciales y étnicas de todo el mundo debe ser impulsado por la genética.

Pero de manera similar a COVID-19, otros han argumentado que el aumento de casos de MIS-C en estas comunidades es el resultado de factores socioeconómicos como las condiciones de vida y de trabajo de alto riesgo.

El Dr. Dusan Bogunovic, investigador de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai que ha estudiado las respuestas de anticuerpos en MIS-C, dijo: “No sé por qué algunos niños tienen esto y otros no.

“¿Se debe a la genética o la exposición ambiental? La verdad puede estar en algún punto intermedio «.

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