Ciencia

Misterio resuelto de la Primera Guerra Mundial: naufragio del barco perdido de la Royal Navy ENCONTRADO después de 100 años

La cañonera de barrido de minas de la Armada, el HMS Jason, se hundió frente a la costa de Coll, una isla en las Hébridas Interiores, en el oeste de Escocia, el 3 de abril de 1917, en medio de la Primera Guerra Mundial. De los 91 miembros de la tripulación del barco, 30 se perdieron. en la tragedia, que siguió a un golpe en la proa del barco por una mina colocada por el submarino alemán U-78 el 12 de febrero. Se informa que el HMS Jason se hundió en solo cinco minutos, y sus sobrevivientes fueron rescatados por el compañero dragaminas HMS Circe. A pesar de que la ubicación del naufragio se incluyó en las cartas náuticas durante décadas, un estudio del fondo marino de 2011 no encontró rastros del Jason donde se pensaba que estaba, lo que provocó que el barco hundido fuera borrado de los registros.

El líder del proyecto, Kevin Heath, de SULA Diving, dijo: “Se conoce desde hace mucho tiempo en los círculos de buceo y de naufragios en Escocia.

“Era uno de esos misterios: estaba ahí afuera, la gente había buscado y no podía encontrarlo, así que pensé en tomar la responsabilidad de echar un vistazo”.

El Sr. Heath y sus colegas utilizaron una técnica topográfica llamada sonar de barrido lateral, en la que las imágenes se crean disparando pulsos acústicos de alta frecuencia en forma de abanico al lecho marino y midiendo la «retrodispersión» reflejada.

Después de cinco años de investigación, el equipo encontró los restos del barco de 243 pies de largo a unas 0,37 millas de donde se pensaba que se había hundido, junto a una gran roca a una profundidad de alrededor de 305 pies.

Los buzos pudieron confirmar la presencia de los restos del naufragio después de navegar hasta el sitio en el MV Clasina el 12 de abril, y la embarcación lucía varias características de identificación, incluida una popa puntiaguda, una hélice de estribor distintiva y dos cañones de 4,7 pulgadas.

Los arqueólogos marinos también encontraron una variedad de artefactos en los restos del naufragio, incluidos platos y botellas, dos telégrafos, el timón y una brújula.

El Sr. Heath dijo: “Ha estado allí desde la Primera Guerra Mundial, por lo que está muy deteriorado.

“Pero está en posición vertical, con una ligera escora a babor, el cañón de popa está ahí, luego toda la maquinaria está expuesta, luego está el puente, luego está el cañón de proa.

«Y justo en el cañón delantero, hay una ruptura donde faltan los restos y ahí es donde golpeó la mina».

El HMS Jason se construyó como una cañonera torpedera clase Alarm entre 1891 y 1893, pero se modificó para servir como dragaminas en 1909, un papel que continuó en la Primera Guerra Mundial.

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El teniente Smith agregó: “Documentar el barco, mostrarle a la gente cómo es hoy, es importante para mí.

“Las tumbas de guerra navales a menudo se olvidan, ya que es difícil para la gente recordar lo que no puedes ver.

“Si bien cualquiera puede visitar campos de batalla y cementerios como los de Normandía o el Somme, solo unos pocos de nosotros podemos visitar un naufragio.

“Entonces, cuanto más podamos mostrar y explicar lo que le sucedió a ella y a sus marineros, mejor. Es importante asegurarse de que aquellos que sirvieron no sean olvidados”.

El líder del grupo de buceo, Steve Mortimer, también de SULA Diving, dijo: «Fue un privilegio ayudar a identificar los restos de esta embarcación».

Las familias de los fallecidos en el accidente, agregó, “ahora pueden estar tranquilos de que se conoce con precisión la ubicación del barco de sus familiares. Creemos que eso es importante”.

Con el HMS Jason ahora localizado, los investigadores se están moviendo para garantizar que los restos del naufragio estén protegidos de interferencias según la ley como una tumba de guerra oficial.

El Sr. Heath ha colaborado con la historiadora Wendy Sadler para documentar la historia del HMS Jason y su tripulación en el sitio web lostinwatersdeep.co.uk.

Información adicional de Michael Havis.

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