Ciencia

Misterio espacial mientras los científicos desconcertados por los extraños cambios de temperatura registrados en Neptuno

Dirigido por la Universidad de Leicester, el equipo encontró un enfriamiento no estacional seguido de un calentamiento «dramático» en el polo sur. Mientras orbita alrededor del Sol, Neptuno experimenta estaciones, al igual que en la Tierra. Sin embargo, a diferencia de nuestras estaciones, las de Neptuno duran cada una más de 40 años terrestres, ya que el planeta tarda casi 165 años en completar una órbita alrededor del Sol. En la actualidad, es verano en el hemisferio sur en Neptuno, como lo ha sido desde 2005, y acaba de pasar el solsticio. En un nuevo estudio, el astrofísico Dr. Michael Roman de la Universidad de Leicester y sus colegas se propusieron ver cuánto, tras el solsticio, cambiaban las temperaturas en todo el hemisferio sur del planeta.

Para hacer esto, el equipo analizó cerca de 100 imágenes térmicas infrarrojas de Neptuno que habían sido capturadas durante un período de 17 años por siete telescopios terrestres diferentes, incluido el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile.

Esto les permitió crear la imagen más detallada hasta la fecha de las tendencias generales en las variaciones de temperatura en la estratosfera del planeta, que es muy fría, con un promedio global que tiende a rondar los -364F (-220C).

Sin embargo, medir la temperatura en Neptuno no es una tarea fácil, ya que el planeta está a unos 4.500 millones de kilómetros de la Tierra.

El coautor del artículo y científico planetario, el profesor Leigh Fletcher, también de la Universidad de Leicester, dijo: «Este tipo de estudio solo es posible con imágenes infrarrojas sensibles de grandes telescopios como el Very Large Telescope que puede observar a Neptuno claramente, y estos solo tienen ha estado disponible durante los últimos 20 años más o menos”.

Los datos revelaron que, a pesar del inicio del verano austral, la mayor parte de la atmósfera de Neptuno parece haberse enfriado durante las últimas dos décadas, y el promedio global cayó alrededor de 14.4F (8C) entre 2003 y 2018.

El Dr. Roman dijo: “Este cambio fue inesperado.

«Dado que hemos estado observando a Neptuno durante el comienzo del verano austral, esperábamos que las temperaturas se hicieran más cálidas, no más frías».

En contraste, los últimos dos años de su período de observación, que abarca desde 2018 hasta 2020, vieron un «calentamiento dramático» en el polo sur de Neptuno, con temperaturas que aumentaron 19.8F (11C).

El coautor del artículo y científico planetario, el Dr. Glenn Orton, del Instituto de Tecnología de California, dijo: «Nuestros datos cubren menos de la mitad de una temporada de Neptuno».

Dado esto, agregó, “nadie esperaba ver cambios grandes y rápidos”.

El equipo explicó que los científicos han sido conscientes del vórtice polar cálido de Neptuno durante muchos años, pero que nunca antes se había observado un calentamiento tan rápido en el planeta.

LEER MÁS: Es posible que finalmente se haya encontrado el origen de la misteriosa materia oscura

El telescopio espacial James Webb de la NASA, que actualmente se encuentra en proceso de puesta en marcha de instrumentos en el espacio, también podrá trazar un mapa de la química atmosférica y la distribución de la temperatura de Neptuno con un detalle sin precedentes.

El Dr. Roman dijo: “Creo que Neptuno es en sí mismo muy intrigante para muchos de nosotros porque todavía sabemos muy poco al respecto.

«Todo esto apunta hacia una imagen más complicada de la atmósfera de Neptuno y cómo cambia con el tiempo».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en The Planetary Science Journal.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba