Ciencia

Misterio del volcán: los investigadores quedaron desconcertados por el descubrimiento de un ‘supervolcán’ en Alaska

Alaska ha estado en los titulares en los últimos días después de que su volcán Great Sitkin entrara en erupción la semana pasada. El jueves pasado, el Servicio Geológico de EE. UU. Dijo que se había emitido una advertencia roja, lo que indica que es probable que se produzca una emisión significativa de ceniza volcánica a la atmósfera. El Observatorio de Volcanes de Alaska dijo que una erupción explosiva de «corta duración» de uno o dos minutos ocurrió a las 5:04 GMT del jueves, lo que resultó en una nube de cenizas de hasta 15.000 pies sobre el nivel del mar.

Agregaron: «Desde esa explosión, la sismicidad ha disminuido y las imágenes de satélite muestran que la nube de cenizas se ha desprendido del respiradero y se está moviendo hacia el este».

Alaska representa más de las tres cuartas partes de todos los volcanes de EE. UU. Que han entrado en erupción durante los últimos 200 años, según el sitio web del observatorio.

Los investigadores se vieron obligados por la actividad volcánica en la región y quedaron atónitos cuando encontraron lo que podría ser un supervolcán en las islas Aleutianas de Alaska.

El grupo de islas volcánicas podría ser un solo volcán gigante similar al de la Caldera de Yellowstone, según un estudio de la Unión Geofísica Estadounidense en diciembre del año pasado.

John Power, geofísico del Observatorio de Volcanes de Alaska del Servicio Geológico de EE. UU., Dijo que el supervolcán sería tan grande que podría haber perturbado civilizaciones de todo el mundo.

Diana Roman de la Carnegie Institution for Science en Washington, DC, coautora del estudio, agregó: «Hemos estado escarbando debajo de los cojines del sofá en busca de datos.

«Pero todo lo que miramos se alinea con una caldera en esta región».

Roman añadió que si se confirma la hipótesis del supervolcán, podría explicar la frecuente actividad explosiva observada en el monte Cleveland.

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El monte Cleveland es posiblemente el volcán más activo de América del Norte durante al menos los últimos 20 años. Ha producido nubes de ceniza de hasta 15.000 y 30.000 pies sobre el nivel del mar.

Michael Poland, un vulcanólogo del Observatorio del Volcán Yellowstone del USGS que no participó en el estudio, ofreció su análisis sobre la hipótesis del supervolcán de Alaska.

Dijo que potencialmente podría tener un «enorme impacto global».

El Sr. Polonia dijo: “Estas calderas muy grandes tienen impactos muy grandes a nivel mundial.

«Esta identificación potencial nos ayuda a comprender lo que podríamos esperar, por qué Cleveland es tan activo y comprender los peligros».

Un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters en marzo arrojó nueva luz sobre lo que podría suceder cuando un súper volcán de este tipo entra en erupción, especialmente su impacto en el clima.

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Los investigadores probaron diferentes escenarios de forzamiento volcánico, con una duración de varios años y con un pico de emisiones volcánicas.

La erupción de un supervolcán puede tener el poder de cambiar temporalmente los regímenes de viento en la estratosfera tropical y cambiar el clima a escala global.

Un equipo de expertos estudió la erupción de Los Chocoyos, una de las súper erupciones más recientes, que ocurrió hace aproximadamente 75.000 años en Guatemala.

Los investigadores simularon el impacto de una erupción similar a la de Los Chocoyos en el clima utilizando modelos climáticos modernos, considerando los efectos de grandes cantidades de emisiones de gas y cenizas a la atmósfera.

Kirstin Kruger, autor del estudio, dijo: «Una erupción en esta dimensión suministraría cantidades de aerosoles y componentes químicos a la atmósfera, y de acuerdo con nuestras simulaciones de modelos, la erupción causaría una interrupción de 10 años de la QBO (Cuasi‐ Oscilación bienal) viento.

«El cambio en el QBO habría comenzado 4 meses después de la erupción, con vientos anormales del este que duraron cinco años, seguidos por vientos del oeste, antes de que volviera a las condiciones normales del QBO, pero con una periodicidad ligeramente prolongada».

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