Ciencia

Misterio de la RAF RESUELTO después de 80 años: bombardero perdido encontrado en ‘excelente estado de conservación’

El avión, un bombardero de ataque ligero Martin 187 Baltimore, se perdió hace 80 años cuando cayó en picado en el mar Mediterráneo. Los investigadores que buscaban el avión ahora finalmente localizaron los restos después de seis años, confiando en los registros británicos, italianos y de la Commonwealth para reconstruir el misterio.

El bombardero volaba en una misión de vigilancia en el momento de su desafortunado final.

Los registros del escuadrón señalaron que el bombardero despegó a las 12:45 del 15 de junio de 1942 en una misión de reconocimiento.

Una entrada en el Libro de registro de operaciones del escuadrón decía: “Despegó en una búsqueda de envío en el área de Pantelleria pero no pudo regresar a la base.

“Sin contacto inalámbrico”.

El avión había volado desde su base en Malta antes de verse obligado a adentrarse en las aguas del Mediterráneo.

La especulación sugiere que la aeronave había sido alcanzada por fuego enemigo o había sufrido una falla en el motor.

El Baltimore se había hundido a unos 500 metros de la costa de Linosa, una pequeña isla que se encuentra al sur de Sicilia.

Flotó durante unos minutos antes de sumergirse bajo las olas, dando tiempo a los pescadores locales para remar e intentar salvar a los cuatro miembros de la tripulación.

El personal involucrado ha sido identificado como el sargento Francis Baum, piloto de la RAF; el sargento de vuelo Alick Greaves, observador de la Real Fuerza Aérea Australiana; el sargento William Edward Fincham, operador inalámbrico y artillero aéreo de la Real Fuerza Aérea Canadiense; y el sargento Robert Tettrell Purslow, artillero aéreo de la RAF.

Se cree que el sargento Greaves perdió la vida en el impacto y su cuerpo fue llevado al cementerio de guerra de Medjez El-Bab en Túnez.

El avión fue encontrado en el lecho marino en 2016, pero los lugareños tardaron seis años en reconstruir los registros de guerra y los relatos de los testigos oculares antes de que pudieran identificarlo.

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Se fabricaron miles de bombarderos Martin Baltimore durante la Segunda Guerra Mundial, pero en su mayoría fueron desechados al final de las hostilidades; el encontrado ahora se ubica como uno de los mejor conservados del mundo.

Hablando del hallazgo, el equipo dijo: “El naufragio se encuentra en un excelente estado de conservación, aparte de una grieta en la mitad del fuselaje y una pequeña parte faltante del ala izquierda.

«Solo está parcialmente sumergido en la arena: las alas y la cola todavía están levantadas sobre el fondo del mar».

Alberto Samona, el funcionario a cargo del patrimonio cultural de Sicilia, dijo: «Una vez más, la colaboración entre la población local, los pescadores, los buceadores y los especialistas en patrimonio marítimo ha llevado al descubrimiento de un naufragio excepcional».

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El naufragio, encontrado a una profundidad de 85 metros, originalmente se pensó que era un avión completamente diferente: un RAF Bristol Beaufort.

Pero ahora se ha identificado positivamente como un Martin Baltimore, pilotado por el Escuadrón 69 de la RAF cuando la unidad tenía su base en la pista de aterrizaje de Luqa en Malta.

Los historiadores han dicho: «Las misiones del escuadrón se concentraron principalmente en el Mediterráneo oriental, los mares Egeo y Jónico, la costa de Libia y más tarde el Canal de Sicilia».

El Martin 187 Baltimore fue un bombardero de ataque ligero bimotor construido por Glenn L. Martin Company en los Estados Unidos como A-30.

El modelo fue ordenado originalmente por los franceses en mayo de 1940 como continuación del anterior Martin Maryland, entonces en servicio en Francia.

Con la caída de Francia, la serie de producción se desvió a Gran Bretaña y, después de mediados de 1941, EE. UU. la suministró como equipo de préstamo y arrendamiento.

Se produjeron 1.575 unidades del avión durante la producción.

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