Ciencia

Misión Venus de la NASA: experto señala dónde buscar vida extraterrestre

La NASA enviará dos sondas a Venus entre los años 2028 y 2030. Las dos sondas buscarán vida microbiana, que probablemente se encuentre en la atmósfera del planeta si está allí.

El anuncio, comprensiblemente, ha entusiasmado a los expertos con la perspectiva de que la agencia espacial encuentre alguna forma de vida. Y uno ha revelado dónde debería buscar vida la NASA.

Gail Iles, profesora titular de física de la Universidad RMIT, escribió en The Conversation: «Hay ciertos criterios para que un planeta se considere habitable.

«Debe tener una temperatura adecuada, una presión atmosférica similar a la de la Tierra y el agua disponible.

“En este sentido, Venus probablemente no habría atraído mucha atención si estuviera fuera de nuestro Sistema Solar.

«Sus cielos están llenos de espesas nubes de ácido sulfúrico (que es peligroso para los humanos), la tierra es un telón de fondo desolado de volcanes extintos y el 90 por ciento de la superficie está cubierta por coladas de lava al rojo vivo.

“A pesar de esto, la NASA buscará en el planeta las condiciones ambientales que alguna vez pudieron haber sustentado la vida.

«En particular, cualquier evidencia de que Venus pudo haber tenido un océano alguna vez cambiaría todos nuestros modelos existentes del planeta.

«Y, curiosamente, las condiciones en Venus son mucho menos duras a una altura de unos 50 km (30 millas) sobre la superficie.

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La sonda también enviará imágenes de alta resolución de la NASA de la superficie de Venus.

DAVINCI + también podrá medir moléculas en la atmósfera, específicamente buscando fosfina.

El año pasado, los científicos creyeron haber encontrado evidencia de grandes franjas de fosfina en la atmósfera de Venus.

Según los conocimientos actuales, la fosfina se crea a través de procesos biológicos que sugirieron, aunque ligeramente, que podría haber alguna forma de vida microbiana en Venus.

Sin embargo, en los meses posteriores, los expertos creen que hubo un error en la cantidad de fosfina que midieron.

Esto significa que cualquier fosfina que haya allí podría ser causada por procesos geológicos.

La NASA espera poner fin al debate de una vez por todas.

VERITAS mapeará la superficie de Venus para descubrir más sobre su historia geológica y si los volcanes aún están activos.

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