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Mire este video ‘impresionante’ de Sun como ‘estructura de erizo’ capturada con asombroso detalle

Lanzado a principios de 2010, el Solar Orbiter fue construido para tomar medidas detalladas de la región alrededor del Sol y también hacer observaciones de los polos de la estrella, lo cual es difícil de hacer desde aquí en la Tierra. La nave hizo su acercamiento más cercano al Sol, el llamado «perihelio», el 26 de marzo de este año, viajando dentro de la órbita de Mercurio, a alrededor de un tercio de la distancia entre la Tierra y el Sol de nuestra estrella anfitriona. Según los científicos de la ESA, la protección contra el calor de la nave alcanzó los abrasadores 932F (500C), aunque fue capaz de disipar esto utilizando una tecnología especial.

El físico solar Dr. David Berghmans del Observatorio Real de Bélgica dijo: «Las imágenes son realmente impresionantes».

El Dr. Berghmans es el investigador principal detrás de Extreme Ultraviolet Imager (EUI) de Solar Orbiter, que toma imágenes de alta resolución de la corona, la capa del Sol que impulsa la mayor parte de la actividad climática espacial.

El equipo de EUI se enfrenta a un análisis desalentador: la nave espacial revela tanta actividad a pequeña escala en el Sol que merece interpretación.

El Dr. Berghmans agregó: «Incluso si Solar Obiter dejara de tomar datos mañana, estaría ocupado durante años tratando de resolver todo esto».

Durante el perihelio reciente, una característica de una nota en particular llamó la atención de los investigadores: una estructura solar que los expertos han denominado «el erizo».

Como sugiere el nombre, la característica presenta una multitud de picos de gas caliente y frío que se extienden en todas direcciones, abarcando la friolera de 15,534 millas.

Si bien el erizo es bastante distintivo, Solar Orbiter también está analizando fenómenos más sutiles, como el efecto que tiene el Sol en la heliosfera.

La heliosfera es el nombre que se le da a la gran “burbuja” del espacio, que abarca las órbitas de todos los planetas del sistema solar, que está llena de partículas cargadas eléctricamente.

Es el movimiento de estas partículas, la mayoría de las cuales han sido expulsadas por el Sol, y sus campos magnéticos asociados lo que crea fenómenos meteorológicos espaciales que pueden provocar auroras, interferencias en las comunicaciones y fluctuaciones de energía aquí en la Tierra.

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Datos como este ayudarán a desarrollar futuros sistemas para monitorear las condiciones del clima espacial alrededor de la Tierra en tiempo real.

De hecho, en el período previo al perihelio, el 10 de marzo, para ser exactos, una eyección de masa coronal (CME) pasó sobre el Orbitador Solar en su camino hacia la Tierra.

Las CME son una de las formas más poderosas de tormenta solar y se manifiestan como una nube de partículas cargadas y fluctuaciones electromagnéticas que brotan de la superficie del Sol.

Gracias a los datos recopilados por el instrumento magnetómetro de la nave, la ESA pudo proporcionar 18 horas de aviso previo en Twitter para que los entusiastas del espacio estén atentos a las auroras generadas por la CME.

La ESA dijo: “El perihelio fue un gran éxito y ha generado una gran calidad de datos extraordinarios. Y es solo una muestra de lo que está por venir”.

El 4 de septiembre de este año, la nave realizará su tercer sobrevuelo de Venus, alineándose para su próximo, y un poco más cerca, sobrevuelo del Sol el 13 de octubre, a solo 0,29 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Dos encuentros posteriores con Venus, uno el 18 de febrero de 2025 y el otro el 24 de diciembre de 2026, aumentarán la inclinación orbital de la nave espacial a 24 grados.

Esto marcará el comienzo de la «misión de alta latitud» de Solar Orbiter, que brindará a los científicos la visión más directa hasta la fecha de las regiones polares del Sol, y quizás les permita desentrañar el misterio del ciclo de actividad de 11 años del Sol.

El científico del proyecto ESA Solar Orbiter, Daniel Müller, dijo: “Estamos muy emocionados con la calidad de los datos de nuestro primer perihelio.

“Es casi difícil creer que esto es solo el comienzo de la misión. De hecho, vamos a estar muy ocupados”.

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