Ciencia

¡Mira hacia arriba ESTA NOCHE! La mejor vista de la lluvia de meteoritos Delta Aquariids viene con Luna Nueva

Las Delta Aquariids, llamadas así porque parecen provenir de la constelación de Acuario, cerca de la estrella brillante de Delta Aquarii, es una lluvia de meteoritos anual moderada. Visible del 12 de julio al 23 de agosto, la lluvia alcanza su punto máximo el 30 de julio, cuando los espectadores afortunados deberían poder ver un flujo constante de 25 estrellas fugaces por hora. Se ven mejor en el hemisferio sur, pero los espectadores en Gran Bretaña, y otros lugares de latitudes medias, aún deberían ver un buen espectáculo, si el clima lo permite.

Los meteoritos son pedazos de cometas, asteroides u otras rocas espaciales que emiten un rayo de luz a medida que se queman durante su paso por la atmósfera terrestre.

Las Delta Acuáridas ocurren anualmente cada vez que la órbita de la Tierra la lleva a través del rastro de escombros que deja un cometa. Sin embargo, no está claro exactamente qué cometa es el responsable.

Durante mucho tiempo, los astrónomos supusieron que la lluvia se originó a partir de la ruptura de los cometas «rozadores de sol» Marsden y Kracht, llamados así porque se acercan a apenas 850,000 millas del Sol en su punto más cercano.

Sin embargo, más recientemente se ha señalado con el dedo el rastro de escombros que dejó la estela del cometa en desintegración 96P/Machholz.

Este cometa lleva el nombre del astrónomo Donald Machholz, quien lo vio por primera vez desde la cima de Loma Prieta, California, en mayo de 1986.

Se cree que el cometa 96P/Machholz tiene un núcleo de alrededor de cuatro millas de diámetro.

Esto lo convierte en aproximadamente la mitad del tamaño del asteroide cuyo impacto en la Tierra provocó la extinción de los dinosaurios hace aproximadamente 66 millones de años.

Según la NASA, los fragmentos del cometa que forman las Delta Aquariids viajan a unas 25 millas por segundo mientras se queman en la atmósfera terrestre.

LEER MÁS: Los asteroides podrían estar al acecho en un ‘punto ciego’ en la dirección del Sol

Los astrónomos continuaron: “Recuéstese sobre una manta o siéntese en una silla de jardín para asegurarse de tener una vista amplia del cielo.

“Sus ojos desnudos son el mejor instrumento para ver meteoritos; no use binoculares o un telescopio, ya que estos tienen campos de visión estrechos.

“Permita que sus ojos se adapten a la oscuridad y no mire ninguna luz, ni su teléfono, para mantener su adaptación a la oscuridad”.

“Una vez que haya localizado Delta Aquarii en el cielo, mire hacia otro lado del punto radiante; si mira en la dirección del radiante, solo verá meteoros cortos.

“Los meteoros aparecerán más largos cuanto más lejos del radiante mires, así que apunta tu mirada a unos 45 grados de Delta Aquarii”.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba