Ciencia

Miles esperaban en Florida ver Artemis I a pesar del lanzamiento nocturno

A pesar de una serie de retrasos desafortunados y una ventana de lanzamiento de objetivos que se abre a la 1:04 am hora local, aún se espera que multitudes acudan en masa a la Costa Espacial de Florida para ver despegar la histórica misión Artemis I el miércoles. Según la Oficina de Turismo de la Costa Espacial, la región todavía espera una afluencia de alrededor de 100,000 visitantes con la esperanza de ver el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA que atraviesa la atmósfera en su vuelo inaugural.

La portavoz de la Oficina de Turismo de la Costa Espacial, Meagan Happel, dijo a Express.co.uk: «Cada vez que hay un hito o un lanzamiento histórico, los visitantes acuden en masa a la Costa Espacial para echar un vistazo».

La misión, en la que una cápsula espacial Orion sin tripulación dará vueltas repetidamente a la Luna antes de regresar a la Tierra, es la primera de un programa destinado a llevar a la humanidad de regreso a la superficie lunar por primera vez en más de 50 años. El hecho de que el último intento de lanzamiento se produzca en las primeras horas de la mañana, dijo, no desconcertará ni remotamente a los entusiastas dedicados al espacio.

Ella explicó: “Si alguien tiene a Artemisa en su lista como algo importante para experimentar, lo buscarán.

“Aunque los lanzamientos en ciertos momentos de la noche pueden no ser atractivos para todos, la forma en que iluminan el cielo nocturno es algo digno de contemplar”.

Además, señaló la Sra. Happel, el SLS de 322 pies de altura es “el cohete más grande y poderoso jamás lanzado desde la Costa Espacial.

“La luz de los motores será aún más espectacular, en comparación con otros lanzamientos nocturnos”.

Sin embargo, advirtió, los turistas deben ser conscientes de que los lanzamientos nunca son algo seguro.

“Animamos a los visitantes a tener en cuenta que los intentos de lanzamiento pueden cancelarse en cualquier momento debido al clima o a dificultades técnicas por precaución y seguridad.

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Ambos fenómenos han estado en juego en las últimas semanas. La NASA ya eliminó dos intentos de hacer despegar el SLS: el primero el 29 de agosto y el segundo el 3 de septiembre.

El intento de lanzamiento inicial se eliminó después de que parecía que uno de los cuatro motores principales del cohete estaba demasiado caliente durante las pruebas de purga del motor.

Sin embargo, este problema se atribuyó más tarde a una lectura engañosa de un «sensor defectuoso».

Mientras tanto, una fuga persistente en la línea de combustible de hidrógeno líquido detuvo el segundo intento, a pesar de que los ingenieros intentaron solucionar el problema tres veces.

Los huracanes Ian y Nicole causaron más retrasos, el primero de los cuales, con vientos sostenidos de hasta 150 millas por hora, obligó a la NASA a hacer retroceder el SLS desde la plataforma de lanzamiento hasta su edificio de montaje como refugio.

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Según la Sra. Happel y sus colegas de la oficina de turismo, los intentos de lanzamiento a la Luna del programa Artemis, exitosos o no, son una bendición económica para la Costa Espacial.

Se estima que una familia de tres personas que visite el área de vacaciones gastará un promedio de $1,300 (£1,112) en el transcurso de tres o cuatro días.

Parte de este gasto podría asegurar un lugar en el centro de visitantes del Centro Espacial Kennedy, a unas 8 millas de la plataforma de lanzamiento, que la NASA abrirá a partir de las 8:00 p. m., hora local, la noche anterior al lanzamiento, con boletos disponibles en línea por $ 99 (alrededor de £ 87). .

La agencia espacial dijo: “Se ha puesto a disposición un número limitado de paquetes de visualización del lanzamiento del complejo principal de visitantes para experimentar el lanzamiento histórico del cohete Artemis I de la NASA.

“¡No se pierda la oportunidad de ser parte del regreso de la NASA a la Luna y más allá!

“Los lugares de visualización designados se establecen en Atlantis South Lot y Atlantis West Pavillion. Verás el lanzamiento tan pronto como el cohete despeje la línea de árboles”.

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