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Megalodon MUCHO más grande de lo que se pensaba después de un descubrimiento accidental

Tiburón demonio ‘más grande que Megalodon’ podría existir, dice experto

Los expertos habían creído que el megalodon crecía a un máximo de 60 pies, o 18,2 metros. Sin embargo, después de que una lección escolar salió mal, ahora se cree que las antiguas bestias de las profundidades podrían crecer hasta 65 pies (19,8 metros).

El nuevo hallazgo se produjo cuando un tutor estaba guiando a los estudiantes a través de ecuaciones del tamaño del megalodón basadas en la altura de sus dientes.

Víctor Pérez, entonces estudiante de doctorado en el Museo de Historia Natural de Florida, estaba enseñando cómo usar réplicas de dientes impresos en 3D de un megalodón para calcular el tamaño del tiburón antiguo.

Sin embargo, los cálculos de los estudiantes sobre el tamaño del megalodón oscilaron entre 40 y 148 pies para el mismo tiburón.

El Dr. Pérez dijo: «Estaba dando vueltas, comprobando, ¿usaste la ecuación incorrecta? ¿Olvidaste convertir tus unidades?

Megalodon MUCHO más grande de lo que se pensaba después de un descubrimiento accidental (Imagen: GETTY)

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Una reconstrucción de la mandíbula de un megalodon (Imagen: GETTY)

«Pero rápidamente quedó claro que no eran los estudiantes los que habían cometido el error. Simplemente, las ecuaciones no eran tan precisas como habíamos predicho».

Las ecuaciones en cuestión se habían utilizado desde 2002, y el Dr. Pérez ahora afirma que habían sido «aceptadas a ciegas».

La mandíbula de un megalodón, como la mayoría de los tiburones, está formada por un cartílago blando que se descompone poco después de la muerte.

Sin embargo, el esmalte de los dientes se conserva «realmente bien» y es algo que el megalodon promedio perderá miles de veces durante su vida.

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Un diente de megalodon comparado con el de un gran blanco (Imagen: GETTY)

Pero para estimar correctamente el tamaño de un tiburón por su diente, los científicos necesitan saber de dónde cayó en su boca.

Es raro que los científicos encuentren un juego completo de mandíbulas de un megalodon, pero eso es exactamente lo que sucedió en 2015 cuando un recolector de fósiles donó un juego casi completo de dientes de megalodon al Museo de Florida, donde ahora tiene su sede el Dr. Pérez.

Luego, él y la maestra de la Academia de los Santos Nombres en Tampa, Megan Higbee Hendrickson, colaboraron en una lección para que los estudiantes hicieran coincidir las réplicas impresas en 3D de los dientes con las posiciones de la mandíbula.

Una declaración del Museo de Historia Natural de Florida explicó la lección: «Haga coincidir el diente con su posición en la mandíbula del tiburón, busque la ecuación correspondiente, mida el diente desde la punta de la corona hasta la línea donde la raíz y la corona se unen y se tapan el número en la ecuación «.

Si bien los investigadores esperaban una variante en las estimaciones de un par de pies, no esperaban ver una diferencia de más de 100 pies entre los estudiantes.

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El megalodón podría medir hasta 65 pies (Imagen: GETTY)

Cuanto más lejos esté un diente de la parte frontal de la mandíbula, mayor será la estimación del tamaño.

Esto llevó al Dr. Pérez a detallar los resultados en un boletín de la comunidad de fósiles, del cual recibió un mensaje de Teddy Badaut, un paleontólogo vocacional en Francia.

El Sr. Badaut sugirió medir el ancho del diente en lugar de su altura para determinar el tamaño del megalodón.

Investigaciones anteriores habían encontrado que el ancho de los dientes estaba limitado por el tamaño de la mandíbula de un tiburón, que sería proporcional a la longitud de su cuerpo.

Al medir el ancho de los dientes donados en 2015, «en realidad podríamos sumar el ancho de los dientes y obtener una aproximación aún mejor del ancho de la mandíbula», dijo el Dr. Pérez.

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Una ilustración de un megalodon (Imagen: GETTY)

El Dr. Pérez comenzó a trabajar con Ronny Maik Leder, entonces investigador postdoctoral en el Museo de Florida, para desarrollar un nuevo conjunto de ecuaciones basadas en el ancho de los dientes.

Los investigadores analizaron 11 conjuntos de dientes fósiles de varias especies de tiburones, incluido el gran tiburón blanco, el pariente vivo más cercano del megalodon.

Ahora, cuando se encuentra un diente de megalodon fosilizado solitario, pueden comparar el ancho con el promedio obtenido en el estudio para estimar qué tan grande era el tiburón antiguo.

El Dr. Leder dijo: «Me sorprendió bastante que, de hecho, nadie hubiera pensado en esto antes.

“La simple belleza de este método debe haber sido demasiado obvia para ser vista. Nuestro modelo era mucho más estable que los enfoques anteriores.

ataques de tiburon

¿Dónde son los ataques de tiburones más comunes? (Imagen: EXPRESS)

«Esta colaboración fue un maravilloso ejemplo de por qué es tan importante trabajar con paleontólogos aficionados y aficionados».

Sin embargo, el Dr. Pérez dijo que todavía hay un margen de error de 10 pies cuando se aplica a los tiburones más grandes, ya que no está claro qué tan ancha era la mandíbula del megalodón.

El Dr. Pérez continuó: «A pesar de que esto potencialmente mejora nuestra comprensión, realmente no hemos resuelto la cuestión de cuán grande era el megalodón.

«Aún se puede hacer más, pero eso probablemente requiera encontrar un esqueleto completo en este momento».

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