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Mar congelado descubierto en Marte

Son 50 millas de ancho de mar congelado descubierto en Marte, lo suficiente para siglos de colonización humana.

 

Una imagen extraordinaria que muestra un cráter masivo en Marte que contiene suficiente hielo de agua para llenar el Gran Lago Oso de Canadá ha ofrecido un nuevo aliento a aquellos, como el multimillonario empresario Elon Musk, que tienen planes para colonizar el Planeta Rojo.

La imagen tomada por el satélite Mars Express de la Agencia Espacial Europea, fue publicada el viernes y muestra claramente el cráter de Korolev, de 50 millas de ancho, lleno de 2.200 kilómetros cúbicos de agua, suficiente para mantener a los colonos durante siglos.

Esto a su vez aumenta las esperanzas de aquellos que desean establecer bases permanentes en Marte – porque los científicos ahora creen que las moléculas de hidrógeno pueden ser «cosechadas» del agua para proveer combustible para cohetes, con el oxígeno resultante siendo usado para apoyar la vida.

Las vastas reservas contenidas en el cráter de Korolev podrían teóricamente ser suficientes para mantener a los colonos durante muchos años.

Un estudio publicado por la revista científica Nature Communications en julio demostró que sería posible separar moléculas de hidrógeno y oxígeno en el agua para proporcionar combustible a los cohetes.

En un artículo publicado en www.sciencealert.com poco después, el Dr. Charlie Dunhill de la Universidad de Swansea comentó: «Usar el recurso ilimitado del sol para alimentar nuestra vida diaria es uno de los mayores desafíos de la Tierra.

A medida que nos alejamos lentamente del petróleo hacia fuentes de energía renovables, los investigadores están interesados en la posibilidad de utilizar el hidrógeno como combustible.

Esto es posible mediante un proceso conocido como electrólisis, que consiste en hacer pasar una corriente a través de una muestra de agua que contiene algún electrolito soluble.

Esto descompone el agua en oxígeno e hidrógeno, que se liberan por separado en los dos electrodos.

El hidrógeno y el oxígeno producido de esta manera a partir del agua también podrían utilizarse como combustible en una nave espacial.

Lanzar un cohete con agua sería de hecho mucho más seguro que lanzarlo con combustible adicional para cohetes y oxígeno a bordo, lo que puede ser explosivo.

Una vez en el espacio, una tecnología especial podría dividir el agua en hidrógeno y oxígeno, que a su vez podría ser usada para mantener la vida o para alimentar a la electrónica a través de celdas de combustible.»

El Dr. Dunhill advirtió que aunque el proceso era teóricamente posible, aún no estaba disponible en la Tierra porque se necesitaba infraestructura relacionada con el hidrógeno, como estaciones de servicio de hidrógeno.

Mar congelado descubierto en Marte 1

La misión Mars Express de la ESA, lanzada el 2 de junio de 2003, llegó a Marte seis meses después.

Encendió su motor principal y entró en órbita alrededor del Planeta Rojo el día de Navidad de 2003, haciendo de este mes el 15º aniversario de la inserción en órbita de la nave espacial y el comienzo de su programa de ciencias.

Según una declaración publicada en el sitio web de la ESA: «Es un ejemplo especialmente bien conservado de cráter marciano y no está lleno de nieve sino de hielo, y su centro alberga un montón de hielo de agua de unos 1,8 kilómetros de espesor durante todo el año.

Esta presencia siempre incierta se debe a un interesante fenómeno conocido como ‘trampa fría’, que ocurre como su nombre indica.»

El suelo del cráter es profundo, y se encuentra a unos dos kilómetros verticalmente por debajo de su borde, añadió.

El fundador de SpaceX, el Sr. Musk, resumió sus planes para la colonización de Marte en un artículo publicado a principios de este año titulado Making Life Multi-Planetary.

Aunque hizo referencia específica al cráter de Korolev, el documento decía que el primer viaje -que espera que llegue en 2022- dejaría el equipo para recoger agua y dióxido de carbono del aire y convertirlo en metano utilizando energía solar.

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