Ciencia

Los temores de apagón en el Reino Unido podrían desencadenar más contaminación tóxica

Es posible que se permita a las centrales eléctricas en Gran Bretaña bombear más contaminantes tóxicos al aire de lo que normalmente se permite en un intento por evitar apagones este invierno. Bajo el «improbable peor de los casos» de National Grid, la imposibilidad de importar suficiente energía podría hacer que los británicos se vean sujetos a períodos de tres horas de apagones continuos durante los meses más fríos del año para equilibrar la red y conservar energía.

Pero como parte de los mayores esfuerzos para evitar este escenario, la Agencia de Medio Ambiente ha elaborado planes para suavizar las reglas de contaminación del aire para los generadores de electricidad.

Esto permitirá que los generadores de energía a gas y diésel excedan sus límites anuales de óxido de nitrógeno y monóxido de carbono en caso de que se necesite más electricidad desesperadamente para evitar la escasez.

Las normas actuales imponen límites a las plantas en cuanto a las horas que pueden funcionar para evitar un exceso de emisiones de óxido de nitrógeno y monóxido de carbono.

Ambos gases se consideran perjudiciales para la salud. Por ejemplo, el Gobierno dice que la exposición al óxido de nitrógeno puede provocar la inflamación de las vías respiratorias y puede empeorar las condiciones cardíacas o pulmonares preexistentes.

Si bien los requisitos legales no han cambiado, la Agencia de Medio Ambiente dice que las plantas podrán ir más allá del límite normal de horas de funcionamiento, en caso de que el plan de National Grid se acerque a convertirse en realidad.

Pero un vocero de la Secretaría de Medio Ambiente del Gobierno ha argumentado que está “claro que las centrales eléctricas aún deben cumplir con sus permisos legales y solo pueden operar bajo el RPS”. [regulatory position statement] en caso de un inminente corte de energía eléctrica».

Agregaron: “El incumplimiento de los límites de horas dentro de un permiso sería abordado por el proceso normal de aplicación de la Agencia de Medio Ambiente”.

Y si las plantas exceden los límites de emisión de óxido de nitrógeno y monóxido de carbono que normalmente se imponen, aún tendrán que hacer recortes equivalentes a las emisiones el próximo año.

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Esto permitirá que las centrales eléctricas «tomen prestado» de manera efectiva las asignaciones del próximo año, en lugar de agregar horas adicionales en general.

Si bien el Reino Unido no depende tanto de Europa para el gas ruso, importa indirectamente suministros rusos a través de naciones europeas como los Países Bajos y Bélgica. El presidente ruso ya ha demostrado que está dispuesto a reducir los suministros después de realizar recortes de suministro anteriores, pero el dictador ha amenazado con «congelar» Europa mientras el bloque reflexiona sobre una medida para imponer precios máximos a la energía rusa.

Las naciones europeas, como Alemania, han estado aumentando su capacidad de almacenamiento de gas para prepararse para este escenario, lo que probablemente proporcionará un salvavidas adicional en caso de más recortes. Pero hay otro problema, ya que se espera que la producción de energía nuclear de Francia se desplome aún más.

EDF, el gigante energético estatal de Francia, advirtió esta semana que su producción de energía nuclear podría caer en picado nuevamente, marcando la cuarta vez este año que el gigante energético francés redujo las predicciones para su producción de electricidad nuclear.

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Esto ha generado temores de escasez de energía en el Reino Unido, ya que París podría decidir enviar menos electricidad a Gran Bretaña a través de las interconexiones que unen a las dos naciones. Esto a pesar de que el primer ministro Rishi Sunak y el presidente francés Emmanuel Macron acordaron cooperar en energía nuclear en un esfuerzo por evitar la escasez de energía este invierno.

El Dr. Paul Dorfman, miembro asociado de la Unidad de Investigación de Políticas Científicas de la Universidad de Sussex, dijo a Express.co.uk: «A pesar de la retórica amistosa entre Sunak y Macron, tratar de mantener las luces encendidas en París, mientras se enfrenta a los franceses quebrados flota nuclear, tendrá prioridad sobre el suministro de energía al Reino Unido, y significará que los apagones en el Reino Unido son mucho más probables».

La energía nuclear generalmente genera el 70 por ciento de la electricidad del país, pero después de que varios reactores EDF fueron desconectados, ha habido serias preocupaciones sobre la capacidad de París para evitar sus propios apagones.

Simon Cran-McGreehin, jefe de análisis de la Unidad de Inteligencia Climática y Energética, dijo a Express.co.uk: «Los problemas en las centrales nucleares francesas, junto con la posible escasez de gas para la generación de energía en el continente, significan que la Es probable que el Reino Unido tenga más dificultades para asegurar las importaciones este invierno: National Grid ha incluido este escenario en su Winter Outlook, como uno de los factores que harían más probable la escasez de energía».

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