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Los sueños nucleares del Reino Unido se enfrentan a un gran obstáculo cuando la planta de Sizewell está bajo revisión

El deseo del Reino Unido de convertirse en una potencia nuclear se ha topado con un gran bache en el camino, ya que los planes para la planta Sizewell C en Suffolk, que algún día podría proporcionar energía baja en carbono para seis millones de hogares, están bajo revisión e incluso corren el riesgo de ser retrasado o abandonado por completo. El proyecto nuclear, que si sigue adelante podría proporcionar el siete por ciento de las necesidades totales de electricidad del Reino Unido, es un aspecto fundamental del impulso del Reino Unido hacia una revolución nuclear y una parte importante de la estrategia energética presentada en abril para establecer un camino hacia la independencia energética. , libre de las garras de Vladimir Putin y de los volátiles mercados mundiales del gas.

Pero la planta propuesta de 3,2 gigavatios, que el gobierno anunció por primera vez en 2009, podría cancelarse mientras Westminster reflexiona sobre los recortes de gastos para llenar el agujero negro en las finanzas del Tesoro.

Un funcionario del gobierno le dijo a la BBC: «Estamos revisando todos los proyectos importantes, incluido Sizewell C».

La planta estaba programada para ser desarrollada por la empresa estatal francesa EDF y finalmente recibió luz verde en julio. Westminster se comprometió a proporcionar una inyección de efectivo de £ 700 millones para el proyecto en septiembre, aunque esto es solo una gota en el océano en comparación con el costo total del proyecto.

Si bien los planes actuales significan que no comenzará a operar hasta la década de 2030, un retraso adicional agregaría furor al fuego para los críticos que han argumentado durante mucho tiempo que la planta es demasiado costosa y llevará demasiado tiempo construirla.

El costo total de la planta es de alrededor de £ 20 mil millones y es sin duda un esfuerzo costoso, pero en medio de una crisis energética, esta parece ser una de esas decisiones «duras» que el primer ministro Rishi Sunak y su canciller Jeremy Hunt pueden decidir tomar como ellos luchar para equilibrar los libros.

El escritor científico y fundador de Emergency Reactor Zion Lights tuiteó: «Estamos en una crisis energética y nos enfrentamos a apagones este invierno, pero en lugar de pensar en la seguridad energética, el gobierno del Reino Unido ahora está pensando en desechar Sizewell C. Esta es la razón por la cual la energía nuclear tarda en construirse». en el Reino Unido. ¿Qué se necesitará para que aprendan?»

Pero según Stop Sizewell C, que ha estado haciendo campaña durante mucho tiempo para que se deseche el proyecto nuclear, deshacerse del proyecto sería una manera fácil para que el Gobierno refuerce algunos fondos adicionales.

El grupo de campaña dijo la semana pasada: «El canciller ha dicho que se necesitan decisiones increíblemente difíciles, por lo que es correcto que los proyectos caros y deslumbrantes pasen bajo el microscopio.

«Sizewell C solo puede ofrecer dolor a corto plazo, con más dinero en nuestras facturas de energía, para dolor a largo plazo, con una gran incertidumbre sobre el costo y el tiempo para entregar electricidad que es mucho más costosa que las energías renovables. No hay forma de que Sizewell C ofrezca el duro Rishi Sunak y Jeremy Hunt deberían invertir en una gran campaña de eficiencia energética que crearía muchos miles de empleos ecológicos y, en muy pocos años, generaría ahorros reales en las facturas de los hogares en lugar de aumentarlos a través del sigilo nuclear. impuesto.»

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«¿Puede el Reino Unido realmente confiar en una empresa con dificultades internas tan gigantescas para mantenerse dentro del presupuesto y el objetivo, cuando nunca antes lo había hecho?»

Pero la planta, que sería una «réplica» de la planta Hinkley Point C que se encuentra actualmente en construcción en Somerset, también ha sido aclamada como «uno de los proyectos de infraestructura verde más importantes del Reino Unido».

Tom Greatrex, director ejecutivo de la Asociación de la Industria Nuclear, dijo: «Sizewell C será uno de los proyectos de infraestructura verde más importantes del Reino Unido y fundamental para el plan del gobierno para fortalecer la seguridad energética, reducir el uso de gas y reducir las facturas, por lo que este declaración conjunta es muy bienvenida.

«El Reino Unido necesita continuar con urgencia la construcción de nueva capacidad nuclear junto con las energías renovables, y ahora es importante que se alcance rápidamente una decisión final de inversión en Sizewell para que la construcción pueda comenzar».

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Se produjo después de que el presidente francés Emmanuel Macron y la ex primera ministra Liz Truss prometieran su «pleno apoyo» al proyecto durante una reunión en Praga.

Los portavoces de los dos líderes dijeron en una declaración conjunta: «La transición energética y el desacoplamiento de los hidrocarburos rusos son desafíos comunes. Reafirmaron su creencia de que tanto las energías renovables como las nucleares son parte de estrategias consistentes para lograr la transición energética y la autonomía estratégica».

Pero ahora, el nuevo reactor ubicado a unas 30 millas al noreste de Ipswich está en duda, ya que el Tesoro busca formas de reducir el gasto después de que el Instituto de Estudios Fiscales advirtiera sobre un agujero negro financiero de £ 60 mil millones en las finanzas del Gobierno el mes pasado.

Sin embargo, el Sr. Sunak también ha dicho que está comprometido a garantizar que el Reino Unido aborde el tema de la seguridad energética en medio de la crisis que ha disparado las facturas de millones de hogares, siendo la energía nuclear un aspecto importante para lograrlo.

Dijo durante las Preguntas del Primer Ministro: “Lo importante es centrarse en nuestra seguridad energética a largo plazo. Eso significa más energías renovables, más energía eólica marina y, de hecho, más energía nuclear. Eso es lo que quiere este gobierno».

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