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¿Los planetas TRAPPIST-1 son habitables para los extraterrestres?

Los mundos alienígenas que podrían albergar vida están más cerca de lo que pensamos después de que los científicos descubrieran que los planetas de un sistema solar cercano tienen más agua de lo que se pensaba.

En febrero de 2016, la NASA anunció el descubrimiento de una estrella conocida como TRAPPIST-1 que tenía siete planetas orbitándola.

El recién descubierto sistema solar, que es el más cercano a la Tierra, despertó el interés de los cazadores de extraterrestres a medida que tres de sus planetas caen en la zona habitable de la estrella – la región alrededor de una estrella anfitriona donde las condiciones no son ni demasiado calientes ni demasiado frías para soportar la vida.

Se cree que los tres planetas tienen un océano – y los científicos afirman que en cualquier lugar de la Tierra donde se encuentre agua, es probable que se encuentre vida, razón por la cual los astrónomos los buscan en otros planetas.

Una nueva investigación ha encontrado que algunos de los planetas en el sistema solar tienen agua que constituye por lo menos el cinco por ciento de su masa.

Eso significa que podría haber 250 veces más agua en estos planetas que en la Tierra, lo que los convierte en los principales candidatos para la vida alienígena.

Hablando con Space.com, el Dr. Simon Grimm, que dirigió el estudio, dijo: «Todos los planetas TRAPPIST-1 son muy parecidos a la Tierra – tienen un núcleo sólido, rodeado de una atmósfera.»

Los siete planetas se denominan ‘TRAPPIST b’ hasta ‘h’ y los investigadores creen que TRAPPIST-e es un huésped particularmente adecuado para los alienígenas.

El Dr. Grimm añadió: «TRAPPIST-1e es el exoplaneta más similar a la Tierra en términos de masa, radio y energía recibida de su estrella.»

El equipo de investigación utilizó un método llamado variaciones de tiempo de tránsito (TTVs) para determinar las masas y densidades de los planetas.

La técnica consiste en observar cómo un planeta se mueve a través de su estrella anfitriona -desde el punto de vista de la Tierra-, lo que permite a los expertos determinar cómo se compone un planeta.

El análisis de la TTV mostró que las densidades de los planetas varían de 0,6 a 1,0 veces la densidad de la Tierra, y alrededor del cinco por ciento de ella está compuesta de agua, o capas gruesas de hielo.

El Dr. Grimm dijo: «Usar TTVs es actualmente el único método para determinar las masas y por lo tanto las densidades de planetas como el sistema TRAPPIST-1.»

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