Ciencia

Los perros ‘no mienten’: la detección canina es tan precisa como la PCR en la detección masiva de Covid

Los perros fueron proporcionados por las estaciones de bomberos de Francia y los Emiratos Árabes Unidos y fueron entrenados de tres a seis semanas para olfatear muestras de sudor humano en busca de coronavirus. Si los perros detectaban coronavirus en las muestras de sudor, se los entrenaba para que se sentaran. Se utilizaron varios perros para olfatear diferentes muestras, y no era muy diferente de cómo se entrena a los perros para detectar explosivos.

Después de que los perros fueron evaluados, fueron llevados a la Escuela de Medicina Veterinaria de Alfort.

Aquí se instalaron conos con muestras de sudor, donde los perros olfatearon muestras de sudor tomadas de 355 voluntarios.

De los participantes, 109 habían dado positivo por covid, incluidos 31 que no experimentaban síntomas.

Los resultados del estudio mostraron que los perros tenían una precisión del 97 por ciento en la identificación de Covid en personas que ya habían dado positivo a través de una prueba de PCR.

Los perros también fueron 100 por ciento precisos al olfatear el virus en personas que no padecían ningún síntoma.

El profesor Dominique Grandjean, autor del estudio de la Escuela Nacional de Veterinaria de Alfort, dijo a Science News: «El perro no miente».

Según el profesor Grandjean, los caninos solo tardaron unos 15 segundos en analizar 20 muestras de covid.

Pero los perros no fueron tan efectivos en la categorización de muestras negativas.

Todavía lograron detectar con precisión el 91 por ciento de las muestras libres de covid, pero produjeron algunos falsos positivos.

Usar perros para detectar Covid tiene dos ventajas, según el profesor Grandjean.

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Sugirieron que esto podría resultar útil en los aeropuertos para evaluar a los viajeros internacionales en busca del virus.

El profesor Anu Kantele, del Hospital Universitario de Helsinki, dijo: «La idea básica en los aeropuertos sería que los perros hicieran la prueba de detección de primera etapa y los marcados como positivos luego podrían analizarse, por ejemplo, con PCR».

Pero en mayo, la profesora Kantele advirtió que una de las advertencias de su investigación en cuestión era la falta de otros estudios revisados ​​por pares existentes sobre la capacidad del perro para detectar COVID-19.

Pero ahora, gracias a este último estudio, eso puede haber cambiado.

Y estos dos estudios tampoco son los únicos.

El año pasado, un estudio que usó perros para detectar covid en Florida descubrió que tenían una tasa de precisión del 73 al 93 por ciento después de haber sido entrenados durante un mes.

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