Ciencia

Los perros están relacionados con el brote de hepatitis en los niños, pero un experto dice que puede haber una razón simple

Hasta la semana pasada, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) informó un total de 176 casos de hepatitis aguda, o inflamación del hígado, en niños del Reino Unido, en su mayoría menores de 10 años. Hasta la fecha, la mayoría de los casos, 128, provinieron de Inglaterra, con 26 reportados desde Escocia, 13 en Gales y nueve desde la Isla del Norte. Los virus habituales responsables de la inflamación del hígado, es decir, los virus de la hepatitis A, B, C, D y E, no se han detectado en estos casos, aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha informado que muchos de los casos globales parecen haberse una infección por adenovirus. Los adenovirus son una amplia familia de unos 50 virus que se sabe que causan una amplia variedad de enfermedades, desde el resfriado común, la conjuntivitis, la gastroenteritis y la infección de la vejiga hasta enfermedades multiorgánicas potencialmente mortales en personas clínicamente vulnerables.

La UKHSA ha dicho que continúan «investigando las posibles causas y publicarán regularmente actualizaciones técnicas».

En un documento informativo reciente, la UKHSA señaló que había «un número relativamente alto de familias propietarias de perros u otras exposiciones a perros en los casos».

Específicamente, los niños afectados estuvieron expuestos a perros en el 70 por ciento de los casos estudiados.

La UKHSA agregó: “Se está explorando la importancia de este hallazgo.

“Tener un perro como mascota es común en el Reino Unido”.

Según el inmunólogo comparativo, el profesor Mick Bailey de la Universidad de Bristol, este último hecho probablemente no sea motivo de preocupación.

Como escribió en The Conversation: “El 33 por ciento de los hogares en el Reino Unido tienen perros.

“Muchos más niños de hogares que no tienen perros estarán expuestos a los perros cuando visiten o jueguen con sus amigos.

“La exposición del 70 por ciento a los perros puede ser completamente normal”.

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El profesor Bailey agregó: “Para sugerir un vínculo, es importante mostrar no solo que la exposición a los perros en los pacientes es alta, sino que es más alta que en los niños no afectados.

“Hasta que eso se verifique en lo que se conoce como un estudio de casos y controles, cualquier enlace no es más que una sugerencia”.

El inmunólogo explicó que es muy fácil encontrar asociaciones falsas en análisis retrospectivos, y que se requerirán estudios futuros para evaluar si el vínculo continúa a medida que se recopilan más datos de nuevos casos.

Los científicos han propuesto otras causas para el reciente brote, con una teoría, por ejemplo, que sugiere que el distanciamiento social durante la pandemia ha reducido la exposición de nuestros niños a diversas enfermedades, dejando a sus sistemas inmunológicos poco preparados.

En el extremo opuesto del espectro, las medidas de higiene mejoradas implementadas para combatir el covid-19, como un lavado de manos más minucioso y la esterilización de superficies, pueden, explicó el profesor Bailey, haber predispuesto a los niños a respuestas inmunitarias hiperreactivas.

Alternativamente, otra hipótesis más ha sugerido que es la infección por SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, lo que ha predispuesto a los niños a infecciones graves por hepatitis.

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El profesor Bailey concluyó: “Todos estos no son más que teorías en este momento, y los datos disponibles son insuficientes para priorizar cualquiera de ellos o usarlos para sugerir medidas de control.

“Afortunadamente, la incidencia sigue siendo extremadamente baja, y hasta que haya mejores datos, los padres probablemente deberían concentrarse más en estar atentos a cualquier síntoma en sus hijos que en reducir su exposición a los perros”.

Los síntomas de la hepatitis aguda inicialmente se manifiestan típicamente como diarrea persistente, dolores de estómago y náuseas, seguidos de la aparición de ictericia, que es una coloración amarillenta de la piel, las membranas mucosas y el blanco de los ojos.

En un subconjunto más pequeño de casos, los niños también han presentado dolores de cabeza, dolor de garganta y fiebre.

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