Civilizaciones Antiguas

Los muchos mitos del hombre que ‘descubrió’, y casi destruyó, Troya | Noticias inteligentes

meilan solly

Editor asociado, Historia

Cuando el empresario alemán Heinrich Schliemann descubrió un alijo de artefactos antiguos en el lugar ahora conocido como Hisarlik, Turquía, en 1873, identificó rápidamente las joyas de oro, los jarrones de plata y otros objetos preciosos como el tesoro de Príamo, el legendario rey de Troya. . Schliemann, un arqueólogo aficionado con una inclinación por el embellecimiento, sacó de contrabando el tesoro de Anatolia y lo promocionó como prueba de su afirmación de que Hisarlik y Troya, la ciudad sitiada inmortalizada en la Ilíada de Homero, eran la misma.

Schliemann pudo haber identificado correctamente la ubicación de Troya, pero otro aspecto clave de su historia, el descubrimiento del tesoro de Príamo, no se mantuvo bajo escrutinio. Los arqueólogos pronto se dieron cuenta de que el botín era anterior a la guerra de Troya en unos 1.250 años, lo que significa que pertenecía a una civilización completamente diferente a la que aparece en el poema épico de Homero.

Suponiendo que el reino de Priam se encontraba en el nivel más bajo del sitio arqueológico, el aventurero se apresuró a excavar las capas superiores, destruyendo sin darse cuenta casi todos los rastros de la misma ciudad que se había propuesto encontrar. Como bromea el clasicista Kenneth Harl en la serie Great Ancient Civilizations of Asia Minor de Great Courses, Schliemann logró lo que los griegos no pudieron, finalmente derribando los muros de Troya.

La segunda esposa de Heinrich, Sophia Schliemann, con joyas de oro del Tesoro de Príamo en 1873 © Escuela Americana de Estudios Clásicos de Atenas, Archivos, Carl Blegen Papers

Heinrich Schliemann en la década de 1870

Heinrich Schliemann en la década de 1870 © Escuela Americana de Estudios Clásicos de Atenas, Archivos, Documentos de Heinrich Schliemann

“Los mundos de Schliemann”, una nueva exposición organizada por el Museo de Prehistoria e Historia Temprana de Berlín, revisa su vida y su legado en el bicentenario de su nacimiento. Dividida entre la James-Simon-Galerie y el Neues Museum, la muestra en dos partes explora los primeros días de la carrera de Schliemann, antes de que comenzara a practicar la arqueología cuando tenía 40 años, y destaca algunos de sus hallazgos más espectaculares, incluidos los bienes funerarios de la realeza micénica. tumbas y fragmentos de antiguas pinturas murales.

“Era un comerciante, un hombre que se hizo a sí mismo y una persona que usó todas las posibilidades del siglo XIX”, dice Matthias Wemhoff, director de proyecto de la exposición, a Andrew Pulver del Art Newspaper. Viajó por gran parte del mundo, de una manera que fue posible por primera vez en la historia. No tenía miedo. Esa es la característica importante”.

Hijo de un ministro empobrecido, el joven Schliemann trabajó en una tienda de comestibles antes de ganarse un lugar como grumete en un barco con destino a Venezuela que naufragó frente a la costa holandesa. Al establecerse en Ámsterdam, encontró empleo como tenedor de libros en una empresa comercial que luego lo envió a San Petersburgo, donde utilizó su dominio de varios idiomas, incluidos el ruso y el holandés, para establecerse como empresario.

Equipo de excavación en Troy, alrededor de 1890

Equipo de excavación en Troya en la década de 1890 © bpk

Con empresas comerciales que van desde el comercio de índigo hasta la reventa de polvo de oro y contratos militares durante la guerra de Crimea, Schliemann ganó suficiente dinero para jubilarse a los 36 años. A partir de 1858, el entusiasta de la arqueología autodeclarado dedicó su vida a la búsqueda de Troya, que más tarde afirmó haberse enterado por primera vez como un niño de 7 años que vio una ilustración de la ciudad en llamas en un libro o como un aprendiz de tendero de 14 años que escuchó la Ilíada recitada en griego antiguo.

El relato de Homero sobre la Guerra de Troya, un enfrentamiento de diez años provocado por la seducción o el secuestro de Helena, esposa del rey espartano Menelao, por parte del hijo de Príamo, Paris, se escribió por primera vez alrededor del siglo VIII a. C. Los eruditos han debatido durante mucho tiempo la veracidad del poema épico pero ahora generalmente están de acuerdo en que describe eventos que ocurrieron en Hisarlik alrededor de 1180 a. C., hacia el final de la Edad del Bronce.

Como escribe Joshua Hammer para la revista Smithsonian, los historiadores continúan en desacuerdo sobre el tamaño de Troy, cómo comenzó el conflicto, «si [the city] era un jugador regional poderoso o un remanso menor, y si los personajes descritos por Homero estaban basados ​​en personas reales o eran tan míticos como los dioses griegos”.

Schliemann llegó a Hisarlik en 1868, «con Homer en una mano y una pala en la otra, decidido a hacerse un nombre en la arqueología», según una publicación de blog de 2019 de las curadoras del Museo Británico Alexandra Villing y Lesley Fitton. Allí conoció a Frank Calvert, un arqueólogo aficionado y expatriado inglés que había comprado parte de un montículo en la zona con la esperanza de descubrir Troya debajo. Con pocos fondos, Calvert convenció al rico Schliemann para que centrara su búsqueda en el montículo; el empresario alemán comenzó las excavaciones en 1870, sin molestarse en obtener un permiso de las autoridades locales.

Heinrich Schliemann en 1860, cuando era comerciante en San Petersburgo

Heinrich Schliemann en 1860, cuando era comerciante en San Petersburgo © Staatliche Museen zu Berlin, Museum für Vor- und Frühgeschichte

Dibujo de 1882 de Heinrich Schliemann y su esposa instalando antigüedades troyanas en Berlín.

Dibujo de 1882 de Heinrich Schliemann y su esposa instalando antigüedades troyanas en Berlín © Staatliche Museen zu Berlin, Museum für Vor- und Frühgeschichte

Después de que su primera temporada de excavación no arrojara resultados prometedores, Schliemann adoptó una nueva táctica, instruyendo a su equipo para que cavara una enorme zanja de 45 pies de profundidad. Sus métodos, señalan Jill Rubalcaba y Eric H. Cline en Digging for Troy: From Homer to Hisarlik, eran “salvajes y brutales”, incluso para los estándares del siglo XIX. Los autores agregan: «Aró a través de capas de suelo y todo lo que había en ellas sin un registro adecuado: sin mapeo de hallazgos, pocas descripciones de descubrimientos». Unos 150 años después, los arqueólogos turcos todavía están trabajando para abordar el daño infligido por la búsqueda de Troya de Schliemann.

“Todos los arqueólogos de hoy advertirán contra el uso de Schliemann como orientación, porque no se apegó a los estándares de la arqueología en ese momento”, dice el historiador Ernst Baltrusch a Sabine Oelze de Deutsche Welle.

Aunque Schliemann argumentó que el tesoro de collares, diademas, broches, armas y otros tesoros que desenterró en Hisarlik pertenecían a Príamo, las excavaciones posteriores mostraron que en realidad procedían de Troya II, una capa que data de alrededor del 2400 a. C., mucho antes de la Guerra de Troya. Mientras tanto, las ruinas de la Troya de Homero se encuentran varias capas más arriba, en el nivel de Troya VI.

Puerta de los Leones de Micenas

Puerta de los Leones de Micenas © bpk

Cuando las autoridades turcas se dieron cuenta de que Schliemann había sacado de contrabando del país el llamado Tesoro de Príamo, montaron un caso legal en su contra, exigiendo la devolución de los artefactos saqueados y prohibiéndole temporalmente regresar al sitio de excavación. Mientras tanto, el arqueólogo aficionado centró su atención en otro gobernante mítico: Agamenón, rey de Micenas y hermano de Menelao.

Al realizar excavaciones en Micenas en 1876, Schliemann descubrió una impresionante máscara funeraria de oro que creía que estaba enterrada con Agamenón. Investigaciones más recientes han refutado esta conexión, lo que indica que la máscara se creó alrededor de 300 años después de la vida de Agamenón e incluso podría ser una falsificación moderna.

Después de que Schliemann devolviera algunos de sus hallazgos («piezas menos importantes [that] volvió a comprar más tarde”, según Deutsche Welle) y recibió permiso para reanudar el trabajo en Hisarlik, contrató al arqueólogo alemán Wilhelm Dörpfeld para ayudar a supervisar las excavaciones. Dörpfeld acababa de convencer a Schliemann de que cambiara su atención de Troya II a las capas superiores cuando el empresario colapsó el 25 de diciembre de 1890.

Fresco mural con "Toro saltador", estuco pintado, Tirinto (Grecia), micénico

Fresco de pared con «Toro saltador», estuco pintado, Tirinto (Grecia), período del palacio micénico, siglo XIII a. C. Museo Arqueológico Nacional, Atenas, © Ministerio de Cultura y Deportes de Grecia / Organización de Gestión y Desarrollo de Recursos Culturales de Grecia, Foto: Irini Miari

Schliemann murió al día siguiente; Dörpfeld, quien continuó las excavaciones a pedido de la viuda de Schliemann, finalmente identificó nueve capas en el sitio, incluida una que aparentemente confirmó la destrucción total exigida a los troyanos por los griegos al final de la Guerra de Troya.

Algunos de los 10.000 o más artefactos incluidos en Priam’s Treasure son alojado en el Museo de Arqueología de Estambul. Otros terminaron en Berlín, solo para ser capturados por el Ejército Rojo al final de la Segunda Guerra Mundial y trasladados al Museo Pushkin de Moscú como compensación por los daños infligidos por los nazis durante la guerra. Según el Art Newspaper, el Museo de Prehistoria e Historia Temprana había planeado recorrer su exposición de Schliemann en Rusia y reunir algunos de sus diversos hallazgos, pero no podrá hacerlo debido a la invasión de Ucrania en curso por parte de Rusia.

Hablando con Naomi Larsson de The Guardian en 2016, Cline, coautora de Digging for Troy, ofreció un resumen adecuado del legado de la figura polarizadora. “Si observas los mapas de excavación, hay un espacio en el medio donde dice ‘Palacio removido por Schliemann’”, dijo Cline. Se quedó con el palacio de Príamo y luego lo tiró. Encontró Troya, pero también destruyó Troya”.

“Los Mundos de Schliemann: Su Vida. His Discoveries: His Legacy” se exhibe en la James-Simon-Galerie y el Neues Museum de Berlín hasta el 6 de noviembre de 2022.

Vista de "Los mundos de Schliemann" exhibición

Vista de la exposición «Los mundos de Schliemann» James-Simon-Galerie 2022, © Staatliche Museen zu Berlin / David von Becker

Vasijas de cerámica de tipo micénico, Troya VI-VII, Edad del Bronce Final, 1700-1180 a. C.

Vasijas de cerámica de tipo micénico, Troya VI-VII, Edad del Bronce Final, 1700-1180 a. C. © Staatliche Museen zu Berlin, Museum für Vor- und Frühgeschichte / Claudia Plamp

Vasijas de cerámica con características zoomorfas y antropomorfas, Troya II-V, Edad del Bronce temprano, tercer milenio a. C.

Vasijas de cerámica con rasgos zoomorfos y antropomorfos, Troya II-V, Edad del Bronce temprano, tercer milenio a. C. © Staatliche Museen zu Berlin, Museum für Vor- und Frühgeschichte / Claudia Plamp

Vista de "Los mundos de Schliemann" exhibición

Vista de la exposición «Los mundos de Schliemann» James-Simon-Galerie 2022, © Staatliche Museen zu Berlin / David von Becker

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