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Los monos hembras viven más tiempo si tienen una vida social

Cuando se trata de llevarse bien en la vida, no sorprende que interactuar con amigos pueda ser una gran ayuda para sentirse bien. Ahora, los investigadores han descubierto que las monas capuchinas de cara blanca tienden a vivir más tiempo cuando tienen más «amigos».

El equipo de investigación, dirigido por Kotrina Kajokaite del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, obtuvo información sobre las interacciones sociales de estos monos al analizar 18 años de datos del Proyecto Lomas Barbudal Monkey en Costa Rica. “Conocemos sus historias de vida, quién está relacionado con quién”, explica Kajokaite, quien estudió a los capuchinos mientras estaba en UCLA.

La profesora de primatóloga Susan Perry fundó el Proyecto de monos de Lomas Barbudal en 1990 y, desde entonces, los biólogos han seguido la vida de seis generaciones de monos. “Sabes tanto sobre estos animales que es casi como una telenovela verlos”, dice Kajokaite.

Al rastrear las interacciones entre los monos, como acicalarse y buscar comida, ella y sus colegas descubrieron que las hembras adultas que estaban mejor integradas con otras hembras tendían a vivir más tiempo. Publicaron este hallazgo en la revista Behavioral Ecology a principios de este año.

Grupos de chicas

Un punto importante a aclarar es si estos capuchinos realmente tienen lo que los humanos llaman amigos: Bueno, admite Kajokaite, probablemente no como lo conocemos. “Si observas a los animales, nunca te metes en sus cabezas por completo, ¿verdad?” ella dice. “No sabes lo que piensan sobre otras personas, y realmente no puedes medir eso, pero lo que puedes medir es con quién interactúan más”.

Sin embargo, en lo que respecta a las relaciones con hombres adultos, el equipo «prácticamente no encontró evidencia de que las relaciones heterosexuales sean beneficiosas para la supervivencia de las mujeres». Estas interacciones, en las que las hembras acicalaban a los machos con mayor frecuencia, solo beneficiaron ligeramente la supervivencia.

Un comportamiento que mostró una influencia más limitada en la supervivencia de las hembras capuchinas fue la formación de “coaliciones” con otras hembras. “Se apilan uno encima del otro y amenazan a su oponente, o se abrazan o juntan las mejillas”, dice Kajokaite. Al unir fuerzas en coaliciones, estas pequeñas tropas de monos trabajan juntas para alejar a otros en su grupo cuando aumentan las tensiones, tal vez por el acceso a los alimentos.

Aunque pueden verse lindos y tiernos, los capuchinos de cara blanca pueden ser increíblemente territoriales y una de sus principales causas de mortalidad son las peleas internas, particularmente entre los machos.

Supervivencia del más amistoso

Aún no está claro exactamente cómo las interacciones amistosas entre las hembras dan como resultado una mayor supervivencia. Los lazos podrían influir en el rango social, reducir los riesgos de peleas con otros monos o conducir a un mejor acceso a los alimentos, sugiere Kajokaite. Todas estas cosas podrían dar a los monos individuales una mayor posibilidad de supervivencia.

El acto de arreglarse también podría ser clave. Al brindar este favor a otros en su grupo, las hembras pueden disfrutar de mayores beneficios al obtener más apoyo cuando se sienten amenazadas, o simplemente puede alentar a otros monos a tolerarlas más. “Si tienes más acceso a los alimentos, tal vez seas más saludable”, dice Kajokaite. “[But] si te preparas y aumentas tu centralidad en el grupo, podrías estar reduciendo el riesgo de depredación”.

Los capuchinos no son la única especie que hace esto; las relaciones femeninas también son importantes para la longevidad de los babuinos y macacos. Sin embargo, queda mucho más por descubrir sobre el comportamiento y cómo las interacciones sociales afectan su supervivencia. Otra posibilidad, según este estudio más reciente, es que algunos capuchinos cariblancos estén genéticamente predispuestos a ser más amigables o acicalar más a los demás. Pero esto queda por determinar.

Para encontrar respuestas a estas preguntas, la telenovela de los capuchinos de cara blanca debe continuar.

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