Ciencia

Los médicos de Great Ormond Street separan a los gemelos unidos por la cabeza en una increíble operación de 27 horas

Los gemelos estaban conectados en la cabeza y compartían venas vitales en el cerebro, lo que hacía que la operación fuera extremadamente arriesgada. El neurocirujano pediátrico del Great Ormond Street Hospital, Noor ul Owase Jeelani, ayudó a separar con éxito a los gemelos utilizando tecnología de realidad virtual de vanguardia.

Los gemelos brasileños, Bernardo y Arthur Lima, se sometieron a varios procedimientos en Río de Janeiro bajo la dirección del Dr. Jeelani. Los niños de tres años se sometieron a siete operaciones diferentes en las que participaron más de 100 miembros del personal médico.

La operación final tomó unas extraordinarias 27 horas. La cirugía fue financiada por la organización Gemini Untwined, fundada por el Dr. Jeelani, que tiene como objetivo hacer más accesibles las cirugías de este tipo.

Los cirujanos pasaron meses practicando la cirugía utilizando técnicas de realidad virtual en proyecciones de los gemelos basadas en tomografías computarizadas y resonancias magnéticas.

El Dr. Jeelani dijo que era la primera vez que cirujanos de distintos países usaban auriculares y operaban juntos en la misma «sala de realidad virtual».

Él dijo: «Es simplemente maravilloso, es realmente genial ver la anatomía y hacer la cirugía antes de poner a los niños en riesgo. Puedes imaginar lo tranquilizador que es eso para los cirujanos».

«De alguna manera, estas operaciones se consideran las más difíciles de nuestro tiempo, y hacerlas en la realidad virtual fue realmente cosa de un hombre en Marte».

El Dr. Jeelani estaba «realmente preocupado» por el procedimiento debido a los intentos previos de separar a los gemelos, lo que significaba que su anatomía se complicaba por el tejido cicatricial.

Dijo que estaba «absolutamente destrozado» después de la operación de 27 horas, durante la cual solo tomó cuatro descansos de 15 minutos para comer y beber.

Agregó que fue «maravilloso» ver a la familia «sobre la Luna» después.

Y agregó: «Hubo muchas lágrimas y abrazos. Fue maravilloso poder ayudarlos en este viaje».

Después de la cirugía, la presión arterial y la frecuencia cardíaca de los niños «se dispararon» hasta que los niños se reunieron cuatro días después del procedimiento y se tocaron las manos. Jeelani dijo que los gemelos se estaban recuperando bien.

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El Dr. Mufarrej dijo: «Desde que los padres de los niños vinieron de su hogar en la región de Roraima a Río para buscar nuestra ayuda hace dos años y medio, se habían convertido en parte de nuestra familia aquí en el hospital.

«Estamos encantados de que la cirugía haya ido tan bien y que los niños y su familia hayan tenido un resultado que les haya cambiado la vida».

Bernardo y Arthur tienen casi cuatro años, lo que los convierte en los gemelos mayores con un cerebro fusionado que han sido separados.

Según las cifras de Gemini, uno de cada 60.000 nacimientos resulta en gemelos unidos, y solo el cinco por ciento de estos están unidos por la cabeza, conocidos como niños craneópagos.

Se estima que 50 de estos pares de gemelos nacen en todo el mundo cada año.

De ellos, solo 15 sobreviven más allá de los primeros 30 días de vida.

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